10 personaggi famosi che morirono prima di essere nomi familiari

La fama è una cosa volubile; è sfuggente, prende in giro, arriva, va. Nella sua forma più birichina, arriva con aplomb dopo che quelli che lo cercano sono morti.

Tra i seguenti nomi familiari, non tutti cercavano attivamente fama; in effetti, alcuni potrebbero averlo evitato assiduamente (stiamo parlando con te, Emily Dickinson). Ma se cercassero il riconoscimento o no, nessuno di loro avrebbe potuto sapere quanto sarebbero diventati famosi postumi. Quanto è profondo considerare quale eredità sconosciuta può aspettarci dopo che siamo andati.

L'asporto? Non mollare mai. Chissà, potresti diventare davvero famoso dopo la tua morte.

1. Johannes Vermeer (1632-1675)

Vermeer dipinse "Young Woman Seated at the Virginal" tra il 1670 e il 1672. (Foto: Johannes Vermeer [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

Il famoso artista olandese noto per i suoi dipinti di scene domestiche della vita della classe media è stato un pittore locale di lieve successo nella sua vita. Ma al di là della città di Delft, era poco conosciuto e certamente non era mai ricco. Con 11 figli, ha lavorato sia come commerciante d'arte che come locandiere insieme alla sua pittura, ma non era abbastanza; sua moglie ha attribuito alla sua morte lo stress della pressione finanziaria.

Alla sua scomparsa rapidamente svanì nell'oscurità e fu omesso per secoli da indagini sull'arte olandese - fino alla scoperta di un deposito di dipinti che gli fu attribuito nel 19 ° secolo, cioè. Ora è conosciuto come uno dei grandi maestri della pittura olandese; nel 2004, '' Young Woman Seated at the Virginal '' (nella foto qui) è stato venduto all'asta per $ 30 milioni.

2. Johann Sebastian Bach, il compositore (1685-1750)

Johann Sebastian Bach visto all'età di 61 anni in un ritratto di Elias Gottlob Haussmann. (Foto: Elias Gottlob Haussmann [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

Sarebbe fuorviante affermare che il tedesco Johann Sebastian Bach, nato in Germania, morì prima di diventare famoso, poiché fu acclamato per il suo talento di organista. Ma non era conosciuto come compositore, eppure è quello che è più famoso per ora. Poche delle sue opere sono state pubblicate durante la sua vita.

Fu solo nel 1829 quando il compositore tedesco Felix Mendelssohn reintrodusse la "Passione secondo San Matteo" di Bach che Bach iniziò a ricevere elogi postumi per il lavoro delle sue composizioni musicali. Ora è generalmente considerato uno dei maggiori compositori del periodo barocco, se non uno dei più grandi compositori di tutti i tempi.

3. Henry David Thoreau (1817-1862)

Fu una biografia scritta 30 anni dopo la sua morte, che portò alla ribalta Henry David Thoreau. (Foto: villy [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

Sebbene la pubblicazione di "Walden" portò all'autore, poeta e filosofo americano Henry David Thoreau un modesto successo, i suoi scritti politici ebbero scarso impatto durante la sua vita. Si guadagnava da vivere lavorando in una fabbrica di matite, insegnando di tanto in tanto e pubblicando saggi su giornali e riviste. Non ha mai fatto molti soldi, il che probabilmente gli andava bene. Ma quasi tre decenni dopo la sua morte, Henry Stephens Salt scrisse una biografia di Thoreau, guadagnandosi una grande fama postuma.

I suoi scritti politici hanno continuato a influenzare leader come Mohandas Gandhi, John F. Kennedy, Martin Luther King Jr., il giudice della Corte suprema degli Stati Uniti William O. Douglas e Leo Tolstoy, nonché artisti e autori tra cui Edward Abbey, Willa Cather, Marcel Proust, William Butler Yeats, Sinclair Lewis, Ernest Hemingway, Upton Sinclair, EB White, Lewis Mumford, Frank Lloyd Wright, Alexander Posey e Gustav Stickley. Per non parlare di tutti noi che amiamo fare una passeggiata meditativa serpeggiante nei boschi.

