10 delle migliori fiere statali e di contea del paese

Giostre a metà strada, cibi fritti, spettacoli, giochi di carnevale, nastri blu ... c'è qualcosa di unicamente americano nelle fiere di stato e di contea.

Molte di queste fiere hanno le loro radici nell'agricoltura. Sono stati lanciati per fornire un luogo di incontro per gli agricoltori e / o per promuovere le colture locali al grande pubblico.

L'aspetto agricolo è ancora presente, anche se ora può essere relegato in secondo piano a favore di cibo, giostre e atti musicali di grande nome. Anche così, il concetto di queste fiere è cambiato poco nel secolo scorso, anche se la loro popolarità è cresciuta. Le più grandi fiere statali e di contea attirano milioni di persone ora, il che le rende un'usanza che probabilmente non scomparirà presto.

Qui ci sono 10 fiere statali e di contea che stanno ancora andando forte.

State Fair of Texas

La State Fair of Texas inizia l'ultimo venerdì di settembre. (Foto: Caleb Feese / flickr)

La State Fair of Texas, che si è tenuta per un periodo di 24 giorni a partire da fine settembre, ha attirato più di 2 milioni di persone all'anno negli ultimi anni. Questa è solo una stima; gli organizzatori affermano di non tenere un conteggio esatto. Ma l'evento con sede a Dallas è quasi universalmente considerato la più grande fiera americana in termini di presenze (con ampio margine).

La Fiera di Stato del Texas si tiene ogni anno dal 1945. Fu inaugurata nel 1886 e si svolge a Fair Park, nel centro di Dallas. Le partite di calcio del college presso il Cotton Bowl in loco, una grande parata, uno spettacolo automobilistico e altri eventi riempiono il calendario, e recentemente c'è stata una maggiore attenzione ai cibi (principalmente della varietà fritta). Gli eventi agricoli svolgono ancora un ruolo importante in questa fiera con qualsiasi cosa, da una gara di canto del gallo a spettacoli di longhorn.

Fiera dello stato del Minnesota

La Fiera dello Stato del Minnesota attira quasi due milioni di persone ogni anno. (Foto: Sharon Mollerus / flickr)

Come la Fiera dello Stato del Texas, la partecipazione della Fiera dello Stato del Minnesota raggiunge sette cifre. Negli ultimi anni è uscito poco meno di 2 milioni di partecipanti annuali. Come i suoi coetanei, questo evento, soprannominato "il Great Minnesota Get-Together", ha le sue radici nell'agricoltura. Spettacoli di bestiame, esposizioni di colture e mostre a 4 ore sono ospitate nelle strutture permanenti del quartiere fieristico, ma la fiera è probabilmente meglio conosciuta per i suoi cibi fritti a volte creativi, a volte strani (dai sottaceti fritti alle barrette di cioccolato fritte alle cagliate di formaggio) .

La fiera del Minnesota si svolge a fine agosto e l'ultimo giorno è sempre la festa dei lavoratori. L'evento si tenne per la prima volta nel 1859, un anno dopo che il Minnesota divenne uno stato. Si trasferì nell'attuale sede permanente nel 1885. Il quartiere fieristico si trova ufficialmente a Falcon Heights, un sobborgo tra Minneapolis e Saint Paul. Questa posizione "neutrale" doveva impedire alle città gemelle di ospitare festival in competizione.

Iowa State Fair

Per molti, la Iowa State Fair è la fiera per antonomasia. Il famoso film "State Fair" è stato allestito nella zona fieristica dell'Iowa. Pubblicato per la prima volta nel 1933 e interpretato da Will Rogers, è stato rifatto più volte nel corso dei decenni. Questa fiera attira oltre un milione ogni anno durante la sua settimana e mezza di agosto. Per alcune di queste persone, i punti salienti insoliti e spesso fritti sui classici cibi americani sono il momento clou. Per altri, sono concerti e talent show. Ma per chiunque voglia trovare una fiera statale che è riuscita a mantenere le sue tradizioni, l'Iowa è una buona scommessa.

I nastri blu vengono assegnati in 900 categorie alimentari ogni anno e la fiera sostiene di avere uno dei più grandi spettacoli di bestiame del paese. Poi c'è la Butter Cow, il simbolo della fiera statale dell'Iowa. Scolpita ogni anno con vero burro prodotto nello Iowa, la mucca a grandezza naturale è spesso accompagnata da altre figure. I compagni del passato della mucca includevano John Wayne, nativo dell'Iowa, personaggi del fumetto Peanuts, Elvis e la coppia di contadini dalla faccia dritta di American Gothic.

The Big E

Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, Vermont, New Hampshire e Maine compongono il Big E. (Foto: Tom Sartain / flickr)

L'Eastern States Exposition, spesso indicato con il suo soprannome, la Big E, è una fiera che comprende sei stati del New England. Nonostante i suoi molteplici partecipanti, è considerata una fiera "statale" e si definisce addirittura "la Grande Fiera dello Stato della Nuova Inghilterra". Si tiene ogni settembre a West Springfield, nel Massachusetts. L'evento era originariamente destinato a promuovere le carriere e l'educazione in agricoltura. Ancora oggi organizzazioni come 4-H e Future Farmers of America (FFA) sono ben rappresentate nel Big E.

Al Big E Coliseum in loco si svolgono spettacoli di animali e cavalli, con un villaggio di storia vivente, una via di mezzo e una sfilata. Ogni stato è ben rappresentato in fiera. Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, Vermont, New Hampshire e Maine mandano tutti i partecipanti. Le repliche delle sei case statali si trovano in Avenue of States. Complessivamente, oltre 1, 5 milioni di persone hanno partecipato alla fiera più recente.

