10 paesi una volta influenti che non esistono più

I paesi spesso dichiarano l'indipendenza, si fondono o vengono inghiottiti da paesi più grandi o più potenti. Questi cambiamenti a nomi, confini e governi sono avvenuti quasi costantemente nel corso della storia umana a seguito di guerre, trattati, cambiamenti politici o necessità economiche.

Ancora oggi, i cittadini di alcuni ex paesi hanno forti sentimenti riguardo al loro attuale status di territori con una bandiera diversa. In alcuni casi, la storia sotto diversi sovrani è qualcosa che diventa parte dell'orgoglio e dell'identità collettiva di un luogo attuale. Ecco 10 paesi che esistevano in passato, ma non sono più sulla mappa.

L'Austria-Ungheria

L'impero austro-ungarico era uno stato multinazionale con Austria e Ungheria che condividevano il potere. (Foto: Library of Congress / Wikimedia Commons)

L'Austria-Ungheria era un paese di breve durata. Creato dopo un compromesso tra i suoi due omonimi nel 1867, durò fino al 1918 quando si trovò dalla parte perdente della prima guerra mondiale. Per un certo periodo di tempo, questo nuovo impero ebbe successo. Era il terzo paese più popoloso d'Europa, ed è diventato un leader nella produzione di elettrodomestici e dispositivi di generazione elettrica che sono stati esportati in tutto il mondo industrializzato.

La prima guerra mondiale iniziò effettivamente quando un nazionalista serbo bosniaco uccise Franz Ferdinand, l'erede del trono austro-ungarico, durante il suo viaggio a Sarajevo. L'impero, che si schierò dalla parte della Germania e degli Ottomani durante la guerra, si sciolse quando le potenze mondiali firmarono il Trattato di Versailles nel 1919. Tuttavia, sia l'Austria che l'Ungheria rimangono oggi paesi influenti dell'Europa centrale.

Cecoslovacchia

I cechi celebrano ancora la Rivoluzione di velluto, che ha causato la caduta del governo comunista in Cecoslovacchia. (Foto: Petr Bonek / Shutterstock)

Mentre la prima guerra mondiale portò alla fine dell'Impero austro-ungarico, fu un inizio per altri paesi dell'Europa centrale. La Cecoslovacchia, che faceva parte dell'Austria-Ungheria, ha attraversato diverse incarnazioni durante i suoi 75 anni di vita. La prima repubblica fu fondata nel 1918. Sebbene esistessero tensioni continue tra i gruppi cechi e slovacchi culturalmente distinti all'interno del paese, la Cecoslovacchia mantenne una parte significativa del settore sviluppato dagli austro-ungarici. È iniziato come una democrazia modello economicamente solida, ma ha sofferto sotto l'influenza nazista durante la seconda guerra mondiale e poi sotto il controllo sovietico.

Il dominio comunista durò per cinque decenni, fino a quando una rivolta del 1989 fece crollare il governo indebolito. Questo movimento divenne noto come la Rivoluzione di velluto, ed è ancora celebrato ora. Gli sforzi per creare una Cecoslovacchia democratica alla fine non ebbero successo, e il paese fece irruzione nella Repubblica Ceca e in Slovacchia nel 1993.

Sikkim

Gangtok era una volta la capitale del paese indipendente del Sikkim. (Foto: Abhilash Shukla [CC BY 2.0] / Flickr)

Non molte persone hanno familiarità con il Sikkim delle dimensioni di Rhode Island, ma la terra che è ora uno stato indiano è stata una nazione indipendente per secoli. Nascosto tra le montagne dell'Himalaya, non lontano dal Tibet, il Sikkim si unì all'India nel 1975. Prima di allora, aveva una storia tumultuosa e colorata che includeva re sacerdoti buddisti, conflitti con gruppi vicini e stretti legami con l'Impero britannico. La monarchia sikkimese fu una delle ultime al mondo a detenere un vero potere politico.

Nonostante le dimensioni relativamente ridotte, l'odierno Sikkim è un melting pot con non meno di 11 lingue ampiamente parlate. La maggioranza dei residenti è nepalese, anche se vivono nello stato gruppi nativi del Sikkimese, tibetani e di lingua hindi che sono emigrati da altre parti dell'India. Sebbene la sua storia includesse molti conflitti, la fusione di Sikkim con l'India fu per lo più pacifica. Più del 97% dei cittadini dell'ex paese ha approvato un referendum del 1975 per unirsi all'India come stato.