4. Herman Melville (1819-1891)

Herman Melville ebbe più successo finanziario dal suo lavoro di ispettore doganale di quanto non lo fosse dalla sua scrittura. (Foto: Joseph O. Eaton e un incisore sconosciuto / Wikimedia Commons)

Sebbene lo scrittore americano di New York City abbia avuto un flirt con un successo iniziale, la sua carriera di scrittore ha preso il naso dopo la pubblicazione del suo secondo libro. Ha continuato a scrivere, ma dopo i 35 anni, il successo critico e finanziario della scrittura è rimasto sfuggente. Nel 1876, tutti i suoi libri erano fuori stampa. Tutto sommato, ha guadagnato solo $ 10.000 dalla scrittura.

Alla fine prese un lavoro come ispettore doganale sul porto di New York, che alla fine gli procurò un reddito sicuro. Ha ricoperto la carica per 19 anni.

Negli anni 1920, una biografia di Melville scritta da Raymond Weaver portò rinnovata attenzione allo scrittore e scatenò il "Melville Revival" con il quale l'uomo finalmente ottenne il dovuto. L'opera di Melville, "Moby Dick", è ora salutata come uno dei capolavori letterari del mondo.

5. Gregor Mendel (1822-1884)

L'austriaco Gregor Johann Mendel ha scoperto i principi di base dell'eredità attraverso esperimenti nel suo giardino del monastero, ma sia la sua Legge di segregazione (tratti dominanti e recessivi sono trasmessi casualmente dai genitori alla prole) sia la Legge dell'assortimento indipendente (i tratti sono trasmessi indipendentemente da altri tratti) erano poco promossi e per lo più fraintesi dalla comunità scientifica contemporanea.

Nel 1868, Mendel divenne un abate scolastico e tra i suoi compiti scolastici e la vista mancante, abbandonò praticamente la scienza. Alla sua morte, il suo lavoro era in gran parte sconosciuto. Eppure, negli anni seguenti, altri scienziati iniziarono a riferirsi ai suoi primi lavori; il suo sistema alla fine si rivelò uno dei principi fondamentali della biologia e molti lo considerano il padre della moderna genetica.

6. Emily Dickinson (1830-1886)

Questo dagherrotipo di Dickinson fu preso intorno al 1848. (Foto: Wikimedia Commons)

Uno dei tesori nazionali d'America, la poetessa Emily Dickinson aveva pubblicato solo 10 poesie mentre era in vita e potrebbe non essere a conoscenza della loro pubblicazione. Sebbene fosse estremamente prolifica come poetessa e condividesse regolarmente il suo lavoro con amici e familiari, durante la sua vita non fu riconosciuta pubblicamente.

A metà della sua vita, Dickinson visse in un isolamento fisico quasi totale dal mondo esterno, ma nessuno è sicuro del perché abbia scelto una vita così solitaria. Alla sua morte, sua sorella Lavina ha scoperto 40 volumi rilegati a mano di quasi 1.800 delle sue poesie; sebbene Lavinia avesse promesso di bruciare tutta la corrispondenza di Emily, fortunatamente per gli amanti della poesia dappertutto, nessuna simile istruzione fu data per le sue poesie.

Il primo volume delle sue opere fu pubblicato postumo nel 1890 e l'ultimo nel 1955; rimane una delle poetesse americane più apprezzate.

7. Vincent van Gogh (1853-1890)

"Portrait of Dr. Gachet" è stato dipinto nel giugno 1890, durante gli ultimi mesi della vita di Van Gogh. (Foto: Wikimedia Commons)

Vincent van Gogh, di origini olandesi, era un pittore postimpressionista le cui opere furono estremamente influenti dopo la sua morte. Sebbene fosse un membro della comunità degli artisti, la sua lotta con le malattie mentali ha portato a un certo numero di periodi presso istituzioni e nuovi inizi, nessuno dei quali ha avuto un impatto salubre e duraturo. Era conosciuto tra gli altri artisti e la scena artistica in generale, ma rimase povero e altrimenti sconosciuto. All'età di 37 anni, morì per una ferita da arma da fuoco autoinflitta.