Fiera dello stato di Washington

La Washington State Fair è a settembre. Dura tre settimane, con un secondo evento di quattro giorni in primavera e altri eventi, come una celebrazione dell'Oktoberfest, che si tiene presso il quartiere fieristico di Puyallup. Per differenziarlo da eventi simili in altre parti di Washington, la fiera è stata chiamata la Western Washington State Fair fino al 2006. Era anche conosciuta come la Fiera di Puyallup. Alcune persone lo chiamano ancora quest'ultimo, e uno dei suoi recenti slogan di marketing era "Do the Puyallup".

La fiera è iniziata nel 1900 e la partecipazione ha superato il milione di persone all'anno dagli anni '80. Gli eventi di Puyallup furono sospesi durante la seconda guerra mondiale quando i terreni furono utilizzati come campo di internamento per i giapponesi americani.

Fiera della contea di Erie

La stessa compagnia di carnevale gestisce la Midway di Erie County Fair dagli anni '20. (Foto: Martybiniasz / Wikimedia Commons)

La Fiera della Contea di Erie eclissa la Fiera dello Stato di New York a Siracusa in termini di presenze e, presumibilmente, in termini di notorietà. Questa è la più grande fiera della contea nel paese al di fuori della California, ed è stata la più grande a livello nazionale, in termini di presenze, durante gli anni '70. Più di un milione di persone partecipano ogni anno. Ora tenuta nella città di Amburgo, la fiera fu organizzata dalla società agricola della contea e le prime incarnazioni si svolsero a Buffalo nel XIX secolo. Si trasferì nella sua attuale casa nel 1880.

4-H, i concorsi agricoli e di panificazione sono ancora una parte importante dei festeggiamenti, anche se molte persone sono attratte da Amburgo dalla grande metà, che è stata gestita dalla stessa compagnia di carnevale per quasi un secolo. C'è anche un focus sulle arti e mestieri popolari, con nastri blu distribuiti per cose come sculture in legno, vino e birra fatti in casa e il restauro di antiche attrezzature agricole.

Fiera della contea di San Diego

La fiera della contea di San Diego si tiene presso il Del Mar Fairgrounds. Non solo questa è la più grande fiera della contea del paese in termini di presenze, ma è anche una delle più grandi fiere. Iniziato come evento legato alle fattorie negli anni 1880, la fiera si tenne in varie località della California meridionale fino ad arrivare a Del Mar, poco prima della seconda guerra mondiale.

L'evento si svolge dall'inizio di giugno fino al weekend del 4 luglio. L'agricoltura e l'artigianato sono una parte importante del procedimento, anche se molti partecipanti si concentrano sul cibo, sulle giostre e sugli eventi come una gomma da masticare che fa gare. Ogni anno, la fiera ha un tema diverso per cercare di fornire nuove attrazioni per i visitatori annuali.

Florida Strawberry Festival

Alcune fiere sono focalizzate su un singolo prodotto. Sebbene il Florida Strawberry Festival, che si tiene ogni marzo a Plant City (nella Florida occidentale), abbia ora una via di mezzo, sfilata, sfilata, spettacoli di bestiame e mostre di 4 ore, è iniziato come una semplice festa cittadina per celebrare la raccolta delle fragole.

Ci sono 10.000 acri di campi di fragole dentro e intorno a Plant City, ma la più ampia Hillsborough County è una delle aree agricole più trafficate della Florida con un totale di 2.800 fattorie che producono una vasta gamma di frutta e verdura. I concerti si tengono ogni giorno durante la fiera e un grande mercato delle pulci è diventato una parte importante del procedimento. Strawberry Fest ha attirato oltre mezzo milione di visitatori ogni anno.

Fiera della contea di Wilson

La Wilson County Fair si trova a circa 30 miglia da Nashville. (Foto: Evelyn Maxey / flickr)

Alcune fiere della contea, come la Wilson County Fair in Libano, nel Tennessee, si sforzano di rimanere in contatto con le loro radici rurali. Concorsi giudicati per l'agricoltura, l'orticoltura e il bestiame sono sempre una parte importante del procedimento nella contea di Wilson, così come eventi come un derby di demolizione di un tosaerba e un trattore. Novità come le corse dei maiali sono all'ordine del giorno e c'è un calendario completo di concerti con atti regionali e nazionali.

Questa fiera, che attira circa mezzo milione di persone all'anno, ha molti eventi per famiglie e bambini. Oltre a metà strada, le fiere recenti hanno incluso gare di costruzione di lego, un edificio con attività STEM, gare di sacchi e spettacoli pirotecnici.

York Fair

La Fiera di York, a York, in Pennsylvania, afferma di essere la fiera più antica del paese. In realtà, se consideri il mercato agricolo di due giorni iniziato nel 1765 una "fiera", allora la Fiera di York è iniziata prima che gli Stati Uniti fossero addirittura un paese. Questo festival originale fu ampliato negli anni 1850 e di nuovo negli anni 1880, quando si trasferì nel sito attuale.

La Fiera di York inizia il fine settimana dopo la Festa del Lavoro e dura 10 giorni. Altri eventi si svolgono nella zona fieristica durante altri periodi dell'anno. Ad esempio, una tradizione più recente, iniziata negli anni '80, è l'Olde York Street Fair, che si tiene la festa della mamma. La stessa Fiera di York ha una serie tipica di giostre, concerti, concorsi e "cibi equi".

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