10 motivi per cui fare musica fa bene al cervello

Scopriamo che mamma e papà avevano ragione: quelle lezioni di piano e le interminabili ore di pratica della banda scolastica erano buone per te. Dal renderti più intelligente alla riduzione degli effetti dell'invecchiamento cerebrale al miglioramento della stabilità emotiva, sembra che suonare uno strumento abbia una mano nel riconfigurare il tuo cervello e migliorarlo - in modo permanente. E per essere chiari: solo ascoltare la musica non la taglia. È il lavoro attivo di dare vita ai suoni che offre il massimo beneficio.

I ricercatori stanno ancora scoprendo tutti i modi in cui fare musica arricchisce il tuo cervello, ma l'impatto è innegabile. Quindi rispolvera la vecchia chitarra del college. Disimballare il clarinetto della scuola elementare. Unisciti a una marmellata di quartiere o rilassati a casa, solo tu e il tuo strumento preferito. E in ogni caso incoraggia i tuoi figli ad imparare a suonare anche la musica, poiché porterà tutti i vantaggi di seguito oltre a capacità di pensiero critico.

Ecco alcuni motivi per cui sarai contento di averlo fatto.

1. Arricchisce le connessioni tra il cervello destro e sinistro

Gli studi hanno scoperto che i produttori di musica hanno più materia bianca nel loro corpo calloso, il fascio di fili neurali che collega i due emisferi del cervello. Ciò significa una maggiore comunicazione tra i lati sinistro e destro del cervello, che a sua volta può tradursi in numerosi benefici cerebrali, tra cui una comunicazione più rapida all'interno del cervello e maggiori capacità creative di risoluzione dei problemi. Tuttavia, non tutti gli strumentisti raccolgono ugualmente questi vantaggi cognitivi. Sia l'età che la quantità di tempo di gioco contano. La ricerca suggerisce che i bambini che praticano di più sembrano costruire un ponte più grande tra le due parti del cervello. Inoltre, coloro che iniziano prima - intorno ai 7 anni è l'ideale - beneficiano di più rispetto ai successivi.

2. Aumenta la funzione del cervello esecutivo

Più materia bianca può essere il motivo per cui le persone con formazione musicale tendono ad essere migliori nel prendere decisioni, elaborare e conservare le informazioni e adattare il corso in base alle mutevoli esigenze mentali. Questa è una buona notizia per i musicisti, perché queste funzioni cerebrali esecutive probabilmente contribuiscono di più al successo accademico rispetto al QI. Alcuni ricercatori hanno anche ipotizzato che suonare uno strumento potrebbe rivelarsi utile nell'aiutare i bambini con problemi neurologici che coinvolgono il funzionamento esecutivo, incluso l'ADHD (disturbo da deficit di attenzione e iperattività).

I ricercatori ritengono che la musica e la parola condividano alcune delle stesse caratteristiche. (Foto: Eugenie Photography / Shutterstock)

3. Rafforza l'elaborazione del parlato

Non sorprende che fare musica aiuti il ​​tuo cervello a elaborare i suoni musicali. Ma solleticare gli avori o strimpellare le corde della chitarra aiuta anche a elaborare i suoni di consonanti e vocali nel discorso. Uno studio del Massachusetts Institute of Technology (MIT) ha scoperto che gli asili che suonano il piano sono in grado di distinguere tra diverse tonalità e quindi sono più bravi a distinguere le parole. I bambini dello studio che suonavano il piano erano significativamente più bravi a discriminare le parole che differivano per una sola consonante.

"Ci sono benefici positivi per l'educazione al pianoforte nei bambini piccoli, e sembra riconoscere le differenze tra i suoni, compresi i suoni del linguaggio, è meglio della lettura extra", ha detto l'autore senior dello studio Robert Desimone.

