10 robot e macchine dai libri di storia

L'umanità ha giocato con l'idea dei robot molto prima dei tempi moderni. Omero scrisse nell'Iliade che il dio greco Efesto creò ancelle meccaniche d'oro. Nel corso dei secoli, gli inventori hanno speso considerevoli poteri cerebrali ed energia nell'elaborare modi in cui le macchine potrebbero aiutare l'uomo. Originariamente noto come automi o macchine a funzionamento autonomo, la parola "robot" fu resa popolare da una commedia del 1921 intitolata "RUR (Rossum's Universal Robots)" dell'autore ceco Karel Capek. Ma molto prima che questo testo fosse pubblicato, la strada dell'intelligenza artificiale era già ben lastricata. Ecco alcuni dei famosi robot e macchine dei libri di storia.

1. La banda robotica di Al-Jazari (1206)

Al-Jazari era un inventore iracheno che visse durante l'età d'oro islamica. Descritto come "studioso, inventore, ingegnere meccanico, artigiano, artista, matematico e astronomo", costruì pavoni automatizzati, cameriere che servivano da bere e servitori, tutti alimentati dall'acqua. Nella foto qui è la sua Robot Band, che è una "barca con quattro musicisti automatici che galleggiavano su un lago per intrattenere gli ospiti alle feste di bevute reali".

2. Robot di Leonardo da Vinci (1495)

Ricreazione di un'armatura robotica basata sugli schizzi di Leonard da Vinci. (Foto: Wikimedia Commons)

Il famoso inventore Leonardo da Vinci creò piani per questo robot umanoide nel 1495. Doveva essere un cavaliere meccanico in grado di muovere la testa, la mascella e le braccia. Secondo i disegni di da Vinci, potrebbe persino sedersi. Nella foto qui è una ricreazione del robot di Da Vinci, costruito nel 2007 dai ricercatori di Milano.

3. Spinning Mule (1779 )

Il mulo che gira. (Foto: Wikimedia Commons)

I primi robot nacquero dalla necessità di costruire macchine che potessero aiutare l'umanità in compiti che richiedono tempo. Spinning Mule di Samuel Crompton era una variante della Spinning Jenny, un'invenzione nel 1764 che aumentò notevolmente la velocità di produzione per l'industria della tessitura. Spinning Mule è stato il primo filatoio automatizzato, motorizzato (inteso dall'uomo). Potrebbe tessere fino a 100 fili contemporaneamente.

4. Motore di differenza (1822)

Una ricreazione del Difference Engine No. 2 di Charles Babbage è esposta al Computer History Museum (Foto: Marcin Wichary / Wikimedia Commons)

Charles Babbage progettò il Difference Engine nel 1822. Descritto come "un calcolatore meccanico automatico progettato per tabulare le funzioni polinomiali", è considerato una delle prime macchine "programmabili". È stato alimentato semplicemente facendo girare una maniglia. Il London Science Museum ha creato questa macchina sulla base dei piani di Babbage, completandola nel 1991.

5. Gakutensoku (1929)

Gakutensoku, il primo robot giapponese. (Foto: Wikimedia Commons)

Gakutensoku, tradotto come "apprendimento dalle leggi della natura", fu il primo robot ad essere costruito a Osaka, in Giappone, nel 1929. Creato dal biologo Makoto Nishimura, il robot poteva muovere viso, testa e mani tramite un sistema di pressione dell'aria . Gakutensoku scomparve durante un tour della Germania negli anni '30. Nel 2008, il Museo della scienza di Osaka ha creato una replica.

6. Unimate (1961)

L'Unimate è stato il primo robot industriale. (Per gentile concessione di Robot Hall of Fame)

All'inizio degli anni '40, lo scrittore di fantascienza Isaac Asimov coniò la frase robotica. In questo periodo, anche i robot sono diventati importanti nel settore industriale. Nella foto qui è Unimate, il primo robot industriale. Il concetto di Unimate è stato sviluppato dall'inventore George Devol - scomparso all'età di 99 anni nell'agosto 2011 - e General Motors ha acquistato il dispositivo, installandolo su una catena di montaggio nel 1961.

7. Shakey (1972)

Scuoti il ​​robot sul display del Computer History Museum. (Foto: Marshall Astor / Wikimedia Commons)

Shakey è considerato "il primo robot mobile in grado di ragionare sulle proprie azioni". Il robot è stato sviluppato presso il laboratorio di Intelligenza Artificiale di SRI International dal 1966 al 1972. Shakey poteva ricevere istruzioni da tastiera e quindi suddividere la richiesta in una serie di compiti. Shakey è stato introdotto nella Robot Hall of Fame nel 2004 insieme a C-3PO della fama di "Star Wars".

8. AIBO (1999)

AIBO, il cane robot di Sony (Foto: Kate Nevens / flickr)

AIBO, che in giapponese dice "amico", era uno dei tanti animali domestici robotizzati creati da Sony. AIBO poteva vedere tramite una videocamera e riconoscere i comandi pronunciati in inglese o spagnolo. AIBO e gli altri avevano anche la capacità di "imparare e maturare". Con l'uso di una memory stick, il cane robot potrebbe imparare e svilupparsi mentre il suo proprietario ci giocava. AIBO è stato sospeso nel 2006.

9. Honda ASIMO Robot (2000)

Honda Asimo Robot in mostra a Expo 2005 in Giappone. (Foto: Wikimedia Commons)

ASIMO, che sembra un robot bambino, è stato creato in Giappone da Honda. È alto circa 4 piedi e 3 pollici. ASIMO, che sta per "Advanced Step in Innovative Mobility", ha una lunga lista di risultati. Il robot può camminare accanto a un umano tenendosi per mano, riconoscere oggetti, interpretare i gesti, distinguere i suoni e persino essere integrato nella rete di un utente.

10. DER 01 Actroid (2005)

L'Actroid in mostra all'Expo 2005 di Aichi in Giappone. (Foto: Wikimedia Commons)

Actroid è un robot umanoide o androide, il che significa che ha una stretta somiglianza con un essere umano. Il primo del suo genere fu inizialmente rivelato in Giappone all'inizio del XXI secolo. Progettati per assomigliare alle donne giapponesi, i robot hanno attuatori ad aria che consentono loro di avere fino a "47 punti di articolazione" - o parti del corpo che rendono il movimento naturale. Nel 2005, Actroids è stato rilasciato nel mercato privato, vendendo fino a $ 20.000.

Credito fotografico per il disegno della banda di robot di Al-Jazari: Wikimedia Commons

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