10 curiosità su May Day

Il primo maggio è una contraddizione per quanto riguarda i giorni di osservanza. È una vacanza affetta da disturbo di personalità multipla; un'identità dedicata allo sciopero e alla protesta, l'altra che abbraccia ogni cosa primaverile e divertente.

Alla fine del 19 ° secolo, i leader della seconda internazionale socialista stavano combattendo per una giornata lavorativa di otto ore e hanno chiesto che si celebrasse una giornata mondiale di protesta il 1 ° maggio 1890. Ha vissuto come una giornata internazionale dei lavoratori, e ha ricevuto un rinnovato vigore negli Stati Uniti con l'ascesa del movimento Occupy. Ma questo è un lato relativamente nuovo della data, che è stata celebrata come una festa pagana in epoca pre-cristiana e ha raggiunto il culmine come una celebrazione nel Medioevo. In onore della dea romana dei fiori, Flora, la data è stata anche associata ad altri festival, come il festival celtico di Beltane e il festival germanico della notte di Walpurgis. Segnando l'inizio della primavera, il Primo Maggio è stato a lungo celebrato per contrassegnare la vitalità e la fertilità - il che significa che le prime incarnazioni della vacanza hanno coinvolto tutti i tipi di rauca dissolutezza. Insieme alle eccentriche buffonate, nacquero anche alcune altre tradizioni, alcune delle quali sono elencate qui.

1. Il Primo Maggio è probabilmente oggi meglio conosciuto per la tradizione medievale di "ballare la danza del palo, " un'usanza che continua ad essere praticata. Belle giovani fanciulle circondano il palo decorato intrecciando insieme motivi di nastri. Hawthorne e il mughetto sono fiori tradizionali usati per la ghirlanda. Danze di nastro simili furono eseguite nell'America Latina precolombiana e in seguito furono incorporate nelle danze rituali ispaniche.

2. Il palo è pensato da molti per rappresentare (non in modo così sottile) il maschile, mentre le decorazioni di fiori, ghirlande e nastri sono pensate per simboleggiare il femminile. Sebbene alcuni studiosi affermino che a volte un albero è solo un albero - il palo non era un simbolo fallico, ma piuttosto un cenno alla natura sacra dell'albero. Il palo era tradizionalmente fatto di acero, biancospino o betulla; gli uomini di una comunità sceglievano l'albero più alto e più dritto che potevano trovare e lo mettevano nel verde del villaggio.

3. La celebrazione della fertilità e dell'abbondanza ha portato le coppie a sparire nei campi e nei boschi per un "tiro nel fieno", per così dire - la cui pratica ha promesso l'abbondanza. In generale, è stata una giornata caratterizzata da un umore libidinoso; l'eccessiva promiscuità ha incoraggiato una maggiore fertilità in generale per l'anno a venire.

4. La persecuzione dei festeggiamenti per il Primo Maggio iniziò già nel 1600 e nel 1640 la Chiesa decretò la dissolutezza quando il parlamento britannico proibì le tradizioni come immorali. Una versione molto più domerica fu riportata nel 1644 sotto il dominio di Carlo II.

5. Alcune credenze sostenevano che il Primo Maggio fosse l'ultima possibilità per le fate di viaggiare sulla Terra.

6. La tradizione impone che lavare la faccia nella rugiada del primo maggio abbellisca la pelle.

Un gruppo di giovani ragazze consegna un cesto del Primo Maggio alla first lady Grace Coolidge nel 1927. (Foto: Library of Congress)

7. La consegna dei Cestini di maggio è purtroppo svanita dalla fine del XX secolo. Piccoli cestini di dolci e fiori sarebbero stati lasciati anonimi sulle porte per la gioia dei vicini. (Votiamo per un risveglio.)

8. In Italia, il Primo Maggio è considerato il giorno più felice dell'anno, da alcuni conti.

9. Dal 1928, il Primo Maggio alle Hawaii è conosciuto come il Giorno di Lei, una festa di primavera che abbraccia la cultura hawaiana e in particolare il lei. La canzone delle vacanze, "May Day is Lei Day in Hawai'i", era originariamente un trotto di volpi, ma in seguito è stata riorganizzata come un hula hawaiano.

10. Il segnale di soccorso internazionale, "mayday", non ha nulla a che fare con il primo maggio. Deriva dal veneziano francese m'aider, che significa "vieni ad aiutarmi".

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