Durante la sua vita, ha venduto un dipinto; nel 1990, "Ritratto del dottor Gachet" (nella foto qui) è stato venduto per 82, 5 milioni di dollari (circa 148, 6 milioni di dollari, adeguati all'inflazione attuale), rendendolo il sesto dipinto più costoso venduto all'epoca.

8. Franz Kafka (1883-1924)

Franz Kafka aveva chiesto che tutta la sua opera inedita fosse distrutta dopo la sua morte. Fortunatamente per noi, ciò non è accaduto. (Foto: Wikimedia Commons)

Nato a Praga, lo scrittore Franz Kafka è cresciuto in una famiglia ebrea della classe media e ha continuato a studiare legge e lavorare nel settore assicurativo. Sebbene la sera scrivesse in modo prolifico, poche delle sue opere furono pubblicate quando era in vita.

Nel 1923, si trasferì a Berlino per concentrarsi sulla scrittura, ma morì di tubercolosi poco dopo, senza mai conoscere l'enorme impatto che il suo lavoro avrebbe avuto sulle future generazioni di scrittori e studiosi.

Prima della sua morte, chiese a Max Brod, il suo amico e il suo esecutore letterario, di distruggere qualsiasi manoscritto inedito. Brod sfidò questo desiderio e nel 1925 pubblicò "The Trial", e il resto è storia. Kafka è ora considerato uno degli scrittori più eminenti tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo, e il suo nome è persino diventato un aggettivo. Come definito dal dizionario Merriam-Webster: "Kafkaesque: di, relativo o suggestivo di Franz Kafka o dei suoi scritti; in particolare: avere una qualità da incubo complessa, bizzarra o illogica".

9. Vivian Maier (1926-2009)

Nata a New York City e cresciuta in Francia, Vivian Maier si trasferì a Chicago nel 1956 dove trascorse la maggior parte della sua vita da bambinaia. Ma quando non si è preso cura delle sue accuse, il custode senza pretese è sceso in strada, catalogando le persone e i siti con la sua comoda fotocamera Rolleiflex. Alla fine, Maier è diventato un po 'indigente, ma alla fine è stato curato da tre dei bambini che aveva curato in precedenza nella sua vita. Nessuno che la conoscesse era a conoscenza della sua vita segreta di fotografo di strada, un genere di fotografia documentaristica che si basa su scatti candidi di sconosciuti in pubblico. Scattando le foto alla fine degli anni '90, Maier lascerebbe dietro di sé oltre 100.000 negativi, oltre ad altre forme di media.

Nel 2007, un giovane che stava lavorando a un libro storico di Chicago ha acquistato una scatola misteriosa di 30.000 stampe e negativi di Maier da una casa d'aste usata che aveva acquisito i media da un magazzino, dove Maier aveva rinunciato alle sue tasse. Dopo la sua morte, l'uomo ha capito chi era attraverso un necrologio e ha iniziato a condividere il suo lavoro. Da allora, le sue fotografie sono state esposte in tutto il mondo, sono apparse in stampa in numerosi paesi e ora c'è un libro e un film su di lei e il suo lavoro.

10. Stieg Larsson (1954-2004)

Chiunque abbia osservato un lettore con un libro in metropolitana, in aereo, in spiaggia o praticamente ovunque nel 2010 sa chi è Stieg Larsson: l'autore svedese di "La ragazza con il tatuaggio del drago", "La ragazza che giocava con il fuoco" e "La ragazza che ha preso a calci il nido dei calabroni".

Sebbene Larsson fosse conosciuto in Svezia come giornalista e redattore schietto, la sua eredità di scrittore seriamente famoso è tutta postuma. Morì di un improvviso attacco di cuore nel 2004. Aveva terminato la trilogia di romanzi polizieschi, nessuno dei quali era stato ancora pubblicato.

Finora, la sua trilogia ha venduto oltre 73 milioni di copie in tutto il mondo, e ci sono poche indicazioni che le vendite cesseranno mai.

Foto inserto di Mendel: Wikimedia Commons; Vivian Maier: Vivian Maier / Wikimedia Commons; Stieg Larsson: Wikimedia Commons

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