10 animali nazionali rari, insoliti, in via di estinzione o completamente inesistenti

Se Benjamin Franklin avesse avuto la sua strada, l'animale nazionale americano sarebbe stato il tacchino, un animale che ha definito "un vero nativo originale dell'America".

E a sua difesa, non mancano certo i tacchini che vanno in giro, cosa che non si può dire di una manciata di paesi in tutto il mondo con animali nazionali che sono decisamente meno comuni - alcuni addirittura estinti. Altri paesi vantano orgogliosamente creature emblematiche che sono chiaramente bizzarre e, in alcuni casi, mitiche.

Dal dodo al drago di Komodo ai cavalli folcloristici alati, abbiamo assemblato un variegato serraglio di animali nazionali insoliti e / o minacciati da considerare.

1. Unicorn (Scozia)

Nonostante la sua rappresentazione mitica e talvolta scintillante, l'unicorno rappresenta purezza, forza e indipendenza. (Foto: godam07 / Shutterstock)

È una creatura maestosa, mitica e possiede la voce cantata di Mia Farrow. Appare (incatenato) sullo stemma reale ed è un simbolo di purezza, forza e indipendenza. Inoltre è spesso coperto di glitter e si trova in prossimità di magici arcobaleni. Come si può contestare che l'animale nazionale scozzese sia un unicorno?

Scioccante ma vero, un piccolo ma vocale gruppo di scozzesi vuole eliminare l'unicorno, il simbolo araldico della Scozia che è stato anche utilizzato come animale nazionale del paese dalla fine del 1300. E cosa suggeriscono questi attivisti al posto dell'unicorno? Stanno spingendo per un'altra bestia sfuggente per essere nominata come l'animale nazionale scozzese, questo che credono essere reale (almeno per scopi turistici): il mostro di Loch Ness. La loro tesi per l'unicorno deve essere sostituita da un cryptid che dimora sul lago che molto probabilmente è un pesce gatto molto grande? "Quante persone visitano la Scozia per cercare unicorni? Esatto."

2. Dodo (Mauritius)

Il dodo spento vive attraverso musei, francobolli e statue a Mauritius. (Immagine: Biodiversity Heritage Library / flickr)

Quando sei una piccola nazione insulare nell'Oceano Indiano e il tuo uccello endemico più famoso è anche l'animale da poster per l'estinzione, ovviamente quell'uccello sarebbe il tuo animale nazionale. E sebbene il dodo sia andato, beh, la strada per sé verso il 1662, l'uccello incapace di guardare curioso rimane sia un simbolo dell'orgoglio mauriziano che un potente promemoria della condizione delle specie in via di estinzione in tutto il mondo minacciate dall'attività umana.

Sebbene la storia del dodo - un animale nazionale ammonitore se mai ce ne fosse uno - è tragica (i coloni olandesi sull'isola li hanno mangiati, hanno distrutto la loro abitudine e introdotto specie invasive predatorie), lo spirito di questo grosso cugino piccione vive attraverso gli affari mauriziani nomi, francobolli e statue pubbliche. Oggi, l'uccello è una mascotte del turismo e il soggetto di un museo nella vivace capitale di Mauritius, Port Louis, dove i visitatori troveranno disegni e scheletri del leggendario Raphus cucullatus .

3. Okapi (Repubblica Democratica del Congo)

L'okapi lotta per sopravvivere in piccole parti della Repubblica Democratica del Congo. (Foto: Steffen Foerster / Shutterstock)

È un asino. È una piccola giraffa. A pensarci bene, è un'antilope. O forse una zebra semicoperta di fango? No aspetta ... cosa c'è nel mondo?

Saluta l'okapi, una delle creazioni più confuse di Madre Natura ... un animale - in realtà un parente stretto della giraffa - così raro e così peculiare che si credeva da molto tempo di origine mitica. Questo enigmatico ruminante con corna ricoperte di peli, quarti posteriori a strisce e una lingua oscenamente lunga serviva persino da mascotte per l'ormai defunta International Society of Cryptozoology. Certo, l'okapi non è un criptide ma una specie reale - e in pericolo di estinzione. Con una gamma minuscola limitata alle foreste della Repubblica Democratica del Congo (RDC) nord-orientale, questa bestia sciatta e solitaria conosciuta come la "giraffa della foresta" ha sperimentato un numero di abitanti in costante calo dalla metà degli anni '90. Dice Noëlle Kümpel, specialista di okapi presso l'International Union for Conservation of Nature (IUCN): "Purtroppo, la Repubblica Democratica del Congo è stata coinvolta in conflitti civili e devastata dalla povertà per quasi due decenni, portando a un diffuso degrado dell'habitat okapi e alla caccia della sua carne e pelle. Sostenere gli sforzi del governo per affrontare il conflitto civile e la povertà estrema nella regione sono fondamentali per garantirne la sopravvivenza. "

