11 cose che non sapevi su Ouija

Con Halloween dietro l'angolo, è di nuovo il momento di diventare bizzarri con l'Ouija.

Spesso liquidata come un trucco stagionale per le feste e un pigiama party notturno che di solito provoca risatine e almeno due ragazze pre-adolescenti sconvolte invece di una conversazione sostanziale con il grande oltre, la tavola Ouija ha una storia lunga e avvincente. Un'evoluzione del mercato di massa delle cosiddette "tavole parlamentari" che erano un punto fermo delle sedute di epoca vittoriana, Ouija ha goduto di una popolarità selvaggia nel corso degli anni nonostante la sua spettrale e talvolta addirittura demoniaca reputazione.

Probabilmente hai già familiarità con l'impostazione di base. Il centro del tabellone mostra l'alfabeto completo in due file arcuate, una fila di numeri dritti - da zero a nove - e, al di sotto, la parola "arrivederci" scritta in tutte le maiuscole. Negli angoli superiori del tabellone ci sono le istruzioni "si" e "no". Non ci sono regole o punteggi fissi. Basta posizionare due dita leggermente sul dispositivo di puntamento a forma di lacrima posto sulla tavola e porre una domanda. Nel tempo, il consiglio risponderà precisando una risposta. Se non c'è risposta, attendi e riprova.

Oltre a ciò, i meccanismi interni di Ouija sono avvolti nel mistero.

Per dare un senso a tutto ciò, abbiamo scoperto tutto ciò che avresti sempre voluto sapere sulla tavola di Ouija dai suoi esoterici esordi nel movimento spiritista al suo successo in fuga come un gioco di società dei primi del 20 ° secolo al suo enorme impatto sulla cultura popolare e su come - e cosa - scegliamo di credere .

È in circolazione da sempre

La tavola Ouija - un nome registrato sia che si riferisce al "classico gioco del mondo spirituale" venduto da Hasbro o, in generale, a qualsiasi tipo simile di tavola parlante o spirituale - ha radici nello spiritismo, un movimento religioso che era alla moda tra i mobili verso l'alto lezioni sia negli Stati Uniti che in Europa dalla metà alla fine del XIX secolo fino agli anni '20. Sotto molti aspetti, lo spiritismo non era poi così diverso dal tradizionale cristianesimo protestante. Gli spiritisti sono andati in chiesa domenica e hanno cantato inni come tutti gli altri. Ma è ciò che gli spiritisti hanno fatto la sera durante il resto della settimana che li distingue.

Una delle credenze fondamentali dello spiritismo è che gli spiriti del defunto possono - e sono molto ansiosi di - comunicare con i vivi. Aiutati da strumenti come i dialoghi, i dialoghi tra i vivi e i morti sono stati facilitati dai media durante le sessioni di chiacchiere di spirito organizzate: la seduta. Per anni, le sedute erano onnipresenti e avevano poca stigmatizzazione sociale. Ciò era particolarmente vero dopo la guerra civile quando le famiglie devastate erano alla disperata ricerca di una chiusura con i loro cari perduti. Secondo la leggenda popolare, anche Mary Todd Lincoln, che non si identificava come spiritualista ma era amica dei medium noti, ospitò sedute alla Casa Bianca nel tentativo di contattare un figlio che era morto di febbre tifoide all'età di 12.

"Comunicare con i morti era comune, non era visto come bizzarro o strano", ha dichiarato lo storico e collezionista di Ouija Robert Murch allo Smithsonian in un'eccellente storia del consiglio del 2013. È difficile immaginarlo ora, lo guardiamo e pensiamo, 'Perché stai aprendo le porte dell'inferno?' "

Una tavola Ouija originale del 1891. (Foto: Wikimedia Commons)

Baltimore-nata

Considerando l'ubiquità dei dialoghi all'interno del movimento spiritico bizzarro del XIX secolo, era inevitabile che qualcuno ne commercializzasse uno.

Fu l'investitore di Baltimora Elijah Bond a depositare il brevetto per la moderna Ouija per conto della Kennard Novelty Company nel 1891. Bond immaginava la sua tavola spiritosa prodotta in serie come un enigmatico gioco di società con una lavagna parlante standard e un dispositivo di puntamento. I consumatori che non avevano familiarità con le sedute o lo spiritismo avevano solo una vaga idea di cosa facessero gli Ouija o di come usarli. Le istruzioni criptiche scritte dall'impiegato di Kennard William Fuld non hanno aiutato: "L'Ouija è un grande mistero e non pretendiamo di dare indicazioni precise per la sua gestione, né affermiamo che funzionerà sempre e in ogni circostanza ugualmente bene. Ma rivendichiamo e garantiamo che con ragionevole pazienza e giudizio soddisferà le vostre più grandi aspettative ".

