10 delle specie ittiche più invasive al mondo

Gli esseri umani sono esperti nell'aiutare le specie a spostarsi dal loro habitat nativo in nuovi territori. A volte, il nuovo habitat si adatta così bene all'invasore che i risultati sono catastrofici per le specie locali. Questo è vero sia a terra che in acqua. Gli ecosistemi di tutto il mondo sono stati drasticamente modificati man mano che le specie ittiche vengono spostate, sia per lo stock di pesca commerciale che per il commercio dell'acquario. Quando i pesci vengono lasciati liberi o fuggono, spesso segue una cascata di cambiamenti, che a volte causano una significativa deforestazione, uno sconvolgimento dell'economia o il declino delle specie che vivono sopra l'acqua.

Queste specie sono tra le più abbondanti e adattabili, e quindi le più invasive del pianeta. La maggior parte di queste specie sono così distruttive da essere elencate nel database globale delle specie invasive di 100 delle specie aliene invasive peggiori del mondo.

Ecco 10 specie di pesci che stanno causando il caos in tutto il mondo.

Pesce gatto a piedi

Il pesce gatto che cammina è un pesce gatto che respira aria fresca dal sud-est asiatico. (Foto: Wibowo Djatmiko / Wikipedia)

Il pesce gatto che cammina è una specie straordinaria. Originaria del sud-est asiatico, è in grado di "camminare" sulla terraferma usando le sue pinne e la coda per spostarsi da uno stagno all'altro. Ha un appetito abbondante e un menu vario, che va dai pesci più piccoli ai molluschi alle erbacce acquatiche e altre materie vegetali. Gli adattamenti che gli consentono di sopravvivere nel suo habitat nativo lo hanno anche aiutato a prosperare in stagni e laghi dove è stato introdotto.

La specie è stata introdotta in Florida negli anni '60. È stato anche avvistato in California, Nevada, Connecticut, Massachusetts e Georgia. Sebbene il pesce gatto che cammina non sia una minaccia significativa per molte specie autoctone poiché gli uccelli trampolieri li predano e tengono sotto controllo il loro numero, il pesce gatto che cammina è un guastafeste tra gli stagni di pesci. Poiché può "camminare" da uno stagno all'altro, trova la sua strada negli stagni e nelle feste di allevamento dei pesci che vengono allevati lì. Gli allevatori di pesci sono stati costretti a sistemare la recinzione intorno ai loro stagni per impedire ai pesci di camminare letteralmente dentro. Nel corso degli anni, il pesce gatto a piedi ha causato danni per milioni di dollari nella sola Florida.

Carpa comune

La carpa comune è un pesce contraddittorio, con popolazioni indigene selvatiche considerate vulnerabili all'estinzione e tuttavia le popolazioni introdotte sono distruttive. (Foto: Fabien Monteil / Shutterstock)

Questo enorme pesce d'acqua dolce è considerato vulnerabile all'estinzione in natura, eppure è anche elencato come una delle peggiori specie invasive al mondo. Questa contraddizione è causata dall'uomo: è stata addomesticata come uno stock ittico e, accidentalmente o illegalmente, è stata introdotta in stagni e laghi in quasi tutti i continenti del mondo. Il danno arrecato dalle carpe alle loro nuove case è esteso.

La carpa si nutre radicando attraverso i sedimenti sul fondo, distruggendo la vegetazione sommersa che nutre altre specie, compresi altri pesci e anche specie di anatre. Mangiano anche le uova di altri pesci, facendo precipitare le popolazioni di pesci nativi. La materia vegetale che mangiano non viene completamente digerita, il che significa che marcisce dopo l'escrezione e favorisce la crescita delle alghe.

La specie è così diffusa e tuttavia così distruttiva che sono stati ideati modi ingegnosi per sbarazzarsene, includendoli a milioni e trasformandoli in fertilizzante, esponendoli deliberatamente a un micidiale virus dell'herpes koi e modificandoli geneticamente in modo che produce solo figli maschi.