Vermont

La costituzione del Vermont fu redatta nella città di Windsor nel 1777. (Foto: Adair Mulligan / Wikimedia Commons)

Ora uno dei 50 stati degli Stati Uniti, la storia antica del Vermont includeva uno sforzo per creare un paese separato. Il Vermont fu controllato dalla colonia di New York fino al 1777, quando si dichiarò indipendente. Questo sforzo di indipendenza includeva la stesura di una costituzione. Il documento includeva idee abbastanza liberali a quel tempo: diritto di voto per tutti i maschi adulti, indipendentemente dallo stato sociale o dalla proprietà e dal divieto di schiavitù.

Il Vermont rimase un paese indipendente perché le autorità coloniali e post-rivoluzionarie della guerra non lo avrebbero ammesso nell'Unione degli Stati fino a quando non avesse risolto la disputa con New York. Ad un certo punto, il Vermont ha persino preso in considerazione l'idea di diventare parte del Canada, che era ancora sotto il controllo britannico. Rimase indipendente fino al 1790, quando pose fine alla disputa con New York. Un anno dopo, fu ammesso negli Stati Uniti come 14 ° stato.

Regno delle Hawaii

Una statua dell'ultimo monarca delle Hawaii, la regina Liliuokalani, si trova all'esterno dell'edificio delle Hawaii State Capitol. (Foto: Daniel Ramirez [CC BY 2.0] / Flickr)

Le Hawaii sono diventate uno stato degli Stati Uniti nel 1959. Ancora oggi, tuttavia, gli hawaiani celebrano il re che unificò per la prima volta tutte le isole Hawaii nel 1810. Il King Kamehameha Day è l'11 giugno di ogni anno. Sotto la guida di Kamehameha e dei suoi successori, il paese delle Hawaii inviò diplomatici in Nord America ed Europa e creò accordi commerciali e diplomatici con le nazioni di questi continenti. È diventato uno dei paesi più influenti del Pacifico.

La storia delle Hawaii includeva dispute sul contenuto delle costituzioni e sul ruolo della monarchia. Alla fine, un colpo di stato, sostenuto da aziende agricole con stretti legami con gli Stati Uniti, portò al rovesciamento della monarchia e all'istituzione di una repubblica indipendente. Il presidente americano a quel tempo, Grover Cleveland, pensava che il colpo di stato fosse illegale e cercò di reinstallare il monarca delle Hawaii, la regina Liliuokalani. Tuttavia, durante la guerra americano-spagnola del 1898, le Hawaii divennero strategicamente importanti e alla fine furono annesse dagli Stati Uniti. Nel 1993, l'amministrazione Clinton ha redatto un disegno di legge che si scusava ufficialmente con gli hawaiani per il rovesciamento della monarchia.

Germania dell'est

Le auto d'epoca Trabant siedono fuori dal Museo Trabi al Check Point Charlie di Berlino. L'automobile fu prodotta dal 1957 al 1990 dall'ex casa automobilistica della Germania Est VEB. (Foto: Visualizza Apart / Shutterstock.com)

La Repubblica Democratica Tedesca, più comunemente conosciuta come Germania dell'Est, fu un paese indipendente dal 1949 al 1990. Dopo la seconda guerra mondiale, la Germania dell'Est cadde sotto l'influenza dell'Unione Sovietica, mentre la Germania Ovest, che alla fine sarebbe diventata la Repubblica Federale Tedesca, fu occupato da forze degli Stati Uniti e dell'Europa occidentale. La Germania orientale, che comprendeva metà di Berlino, era sotto il controllo sovietico fino al 1954, ma l'influenza comunista di Mosca rimase importante per tutta la storia della Germania orientale.

L'economia della Germania orientale impallidisce rispetto alla Germania occidentale. Molti tedeschi in difficoltà hanno cercato di emigrare, il che ha portato alla costruzione del muro di Berlino e alla protezione del confine tra est e ovest. Alla fine, il debito della Germania orientale ha paralizzato il regime comunista, che è caduto nel 1989. Il paese ha tenuto elezioni libere nel 1990, ma ha deciso di ricongiungersi con la Germania occidentale poco dopo. A causa del cattivo stato finanziario della RDT, l'Occidente ha dovuto investire ingenti somme di denaro per ricostruire le infrastrutture obsolete e sostenere l'economia in difficoltà. Il costo della riunificazione è stato stimato in migliaia di miliardi di euro.