Uno studio della Northwestern University supporta anche la teoria secondo cui la musica può aiutare i bambini a elaborare le parole. I ricercatori hanno misurato le prestazioni del cervello in bambini a basso reddito che hanno partecipato all'Harmony Project, un programma musicale doposcuola a Los Angeles. I bambini che hanno avuto due anni di insegnamento musicale sono stati in grado di elaborare molti più suoni del parlato - e con maggiore precisione - rispetto a quelli che hanno avuto solo un anno di insegnamento. I ricercatori ipotizzano che la musica e la parola condividano caratteristiche comuni - intonazione, tempistica e timbro - e che il cervello faccia affidamento sugli stessi percorsi neurali per elaborare entrambi. Competenze linguistiche più acute, compresa la lettura, possono a loro volta aiutare i bambini a imparare meglio in tutte le materie, dalla matematica agli studi sociali. Un esempio emblematico è lo stesso Harmony Project: oltre il 90% dei laureati ha frequentato l'università dal 2008, mentre il tasso di abbandono nei quartieri da cui provengono i bambini è del 50% o superiore.

4. Ingrandisce la memoria

In relazione all'elaborazione del parlato, quelli con una formazione musicale sono anche più bravi a ricordare le parole pronunciate (memoria verbale). Uno studio pubblicato su Frontiers in Neuroscience ha scoperto che i bambini della seconda elementare in Germania che passavano 45 minuti a settimana imparando uno strumento musicale ricordavano più parole recitate loro rispetto ai bambini che non avevano ricevuto alcuna formazione musicale o quelli che passavano la stessa quantità di tempo in classe di scienze. Anche la produzione musicale sembra aumentare la memoria di lavoro: la capacità di archiviare e utilizzare temporaneamente informazioni che ti aiutano a ragionare, apprendere o completare un'attività complessa.

5. Promuove l'empatia

L'allenamento musicale non si limita ad aggiornare i centri di elaborazione del suono del tuo cervello; aumenta anche la sua capacità di rilevare le emozioni nel suono. Cioè, i musicisti possono essere più bravi a leggere sottili segnali emotivi nella conversazione. A sua volta, questo potrebbe equipaggiarli per relazioni più fluide ed emozionalmente più ricche. Se vero, anche l'addestramento musicale fa ben sperare per aiutare i bambini con problemi di percezione emotiva, come l'autismo.

La riproduzione di musica rallenta l'invecchiamento nel cervello. (Foto: Stokkete / Shutterstock)

6. Rallenta l'invecchiamento cerebrale

Apparentemente i guadagni del cervello ottenuti suonando uno strumento non diminuiscono con l'età. Gli studi dimostrano che l'elaborazione della parola e i benefici della memoria si estendono bene nei tuoi anni d'oro, anche se la tua formazione musicale si è fermata dopo l'infanzia. Uno studio canadese pubblicato sul Journal of Neuroscience ha scoperto che le persone anziane che avevano una formazione musicale quando erano giovani potevano identificare la parola più velocemente del 20% rispetto a quelle senza formazione. In un altro studio pubblicato in Neuropsicologia, le persone di età compresa tra 60 e 83 anni che avevano studiato musica per almeno 10 anni ricordavano più informazioni sensoriali, compresi dati uditivi, visivi e tattili, rispetto a quelle che avevano studiato per nove anni o meno. Entrambi i gruppi hanno ottenuto punteggi più alti rispetto alle persone che non avevano mai imparato uno strumento.

7. Favorisce le abilità matematiche e scientifiche

Note musicali, accordi, ottave, ritmo e metro possono essere compresi matematicamente. Quindi riprodurre musica dovrebbe aumentare il tuo gioco di matematica, giusto? La ricerca è mista, ma sembra esserci una correlazione di base tra la produzione musicale e le migliori abilità matematiche. Ad esempio, uno studio pubblicato sul Journal of Neurology Research ha scoperto che i bambini in età prescolare che hanno ottenuto lezioni di tastiera hanno ottenuto risultati migliori in un test di ragionamento spazio-temporale (la capacità di immaginare mentalmente modelli spaziali e capire come si adattano insieme) rispetto ai bambini che hanno ricevuto istruzioni al computer o quelli che non hanno partecipato a nessuna delle attività. I ricercatori pensano che un ragionamento spaziale-temporale elevato porti a migliori prestazioni matematiche e scientifiche.