Pesce zanzara

Nonostante il loro nome, mosquitofish mangia una varietà di prede e può consumare tra il 42-167 percento del proprio peso corporeo in un solo giorno. (Foto: topimages / Shutterstock)

Non devi essere grande per essere un grande piantagrane. Mosquitofish sono entrambi celebrati e insultati. Il pesce è noto per mangiare grandi quantità di larve di zanzara e quindi ridurre le popolazioni di zanzare e la prevalenza di malattie diffuse dalle zanzare. A Sochi, in Russia, al pesce viene attribuita l'eradicazione della malaria e viene commemorato con un monumento. La specie è stata introdotta in tutto il mondo come un modo per combattere le zanzare; tuttavia, i risultati di solito non sono così positivi come quello che è successo a Sochi.

Mosquitofish non si nutre solo di larve di zanzara. In realtà, muoiono se questo è l'unico cibo a loro disposizione. Si nutrono di una varietà di piccoli insetti e larve di insetti e di zooplancton. Mangiano così tanto da competere con altre specie autoctone. Sono anche meschini cattivi, con una propensione a ferire o uccidere altri piccoli pesci. In Australia, rappresentano una minaccia per i pesci autoctoni e le specie di rane e sono considerati un parassita serio - e per aggiungere insulti alle lesioni, non hanno avuto alcun impatto sulle popolazioni di zanzare né hanno contribuito a ridurre le malattie trasmesse dalle zanzare. In effetti, in molte aree in cui sono stati introdotti, sono meno efficaci nel controllo delle zanzare rispetto alle specie native, che tendono a spazzare via. In questi casi, i mosquitofish avvantaggiano le zanzare riducendo la predazione delle altre specie che mangiano le larve di zanzara.

Nonostante il rischio che rappresentano, non tutti ne sono consapevoli. Ad esempio, diverse contee della California forniscono mosquitofish ai residenti che hanno in piedi delle pozze d'acqua sulla loro proprietà nel tentativo di ridurre la diffusione del virus del Nilo occidentale.

Pesce persico del Nilo

Il pesce persico del Nilo è uno dei più grandi pesci d'acqua dolce, raggiungendo fino a 6 piedi e fino a 440 libbre. (Foto: smudger888 / Wikipedia)

L'introduzione di questo pesce, originario dell'Etiopia, ha avuto un impatto devastante e a cascata sul Lago Vittoria quando è stato introdotto nel 1962. La biodiversità del lago è completamente crollata e l'economia della pesca della zona è cambiata radicalmente, aiutando alcune nuove aziende a guadagnare milioni nelle esportazioni causando la caduta in povertà di molti pescatori locali. Ha anche causato un aumento della grave deforestazione. Ma cominciamo con l'impatto sul lago stesso.

Il pesce persico del Nilo mangia praticamente qualsiasi cosa, dai crostacei e molluschi agli insetti e ad altri pesci, e mangerà persino la sua stessa specie. Una sola femmina può produrre fino a 16 milioni di uova contemporaneamente, quindi non ci vuole molto tempo per occupare un'area. La Columbia University scrive: "Man mano che il pesce matura il suo appetito aumenta. Questa famelica creatura ora cerca pesci più grandi del normale approvvigionamento di minuti. Questa capacità di predare pesci di dimensioni diverse gli consente di dominare molti habitat e di avere un effetto catastrofico su molte specie si incontra mentre si sposta da un'area all'altra in cerca di cibo. L'introduzione del pesce persico del Nilo nel Lago Vittoria ha avuto un effetto catastrofico sull'ecosistema. Centinaia di pesci nativi del lago si sono estinti, negli anni '80, 300 di questi i pesci erano inesistenti ".

Immagina di avere un lago ricco di centinaia di diverse specie di pesci, e nel giro di un paio di decenni, la maggior parte di loro scompare e domina solo il pesce persico del Nilo. L'effetto è travolgente e si estende fino alla riva. Il pesce è più grasso delle specie ittiche native, quindi piuttosto che seccarlo al sole, i pescatori devono fumare le loro catture. Ciò richiede una buona quantità di legna da ardere, con conseguente perdita diffusa della foresta circostante che era già sotto pressione - e il probabile declino delle specie dipendenti dalla foresta. I disastrosi effetti a cascata l'hanno inserito saldamente nella lista di una delle 100 peggiori specie invasive al mondo.