Unione Sovietica

L'Unione Sovietica era una delle maggiori potenze industriali e militari del mondo. (Foto: Dmitry Laudin / Shutterstock)

L'Unione delle Repubbliche socialiste sovietiche (URSS), esisteva dal 1922 al 1991. Durante questo periodo, fu una delle maggiori potenze militari del mondo e la forza trainante dietro la diffusione del comunismo, specialmente in Europa e in Asia. Durante le ultime fasi della prima guerra mondiale, i socialisti rivoluzionari chiamati bolscevichi, guidati da Vladimir Lenin, approfittarono di un governo russo indebolito per impadronirsi del potere. L'influenza sovietica crebbe dopo la seconda guerra mondiale grazie ad accordi come il Patto di Varsavia. L'esercito e la produzione russi avrebbero potuto aiutarlo a diventare una delle due grandi potenze del mondo durante l'era della guerra fredda.

Sotto la guida di Mikhail Gorbachev, l'URSS ha cercato di liberalizzare e aprire il paese al fine di migliorare l'economia in stallo. La caduta dei governi comunisti nel blocco orientale e l'aumento del movimento separatista all'interno dell'Unione Sovietica alla fine indebolirono Mosca al punto da sciogliere l'unione. La Russia, la più grande delle 15 ex repubbliche sovietiche, è riconosciuta come il suo successore dalla comunità internazionale.

L'Impero Ashanti

Il palazzo Manhyia è un museo e la residenza ufficiale del re degli Ashanti. (Foto: Nkansahrexford / Wikimedia Commons)

L'Impero Ashanti iniziò nel 17 ° secolo. Il territorio controllato dall'impero è nell'attuale Ghana attorno alla città di Kumasi. A causa del successo economico e della potenza militare di Ashanti, è un argomento di studio popolare per gli storici. Il paese divenne ricco grazie al commercio, ma divenne parte della colonia britannica della Gold Coast dopo che gli inglesi esiliarono la corte reale degli Ashanti nelle Seychelles. Alla fine Ashanti ottenne lo status di protettorato e divenne di nuovo una nazione indipendente mentre l'influenza britannica nella regione stava diminuendo.

Il Regno degli Ashanti esiste fino ad oggi in Ghana come uno "stato tradizionale" ufficialmente riconosciuto e ha ancora un re, chiamato Asantehene, che ha influenza regionale, ma non partecipa alla politica nazionale.

Moresnet neutro

La città di Kelmis copre gran parte della terra che un tempo era Neutral Moresnet. (Foto: erwinboogert / Wikimedia Commons)

A volte un paese esiste o cessa di esistere a causa di un compromesso cartografico. Dopo la caduta dell'Impero di Napoleone, l'Europa fu divisa tra le potenze sopravvissute. Nel 1815, i Regno Unito dei Paesi Bassi e la Prussia non potevano concordare un piccolo frammento di spazio nell'attuale Belgio. Hanno concordato di condividere il controllo di un'area di 1, 4 miglia quadrate che conteneva un'importante miniera di zinco. Per più di un secolo, questo piccolo paese, chiamato Neutral Moresnet, è esistito come co-dominio tra il Belgio, che ha preso il posto dei Paesi Bassi nel 1830, e la Prussia.

Quando la miniera di zinco fu esaurita alla fine del XIX secolo, Neutral Moresnet subì una serie di cambiamenti. Il Belgio ha cercato di usarlo per i casinò e un accademico ha cercato di renderlo una nazione indipendente per i parlanti della lingua internazionale costruita Esperanto. Nessuna di queste idee decollò e alla fine il piccolo paese fu dato al Belgio dopo che la Prussia finì dalla parte perdente della prima guerra mondiale.

Jugoslavia

Il nuovo palazzo di Belgrado ospitava un tempo monarchi del Regno di Serbia e del Regno di Jugoslavia. (Foto: Mirko Kuzmanovic / Shutterstock)

La Jugoslavia fu fondata nel 1918 come fusione di regni nei Balcani. Prima della seconda guerra mondiale, funzionava come una monarchia costituzionale, ma dopo la guerra divenne uno stato socialista con sei diverse repubbliche. Josip Broz, più comunemente noto come Tito, governò o influenzò direttamente la Jugoslavia dal 1945 fino alla sua morte nel 1980. Molti nel paese lo considerarono un dittatore benevolo che riuscì a unificare i diversi gruppi etnici e linguistici della Jugoslavia.

Tito era davvero molto potente e il paese soffrì economicamente e politicamente dopo la sua morte. Come il resto del blocco orientale, il dominio comunista terminò in Jugoslavia all'inizio degli anni '90. A differenza di molti altri luoghi, tuttavia, le tensioni politiche che ne derivano hanno portato a guerre che hanno causato la morte di oltre 100.000 persone. Le nazioni moderne di Croazia, Bosnia, Slovenia, Serbia, Macedonia e Montenegro sono emerse da questa rottura, con l'ex regione jugoslava del Kosovo che ha ottenuto l'indipendenza.

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