10 fatti sorprendenti sulle palme

L'immagine per eccellenza di un paradiso tropicale, la palma è molto più significativa di quanto si possa pensare. Alla vista di una palma, la maggior parte delle persone immagina un ambiente soleggiato sulla spiaggia, ma queste piante robuste possono anche crescere in una varietà di altri ambienti. Ecco 10 cose che potresti non sapere su queste bellezze tropicali:

1. Ci sono oltre 2.500 specie di palme. La famiglia di piante Arecaceae comprende specie meravigliosamente diverse che si trovano in tutto il mondo, dal deserto alla foresta pluviale.

2. Non tutte le palme sono "alberi" e non tutte le piante chiamate palme sono veramente palme. Queste piante sempreverdi possono crescere sotto forma di arbusti, alberi o lunghe viti legnose chiamate liane. Piante come la palma yucca, la palma Torbay (nella foto), la palma sago e la palma del viaggiatore non fanno parte della famiglia delle Arecaceae.

3. Le palme hanno due diversi tipi di foglie: palmate e pennate. Le foglie palmate, come le mani, crescono in un gruppo all'estremità di uno stelo. Le foglie pennate sono come piume, che crescono lungo entrambi i lati di uno stelo.

4. Le palme sono importanti simboli religiosi. Nella Bibbia, il popolo di Gerusalemme ha salutato un Gesù trionfante solo una settimana prima della sua morte e risurrezione, una tradizione ora conosciuta e celebrata come domenica delle Palme la settimana prima di Pasqua. Le palme sono menzionate dozzine di volte sia nella Bibbia che nel Corano. Nell'ebraismo, le palme rappresentano pace e abbondanza.

5. Molte palme provengono da palme. Le noci di cocco sono un prodotto ovvio delle palme, ma sapevi che anche le date, le noci di betel e i frutti di acai provengono dalle palme? L'olio di palma, come indica il nome, proviene anche dal frutto della palma da olio.

6. Le palme crescono meglio nelle zone USDA 8-10. Non devi vivere in Florida o in California per usare grandi palme nel tuo paesaggio. Dai un'occhiata a questa pratica guida per discernere la mappa delle zone di impianto dell'USDA per scoprire se le piante sarebbero vitali dove vivi.

Ceroxylon quindiuense, o palma di cera Quindio, sovrasta la valle di Cocora in Colombia. (Foto: Wikimedia Commons)

7. La palma più alta può crescere fino a 197 piedi di altezza! La palma di cera Quindio (vista sopra), l'albero nazionale della Colombia, è la specie di palma più alta in crescita.

8. La palma da cocco ha i semi più grandi di qualsiasi pianta sulla Terra. I semi possono essere grandi quanto 20 pollici di diametro e pesanti come 66 libbre!

9. Le palme hanno una storia con umani vecchi quanto le prime società. Reperti archeologici hanno dimostrato che la palma da dattero era comunemente usata nella società mesopotamica, per cibo e altri scopi. I romani diedero rami di palma come simbolo di trionfo ai campioni trionfanti di giochi e guerre.

10. Hai mai sentito parlare del vino di palma? Chiamato anche "kallu", il vino di palma è uno spirito alcolico comune nelle regioni dell'Asia e dell'Africa. Può essere creato da palme da cocco, datteri, palma da vino cilena e altre specie.

Sebbene molte specie di palme siano robuste e abbondanti, ben 100 specie sono in pericolo a causa della deforestazione e delle pratiche di coltivazione insostenibili, come ad esempio il cuore della palma, che proviene da una parte dell'albero che non può essere ricrescita. La palma più rara è la Hyophorbe amaricaulis. L'unica rimasta attualmente vive ai Giardini Botanici di Curepipe a Mauritius (nella foto).

Crediti fotografici:

Palma Torbay: Alistair Rennie / Shutterstock

Hyophorbe amaricaulis: Wikimedia Commons

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