Trota fario

La trota fario è un pesce d'acqua dolce, ma può adattarsi all'acqua salata. (Foto: IDAK / Shutterstock)

Questa specie di trota può essere una delle preferite dai pescatori, ma non è necessariamente una delle preferite tra gli altri pesci. La trota fario è originaria dell'Europa, del Nord Africa e dell'Asia occidentale, ma oggi può essere trovata in tutto il mondo. Faceva parte di una tendenza dell'acquacoltura iniziata a metà del 1800 in Europa e da allora è stata spostata in tutto il mondo come pesce popolare per l'agricoltura e la pesca. Tuttavia, il suo impatto sulle specie ittiche native può essere problematico.

Non solo la trota fario compete - e di solito vince - contro le specie di trota autoctone come la trota di ruscello e la trota dorata, ma supera anche le altre specie di pesci. Laddove non supera le altre specie di trote, c'è la prova che si riproduce con loro. Ciò ha conservatori preoccupati per la composizione genetica delle specie autoctone. Le misure di conservazione, tra cui la limitazione dell'introduzione o dello stoccaggio della trota fario, sono passi importanti nella lotta contro questa specie invasiva e, in alcuni casi, sta funzionando.

Trota iridea

La trota iridea aumenta la prevalenza della malattia vorticosa, causata da un parassita, e minaccia la pesca ricreativa. (Foto: pu_kibun / Shutterstock)

Il trauma della trota non finisce con la trota fario. La trota iridea è anche un problema nelle aree in cui è stata introdotta. La trota iridea è originaria degli Stati Uniti occidentali, ma come la sua controparte marrone, ora può essere trovata in tutto il mondo. È simile alla trota fario in quanto è un predatore adattabile che può superare le competizioni di molte altre specie, spingendone alcune ai margini dell'estinzione, tra cui la trota d'oro californiana e il cavedano. Possono facilmente popolare flussi e causare uno spostamento nelle popolazioni di invertebrati, uno spostamento che ha un impatto su ogni altra specie che si nutre di invertebrati. Come la trota fario, la trota iridea può ibridarsi con altre specie di trota, facendo sì che le specie di trota rare diventino ancora di più.

Un altro problema significativo con la trota iridea su scala globale è che sono portatori significativi di un parassita che causa malattie vorticose sia nelle popolazioni di salmoni e trote di allevamento che nelle popolazioni selvatiche. Un tempo un problema solo tra le trote iridee, si è diffuso ad altre specie di pesci.

È probabile che il problema della trota iridea non rallenti presto. Sono i preferiti dei pescatori e gli stock statunitensi si riversano con loro ogni anno.

Persico

Laddove sono stati introdotti spigole, hanno causato il declino e persino l'estinzione delle specie autoctone. (Foto: Matt Jeppson / Shutterstock)

Un altro favorito dei pescatori, il persico trota si è fatto strada in tutto il mondo per l'eccitazione di catturarli. Tendono a combattere bene sulla linea, e questo perché sono pesci duri, abbastanza forti da affrontare e sconfiggere le specie autoctone. E non sono solo le specie ittiche a rischio; il persico trota mangerà piccoli uccelli e anfibi.

Il loro grande appetito e la posizione al vertice della catena alimentare significano che altre specie ittiche native sono portate all'estinzione. Sono responsabili del declino delle rane autoctone in California, della salamandra tigre della California, della rana leopardo Chiricahua in Arizona e di una grande varietà di specie ittiche in tutto il mondo.

Tilapia del Mozambico

Un pesce robusto e adattabile, la tilapia del Mozambico può diventare un problema significativo quando viene introdotto a nuovi habitat. (Foto: Greg Hume / Wikipedia)

Un altro membro dei 100 peggiori del mondo è la tilapia del Mozambico. Questo pesce è un vincitore per l'acquacoltura, ma quando viene rilasciato appositamente in nuovi habitat, o quando fugge da allevamenti ittici, il pesce robusto, abbondante e adattabile tende a prendere il sopravvento. La tilapia del Mozambico è onnivora e può mangiare di tutto, dalle piante ai piccoli pesci. Può prosperare in una gamma di temperature dell'acqua da più fredde di 50 gradi a più calde di 100 gradi Fahrenheit. Si riproduce anche come non sono affari di nessuno. Le femmine sono molto protettive nei confronti dei loro piccoli e possono avere diverse nidiate in una stagione.