4. Drago di Komodo (Indonesia)

Il drago di Komodo è l'animale nazionale mortale ma in via di estinzione dell'Indonesia. (Foto: Anna Kucherova / Shutterstock)

Proprio come la Repubblica Democratica del Congo, l'animale nazionale dell'Indonesia è una creatura così insolita che è stata classificata come criptica fino a non molto tempo fa. Nel 1926, gli scienziati occidentali hanno confermato l'esistenza di massicci "alligatori terrestri" che vivono nelle Piccole Isole della Sonda dell'Indonesia - e da allora il fascino del pubblico per la lucertola più grande e carnivora conosciuta ora come il drago di Komodo non è scemato da allora.

L'unico rettile che compare in questa lista, il drago di Komodo è forse anche l'animale nazionale più temibile esistente. Per dirla alla leggera, questo non è il tipo di creatura che vorresti incontrare da solo in un vicolo buio. O ovunque. Mai. Il peso corporeo considerevole, la coda muscolare, le mascelle potenti, gli artigli lunghi, i denti dentellati affilati come rasoi, la saliva carica di batteri e il fatto che possa correre - e correre molto velocemente - rende il contatto con questa lucertola gigante meglio se possibile. Sebbene terrificanti, gli attacchi agli umani sono relativamente rari poiché la maggior parte delle persone che vivono in questo mostro dalla lingua a forcella sanno mantenere le distanze.

5. Tapiro di Baird (Belize)

Chiamata anche "mucca di montagna", il tapiro di Baird gode di una certa protezione in Belize nella riserva naturale di Tapir Mountain. (Foto: Eric Kilby / flickr)

Il tapiro di Baird, una bestia dall'aspetto strano (pensa allo strano figlio d'amore di un maiale, un cavallo, un formichiere e un ippopotamo) che produce alcuni bambini seriamente carini è sia il più grande mammifero terrestre autoctono in America Centrale che l'animale nazionale del Belize . È anche un animale in via di estinzione con meno di 5.000 individui che si stima sopravvivano allo stato brado.

Le minacce contro il tapiro di Baird - alias la "mucca di montagna" - non sono atipiche: distruzione dell'habitat e bracconaggio, che è illegale ma non sempre applicato. E un tasso di riproduzione estremamente basso non ha contribuito ad aumentare il numero di persone in calo. In Belize, il tapiro di Baird gode di un certo grado di protezione all'interno della Tapir Mountain Nature Reserve, una riserva di oltre 6.000 acri co-gestita dalla Belize Audubon Society che ospita una vasta gamma di fauna, alcune delle quali, come il tapiro di Baird, sono minacciati.

6. Markhor (Pakistan)

Il markhor è noto per la sua corna tortuosa. (Foto: OZinOH / flickr)

Passato di recente dal pericolo in estinzione al quasi minacciato nella Lista Rossa IUCN dopo decenni di caccia incontrollata di trofei e distruzione dell'habitat, l'imponente marcatore ( Capra falconeri ) sta lentamente ma sicuramente ritornando.

Meglio conosciuto per le sue corna tortuose, simili a cavatappi, il nome di queste capre selvatiche super-agili deriva da una parola persiana che si traduce in "mangiatore di serpenti". Mentre Markhor certamente non ha un gusto per i rettili - per quanto riguarda la comunità scientifica, mantengono una dieta rigorosamente erbivora di erba e vegetazione assortita - la leggenda locale narra che le capre sono state conosciute per cacciare, calpestare e mangiare serpenti. Altri credono che il nome derivi dalle peculiari corna dell'animale, che si ritiene nella medicina tradizionale asiatica con qualità curative. Oltre al Pakistan, il markhor si trova nelle montagne di Afghanistan, Tagikistan, Uzbekistan e India settentrionale. Più vicini a casa, questi ruminanti sono disponibili allo zoo di Los Angeles, allo zoo di Calgary e allo zoo di pietra a Boston.

7. Takin (Bhutan)

Nella tradizione locale, si ritiene che il takin sia derivato da resti scheletrici di una carne di capra e pranzo di manzo. (Foto: Valerie / flickr)

Relativamente nuovo come vanno gli animali nazionali, il takin è stato nominato animale nazionale del Bhutan nel 1985. Un parente del bue muschiato, è sicuramente una creatura rara e dall'aspetto strano - apparentemente "assemblato da una varietà di fonti zoologiche" - e uno appropriatamente progettato per attraversare la vertiginosa topografia del Bhutan, prosperando al meglio in aspri ambienti alpini di 4000 piedi o più.

