11 animali elusivamente blu: le creature più rare di tutte

L'iguana di Grand Cayman deriva naturalmente dalla sua bellissima tonalità. (Foto: Matt Reinbold [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Il blu è stato a lungo considerato il colore preferito più popolare al mondo, anche se è il pigmento più raro che si trova in natura. Certo, possiamo vedere l'azzurro abbastanza facilmente nel cielo e nell'acqua, ma la sua tendenza ad apparire negli animali, come l'iguana blu di Grand Cayman in pericolo nella foto sopra, è abbastanza rara.

Il motivo principale per cui il blu è così sfuggente ha a che fare con la gamma relativamente ristretta di pigmenti che causano la colorazione negli animali. I pigmenti rossi e arancioni sono prodotti dai carotenoidi, i pigmenti marroni e neri sono prodotti dalle eumelanine e i pigmenti gialli sono prodotti dai composti della pteridina.

Mentre le piante possono produrre pigmenti blu grazie agli antociani, la maggior parte delle creature nel regno animale non è in grado di produrre pigmenti blu. Qualsiasi istanza di colorazione blu che si incontra negli animali è in genere il risultato di effetti strutturali, come l'iridescenza e la riflessione selettiva.

Prendi, ad esempio, il bluejay. Questo uccellino produce melanina, il che significa che tecnicamente dovrebbe apparire quasi nero. Tuttavia, piccole sacche d'aria nelle piume dell'uccello diffondono la luce, facendola apparire blu ai nostri occhi. Questo si chiama scattering Rayleigh, un fenomeno che è anche responsabile dell'antico "perché il cielo è blu?" domanda.

Anche se queste creature sono rare, in realtà esistono. Ecco alcuni animali con una squisita colorazione blu:

Airone azzurro

Foto: Charles "Skip" Martin / 500px

Polpo dagli anelli blu

Foto: Angell Williams [CC BY 2.0] / Flickr

Gattino dagli occhi blu

Foto: Pablo Antonio Vincente Casillas / 500px

Bluejay

Foto: Randen Pederson [CC BY-SA 2.0] / Flickr

Augochloropsis sumptuosa, noto anche come l'ape sudata

Foto: USGS Bee Inventory and Monitoring Lab [dominio pubblico] / Flickr

Meduse lunari

Foto: Johnathan Nightingale [CC BY-SA 2.0] / Flickr

Rana blu dardo velenoso

Foto: Philipp Weimer / 500px

Glaucus atlanticus, noto anche come drago blu

Foto: Imtorn [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons

Farfalla Morpho blu

Foto: William Warby [CC BY 2.0] / Flickr

Gli scorpioni della corteccia dell'Arizona, visti sotto una luce nera

Foto: Matt Reinbold [CC BY-SA 2.0] / Flickr

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