Negli Stati Uniti, l'introduzione di questa specie è responsabile del declino del pupfish del deserto nel mare di Salton, che ora è una specie in via di estinzione, e della triglia delle Hawaii. Poiché la specie si trova nelle acque della contea di Dade, in Florida, c'è la preoccupazione che la specie si stabilirà presto nelle Everglades, il che avrebbe conseguenze terribili per la fauna selvatica nativa.

In una strana svolta, la tilapia del Mozambico è minacciata nella propria area di casa dall'introduzione della tilapia del Nilo.

Testa di serpente settentrionale

Il pesce serpente può sopravvivere a terra per un massimo di quattro giorni e può migrare fino a un quarto di miglio di terra. (Foto: Wie146 / Shutterstock)

Allontaniamoci da trote, spigole e tilapia familiari in una categoria di pesci leggermente più snervante. Il National Geographic ha fatto un pezzo su questa specie e l'ha soprannominato Fishzilla. La testa di serpente può respirare aria e può vivere fuori dall'acqua per un massimo di quattro giorni, a condizione che rimanga bagnata. E se ciò non è abbastanza sorprendente, può viaggiare attraverso la terra, muovendosi fino a un quarto di miglio quando cerca un nuovo stagno in cui abitare. E sì, la sua testa ha la forma molto simile a quella di un serpente, che porta al suo nome comune.

Originari dell'Asia e dell'Africa, sono pesci resistenti e resistenti nella parte superiore della catena alimentare e mancano di predatori naturali nelle località introdotte. Esistono quattro specie di testa di serpente negli Stati Uniti, ma la testa di serpente settentrionale ha stabilito popolazioni nidificanti in natura. Poiché sono al vertice della catena alimentare e mangiano di tutto, dai pesci e crostacei a piccoli mammiferi e uccelli, possono causare gravi interruzioni in qualsiasi ecosistema in cui entrano. Le specie autoctone spesso perdono questo nuovo predatore. Durante la stagione riproduttiva, diventano più aggressivi proteggendo i loro nidi, anche mordendo gli umani che si sono avvicinati troppo a un nido.

Il danno che hanno fatto è esteso. Dal 2002, è illegale possedere una testa di serpente viva negli Stati Uniti.

Pesce leone

Dopo essere stato introdotto nell'Atlantico e nei Caraibi, questo vorace predatore è diventato una delle specie più invasive del pianeta. (Foto: Alexander Vasenin / Wikipedia)

Il pesce leone è uno dei racconti più preoccupanti di un pesce invasivo che sta conquistando un nuovo habitat. Esistono nove specie di pesci leone, tutti nativi delle acque dell'Indo-Pacifico. Tuttavia, dopo essere stati rilasciati dagli acquari per caso o intenzionalmente, due di queste specie si sono stabilite nell'Atlantico al largo della costa orientale degli Stati Uniti e in tutti i Caraibi. Si sono spostati dalla Florida fino a nord fino al Delaware, fino a sud fino al Brasile e fino a est fino alle Barbados. Sono considerate una delle specie più aggressivamente invasive al mondo.

I pesci leone sono noti per due cose: lunghe pinne dotate di punte velenose e un appetito insaziabile. La combinazione lo rende un predatore di alto livello, con pochi predatori e la capacità di mangiare praticamente tutto ciò che si adatta alla sua bocca. Potrebbero causare cali significativi nella biodiversità dei già fragili sistemi di barriera corallina in cui vivono. Minacciano anche specie di pesci commercialmente importanti tra cui dentici, cernie e spigole. Secondo l'Amministrazione nazionale oceanica e atmosferica, "Sfortunatamente, i ricercatori del NOAA hanno concluso che le popolazioni invasive di pesci leone continueranno a crescere e non potranno essere eliminate con metodi convenzionali. Una volta stabiliti, gli invasori marini sono quasi impossibili da sradicare".

Le possibili soluzioni per almeno tagliare il loro numero includono l'inserimento del pesce leone nel menu dei ristoranti e l'addestramento degli squali per mangiare il pesce leone. Gli squali possono mangiare il pesce leone senza subire gli effetti del veleno, quindi negli ultimi anni i ricercatori hanno cercato di addestrare popolazioni di squali locali, che non si sono storicamente nutrite di pesce leone, per considerarle una nuova fonte di prede. Se avrà o meno un impatto a lungo termine è in discussione, ma che è considerata un'opzione seria dimostra quanto sia grave la situazione.

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