Mentre i ricercatori continuano a scavare in queste connessioni, il collegamento sta diventando più chiaro. Uno studio pubblicato sul Journal of Educational Psychology ha aggiunto ancora un'altra area di beneficio. In uno studio di circa 110.000 studenti nella British Columbia, coloro che hanno frequentato almeno un corso di musica strumentale sono andati meglio sugli esami non solo di matematica e scienze, ma anche inglese - e non era solo un po 'meglio. Gli studenti che erano molto impegnati nella musica erano, in media, accademicamente più di un anno avanti rispetto ai coetanei non impegnati nella musica scolastica.

La riproduzione di musica aiuta a sviluppare la coordinazione occhio-mano. (Foto: Monkey Business Images)

8. Migliora le capacità motorie

Sappiamo che suonare uno strumento richiede una buona coordinazione mano-occhio-orecchio (far sì che mani e dita traducano in suoni le note musicali di una pagina). E per i musicisti che iniziano abbastanza giovani, quelle capacità motorie musicali accentuate sembrano tradursi anche in altre aree della vita. I ricercatori della Concordia University di Montreal hanno scoperto che i musicisti adulti che hanno iniziato a suonare prima dei 7 anni avevano un tempismo migliore su un compito non motoristico di abilità motoria rispetto a quelli che hanno iniziato le lezioni di musica in seguito. Inoltre, le loro capacità motorie superiori si manifestavano nel loro cervello. Le scansioni hanno rivelato connessioni neurali più forti nelle regioni motorie che aiutano a immaginare e realizzare movimenti fisici.

9. Migliora la salute mentale

Gli studi suggeriscono che i violinisti, i sassofonisti, i tastieristi e altri strumentisti sono più concentrati e meno inclini all'aggressività, alla depressione e alla rabbia rispetto ai non musicisti. In effetti, la creazione di musica sembra innescare il loro cervello per un maggiore controllo emotivo e concentrazione. In uno studio, i ricercatori hanno esaminato le scansioni cerebrali di bambini dai 6 ai 18 anni. Coloro che suonavano uno strumento avevano una corteccia cerebrale più spessa in regioni che regolano le emozioni, i livelli di ansia e la capacità di prestare attenzione (nel senso che avevano abilità superiori in queste aree). Altri studi suggeriscono che fare musica allevia anche lo stress. In altre parole, i musicisti possono soffrire di un minor numero di sintomi psicologici e fisici legati allo stress, tra cui burnout, mal di testa, ipertensione e bassa funzione immunitaria.

10. Affina l'autostima

Non sorprende che i guadagni di salute mentale dalla padronanza musicale (e forse dal cameratismo del suonare con gli altri) si trasferiscano in maggiori sentimenti di autostima. In uno studio pubblicato su Psychology of Music, i bambini che hanno ricevuto tre anni di lezioni di piano settimanali hanno ottenuto punteggi più alti in termini di autostima rispetto ai bambini che non hanno ricevuto alcuna istruzione musicale. Un altro studio sulle scuole secondarie della Florida ha suggerito che i bambini a rischio che hanno partecipato a un gruppo di esibizione musicale a scuola si sono sentiti meno alienati e hanno avuto più successo.

Mentre la ricerca sui benefici della musica continua ad arrivare, forse dovremmo sederci tutti al piano o scavare quel vecchio strumento fuori dall'armadio. Naturalmente, se non hai mai imparato a giocare, la migliore notizia è che non è mai troppo tardi per iniziare.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nell'aprile 2015.

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