10 fatti affascinanti sulle tigri

C'è una ragione per cui le tigri sono un comune simbolo di potere in varie culture asiatiche: sono creature carismatiche che conducono vite solitarie ma sembrano comunque feroci.

Dato il nostro fascino per loro, sappiamo un bel po 'di tigri, ma c'è sempre di più da imparare su questi felini.

1. Le tigri sono vecchie, almeno a misura d'uomo. La più antica antenata della tigre conosciuta, la tigre di Longdan (Panthera zdanskyi) risale a circa 2, 15 milioni a 2, 55 milioni di anni. Secondo i ricercatori, i resti della tigre, trovati nella provincia cinese del Gansu, "sono morfologicamente sorprendentemente simili alle tigri esistenti", sebbene con alcune differenze nella dimensione della testa e dei denti. È probabile, quindi, che la tigre di Longdan si trovi relativamente lontano sull'albero genealogico dalle specie di tigre ancora esistenti oggi.

2. Le tigri sono in grado di sopravvivere in una varietà di condizioni. Le tigri "tollerano una vasta gamma di condizioni ambientali", dalle foreste pluviali alle montagne. "Possono vivere a temperature che vanno da meno 35 gradi Celsius (meno 31 gradi Fahrenheit) in Russia a 48 C in India [e] possono adattarsi alle precipitazioni annuali da un minimo di 600 millimetri a un massimo di 8.000 millimetri", Ullas Karanth, direttore per l'Asia presso la Wildlife Conservation Society, ha dichiarato a Business Insider.

Quali segreti si nascondono sotto la pelliccia di una tigre? (Foto: subin pumsom / Shutterstock)

3. La pelliccia di tigre nasconde la loro pelle ... che è anche a strisce. Sì, la pelle di una tigre mostrerà comunque le sue strisce se ti togli la pelliccia. I leopardi delle nevi, con i loro punti, sono allo stesso modo. Il motivo è probabilmente perché sono visibili i follicoli piliferi colorati dei gatti incorporati nella pelle, simili a quelli della barba di barba. Altri animali a strisce o maculati non presentano questo tipo di colorazione sulla pelle. La pelle di zebra, per esempio, è nera sotto i loro cappotti a strisce in bianco e nero.

4. I cappotti Tiger sono unici. Oltre ad essere visibili sulla loro pelle, le strisce di ogni tigre sono uniche per l'animale. Di conseguenza, l'identificazione e il monitoraggio delle tigri a fini di conservazione possono essere eseguite mediante un'ispezione visiva. Nonostante la loro unicità, le strisce hanno tutte lo stesso scopo: rompere la sagoma della tigre e rendere più difficile per le potenziali prede individuarle prima che saltino.

5. Le tigri sono cacciatori attenti e solitari. A differenza dei leoni, che lavorano insieme e vivono in orgoglio, le tigri si tengono da sole e cacciano da sole durante la notte. Sono attrezzati per questo, tuttavia. La loro vista di notte è circa sei volte migliore della nostra, e con le zampe posteriori più lunghe delle zampe anteriori, sono in grado di saltare di quasi 10 metri. Inoltre, con una velocità massima di 40 mph (65 km / h), penseresti che le tigri sarebbero cacciatori di prim'ordine, ma solo uno su 10 delle cacce di una tigre ha successo.

6. Le tigri non evitano l'acqua. La maggior parte dei felini è nota per la sua avversione per l'acqua. Lo berranno, ovviamente, ma avvicineranno la maggior parte dei gatti di qualsiasi dimensione e diventeranno piuttosto infelici. Non così con le tigri. Le tigri nuoteranno e giocheranno in acqua, e vi siederanno persino per rinfrescarsi durante il caldo della giornata.

7. Esistono nove sottospecie di tigri, ma ci sono un paio di catture. La prima cattura? Tre di loro sono estinti. Le tigri che vagano attualmente sulla Terra sono la tigre di Sumatra, la tigre siberiana, la tigre del Bengala, la tigre indocinese, la tigre della Cina meridionale e la tigre malese. Le tigri del Caspio, Javan e Bali sono considerate estinte in natura. E c'è un'altra cattura. Dal punto di vista scientifico, ci sono solo due sottospecie: la Panthera tigris tigris, che è composta dalle popolazioni di tigri del Bengala, Malayan, Indocinese, Cina meridionale, siberiana e caspica e Panthera tigris sondaica, a cui appartengono la tigre di Javan, Bali e Sumatra. La classificazione delle tigri come sottospecie diverse si basa su dove si trovano le tigri in natura.

8. Il ruggito di una tigre può arrivare a 114 decibel, che è circa 25 volte più rumoroso di un tosaerba. Per l'uomo e altri animali, le corde vocali sono di forma triangolare dove entrano nelle vie respiratorie. Le tigri (e i leoni) hanno pieghe vocali quadrate grazie al grasso all'interno dei legamenti delle corde vocali. La forma quadrata consente a questi grandi felini di ruggire più forte con meno pressione polmonare.

Le tigri bianche sono il risultato di un tasso di mutazione genetica. (Foto: andamanec / Shutterstock)

9. Le tigri bianche sono rare allo stato brado. Le tigri bianche non sono albini e non sono diventate bianche per sopravvivere meglio sulla neve. La loro pelliccia bianca è il risultato di una mutazione genetica che spegne i geni che generano pigmenti gialli e rossi. La mutazione è recessiva, quindi entrambi i genitori devono avere il gene per essere espresso in una prole. Le tigri bianche possono rintracciare la loro discendenza verso una tigre bianca catturata in natura nel 1951. Poiché una tigre bianca è come accadere solo una volta ogni 10.000 tigri, le tigri bianche in cattività vengono regolarmente incrociate per produrre più tigri bianche, anche se questo può portare a problemi di salute, inclusi piedi e facce deformi, problemi cardiaci e visione alterata.

10. I conteggi della popolazione di tigri sono controversi. Nel 2016, il World Wildlife Fund e il Global Tiger Forum hanno annunciato che la popolazione di tigri selvatiche era di 3.890 persone, fatturandola come un rimbalzo della popolazione di tigri, che le agenzie hanno stimato di circa 3.200 nel 2010. Il conteggio è stato criticato da altre organizzazioni per debolezze metodologiche e dati incompleti. Alcuni esperti ritengono che, data la natura sfuggente dei felini, potremmo non conoscere mai la loro vera popolazione in natura. Quello che sappiamo per certo è che all'inizio del 20 ° secolo, circa 100.000 tigri chiamarono grandi aree dell'Asia a casa, e ora le tigri che rimangono sono sparse su un intervallo del 7% rispetto alle sue dimensioni precedenti.

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