Animale riverito, le origini del takin sono intrise di mitologia locale e risalgono al XV secolo quando Drukpa Kunley, un santo tibetano sessuato noto come il Divino Pazzo del Bhutan, creò il Takin - o dong gysem tsey - dal resti scheletrici di un pranzo a base di carne di capra e manzo fornito dagli abitanti del villaggio. Avanzi rianimati, in sostanza. Oggi queste bestie che sgranocchiano il bambù (grandi antilopi di capra, tecnicamente) sono considerate una specie vulnerabile e, al di fuori dell'Himalaya, si trovano in numerosi zoo americani tra cui lo zoo di San Diego, lo zoo di Cincinnati e il Lincoln Park Zoo di Chicago . Il druk - "Thunder Dragon" - è il mitico animale nazionale del Bhutan e appare sulla bandiera nazionale.

8. Phoenix (Grecia)

Un'altra creatura mitica, la fenice è un simbolo di rinascita. (Immagine: Fotokostic / Shutterstock)

Mentre alcuni potrebbero identificare l'animale nazionale della Grecia come il delfino (che non è errato), molti altri direbbero che l'uccello nazionale del paese - un uccello mitico, a quel punto - è il vero animale nazionale con il delfino che prende il secondo violino. Mitico o no, sia i delfini che la fenice sono creature fantastiche con radici nell'antica mitologia greca. (Si spera che parte di quella rinascita-fenice mojo si stacchi nella Grecia moderna e mentre continua a sollevarsi dalle ceneri finanziarie.)

E la Grecia non è l'unico paese con un mitico uccello nazionale. Turul, un enorme falco che funge da messaggero divino, è stato a lungo un potente simbolo del popolo ungherese. E in Portogallo, il Gallo di Barcelos è il pollo più emblematico del paese, con la sua somiglianza colorata esposta davanti e al centro nei negozi di souvenir turistici a livello nazionale.

9. Chollima (Corea del Nord)

Chollima, un cavallo alato dal mito cinese, fa di un'imponente statua nello skyline di Pyongyang. (Foto: Nicor ​​/ Wikimedia Commons)

A parte le ampie strade vuote, i manifesti di propaganda realista socialista e la piramide spettrale di vetro e cemento che si librano positivamente nel cielo, una delle prime cose che il numero limitato di visitatori occidentali ha permesso di mettere piede a Pyongyang, capitale della regno eremita auto-isolato della Corea del Nord, probabilmente si nota la massiccia statua di un cavallo alato.

Disse che il cavallo alato non era altro che Chollima, una mitica creatura di origine cinese - una sorta di linea dura comunista su Pegasus, se vuoi - che arrivò a simboleggiare i piani per un rapido sviluppo economico del dopoguerra introdotto da Kim Il-Sung alla fine 1950. "Facciamoci precipitare nello spirito di Collima!" era lo slogan della campagna di ricostruzione. Decenni dopo, Chollima rimane un'icona importante - e piuttosto onnipresente - della Corea del Nord. Arroccata su Mansu Hill, la statua di Chollima a 150 piedi di altezza, è tra i monumenti più imponenti in una città piena di imponenti monumenti. Di solito appare anche negli itinerari strettamente regolamentati dei turisti.

10. Il riccio, coniglio e topo di legno (Monaco)

Monaco non si accontenterebbe di un solo animale nazionale, quindi ne scelse tre: un riccio, un coniglio e un topo di legno. (Foto: Claus Rebler; Mathias Appel; jans canon / flickr)

Oh, Monaco. Monaco dolce, innocente e super ricco.

In un principato europeo minaccioso, pieno di miliardari, noto soprattutto per un'amata principessa dei libri di fiabe di nome Grace, ha senso solo che i tre animali nazionali siano il tipo di animali innocui e simpatici come un bosco che potresti trovare cantando per Snow Bianco: un riccio, un coniglio e un topo di legno. Scolpito nella costa mediterranea della Costa Azzurra, questo parco giochi pieno di sole con microstati-jet-set famoso per i suoi sfarzosi stabilimenti di gioco d'azzardo e il Grand Prix, non ha una fauna distintiva da chiamare propria, motivo per cui sembrerebbe che è andato con l'ovvio e l'inoffensivo. Ehi, è meglio di Marcel, la talpa che suona il baccarat. Gli animali nazionali di altri microstati europei, il camoscio dei Pirenei (Andorra) e il segugio del faraone (Malta) inclusi, non possono certo competere con il minaccioso serraglio di Monaco.

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