11 animali che vivono più a lungo

Ci sono tartarughe vive oggi che avevano dai 25 ai 50 anni quando nacque Charles Darwin. Ci sono balene che nuotano negli oceani con punte di avorio di 200 anni incastonate nella loro carne. Ci sono spugne di acqua fredda che venivano filtrate durante i giorni dell'Impero Romano. In effetti, ci sono un certo numero di creature con una durata di vita che fanno comparire il più vecchio essere umano vivente come un pollo primaverile. Ecco la nostra lista dei 10 animali con la durata di vita più lunga - e c'è persino un animale immortale.

Squalo della Groenlandia

Questo squalo vive nelle acque artiche e cresce lentamente fino a una lunghezza media di 16 piedi. Cerca il suo cibo ed è attratto dall'odore della carne in decomposizione nell'oceano. È anche noto per vivere principalmente nelle profondità oceaniche più profonde rispetto ad altri squali. Un gruppo di scienziati ha condotto test al radiocarbonio sulla lente dell'occhio di 28 squali femmine e ha determinato la sua durata di vita per raggiungere almeno 272 anni. Hanno concluso che lo squalo della Groenlandia è la vertebra più longeva conosciuta dall'uomo.

Geoducks

Foto: Joe Mabel / Wikimedia Commons

Queste grandi vongole di acqua salata che sono native del Puget Sound e sono note per vivere da almeno 160 anni. Sono caratterizzati dai loro lunghi 'colli' o sifoni, che possono raggiungere più di 1 metro di lunghezza.

Tuatara

Foto: Wikimedia Commons

La parola "dinosauro" è comunemente usata per descrivere una persona anziana, ma quando si riferisce a una tuataras, il termine è perfettamente metaforico. Le due specie di tuatara vive oggi sono gli unici membri sopravvissuti di un ordine che fiorì circa 200 milioni di anni fa: sono fossili viventi. Sono anche tra i vertebrati più longevi sulla Terra, con alcuni individui che vivono tra i 100 e i 200 anni.

Vermi lamellibrachia

Foto: Charles Fisher / Wikimedia Commons

Queste colorate creature di acque profonde sono vermi tubolari ( L. luymesi ) che vivono lungo le prese d'aria degli idrocarburi sul fondo dell'oceano. Sono stati conosciuti per vivere 170 anni, ma molti scienziati ritengono che potrebbero esserci alcuni che hanno vissuto per più di 250 anni.

Ricci di Mar Rosso

Foto: Kirt T. Onthank / Wikimedia Commons

Il riccio di mare rosso o Strongylocentrotus franciscanus si trova solo nell'Oceano Pacifico, principalmente lungo la costa occidentale del Nord America. Vive in acque poco profonde, a volte rocciose, dalla linea della bassa marea fino a 90 metri, ma rimangono fuori dalle aree estremamente ondulate. Strisciano sul fondo dell'oceano, usando le loro spine come trampoli. Se ne scopri uno, ricorda di rispettare i tuoi anziani: alcuni esemplari hanno più di 200 anni.

Balene di Bowhead

Foto: Martha Holmes / arkive.org

Conosciuta anche come la balena artica, la prua è di gran lunga il mammifero vivente più lungo sulla Terra. Alcune balene a archetto sono state trovate con le punte di lance d'avorio ancora depositate nella loro carne dai tentativi falliti dei balenieri 200 anni fa. La balena di prua più antica conosciuta aveva almeno 211 anni.

Koi

Foto: Stan Shebs / Wikimedia Commons

I koi sono una varietà ornamentale e domestica della carpa comune. Sono comuni nelle piscine di roccia artificiale e negli stagni decorativi. Sorprendentemente, alcune varietà sono in grado di vivere per più di 200 anni. Il koi più antico conosciuto era Hanako, un pesce che morì all'età di 226 il 7 luglio 1977.

tartarughe

Foto: Matthew Field / Wikimedia Commons

Le tartarughe sono considerate i vertebrati più longevi della Terra. Uno dei loro più antichi rappresentanti conosciuti era Harriet, una tartaruga delle Galapagos che morì di insufficienza cardiaca all'età di 175 anni nel giugno 2006 in uno zoo di proprietà del defunto Steve Irwin. Harriet era considerato l'ultimo rappresentante vivente dell'epico viaggio di Darwin sull'HMS Beagle. Una tartaruga gigante di Aldabra di nome Adwaita morì all'età di 250 anni, nel marzo 2006.

Ocean quahog

Foto: Hans Hillewaert / Wikimedia Commons

Il quahog oceanico ( Arctica islandica ) è una specie di vongola che viene sfruttata commercialmente. I ricercatori hanno interpretato gli anelli o le bande concentrici scuri sul guscio come segni annuali, proprio come un albero ha anelli. Alcuni campioni raccolti sono stati calcolati per avere più di 400 anni.

Spugna antartica

Foto: Canadian Museum of Nature

Forse a causa delle temperature estremamente basse dell'Oceano Antartico, questa creatura immobile ha un tasso di crescita estremamente lento. Alcuni stimano che gli esemplari più antichi conosciuti abbiano 1.550 anni.

Meduse di Turritopsis nutricula

La medusa immortale è all'altezza del suo nome. (Foto: Bachware / Wikimedia Commons)

Questa specie di medusa potrebbe essere l'unico animale al mondo ad aver veramente scoperto la fontana della giovinezza. Dal momento che è in grado di passare da uno stadio adulto maturo a uno stadio di polipo immaturo e viceversa, potrebbe non esserci limite naturale alla sua durata di vita. Poiché sono in grado di aggirare la morte, il numero di individui aumenta. "Stiamo assistendo a un'invasione silenziosa in tutto il mondo", afferma la dott.ssa Maria Miglietta dello Smithsonian Tropical Marine Institute.

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