Ma nulla di tutto ciò contava: le tavole vendevano come hotcakes. "Alla fine, era un produttore di denaro. A loro non importava perché la gente pensasse che funzionasse", spiega Murch della Kennard Novelty Company.

Nel 1901, Fuld rilevò la produzione del tabellone e lo commercializzò in un modo che lo allontanò ulteriormente dallo spiritismo mentre propagandava la sua mistica soprannaturale - ma totalmente sicura da usare -. Ouija della Fuld Company era immensamente popolare dagli anni '10 agli anni '30, quando i tempi stavano cambiando e, come sottolinea Murch, persone di ogni ceto sociale cercavano qualcosa, qualsiasi cosa in cui credere. Sebbene Fuld morì nel 1927 (come la leggenda narra che cadde dal tetto di una nuova fabbrica che un consiglio gli aveva ordinato di costruire), la sua tenuta mantenne il controllo di Ouija fino al 1966.

L'iconica scatola Ouija degli anni '70 di Parker Brothers. (Foto: felinebird / flickr)

Si si? Beh no

Nonostante decenni di popolarità, uno dei misteri più duraturi dell'Ouija fu l'origine del suo nome. Molti credono che sia un composto, in francese e tedesco, di una sola parola - una risposta, in questo caso - trovata nell'angolo in alto a sinistra della lavagna stessa: "sì". Oui e ja - sì e sì.

Basato sulla sua ricerca, Murch ha la sua teoria su da dove viene "Ouija" - ed è molto più piatto. Nel 2012, Murch scoprì un articolo del 1919 pubblicato dall'americano di Baltimora in cui a Charles Kennard della Kennard Novelty Company fu chiesto come Ouija prese il nome. Secondo la storia raccontata da Kennard, nel 1890, un anno prima che l'Ouija fosse brevettata, si ritrovò rinchiuso nell'investitore Elijah Bond e nella cognata di Bond, un medium socialite di nome Helen Peters, che cercava di pensare a un moniker vincente per il loro gioco parlatorio basato su un tavolo da gioco. Erano sconcertati, quindi, naturalmente, chiesero alla commissione suggerimenti. Appoggiarono le dita sul dispositivo di puntamento e fu scritto OUIJA. Hanno quindi chiesto al consiglio cosa significava la parola. Spiegava "buona fortuna".

Secondo i ricordi di Kennard, Peters rivelò quindi che indossava un medaglione contenente una fotografia di una donna con il nome "Ouija" inciso sotto di essa. Tuttavia, Murch è convinto che Kennard abbia letto male l'iscrizione e che la fotografia della colorata romanziera britannica d'avventura Maria Louise Ramée, che ha pubblicato opere sotto il nome di plume Ouida.

Murch teorizza ad Atlas Obscura che è plausibile che Peters indossasse un medaglione come omaggio indossabile a Ouida: "Nel 1890, i libri di Ouida erano molto importanti. Ha senso che Helen [Peters] indossasse un medaglione con il suo nome, perché lei era così educato e articolato ", ha spiegato Murch. "Per 20 anni ho fatto ricerche sui padri del consiglio di Ouija. Si è scoperto che aveva una madre."

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Dalla compagnia che ti ha portato Monopoli e My Little Pony

Dopo aver riscosso un enorme successo sotto la compagnia Fuld, l'acquisizione nel 1966 della scheda Ouija da parte della potente Parker Brothers portò a un successo ancora maggiore. Nel 1967 furono vendute 2 milioni di unità di Ouija, in cima alle vendite quell'anno del monopolio preferito di lunga data dei Parker Brothers. Nonostante un discreto numero di partecipazioni religiose (ne parleremo tra poco), tutti apparentemente avevano sia una tavola Ouija che una storia gonfia da raccontare sull'uso di quella tavola Ouija. Pubblicizzato come un "oracolo mistificante", era un innocuo gioco di società - un po 'inquietante, un po' sciocco e un distacco da strategia, curiosità e finta carta moneta. La maggior parte della gente non sapeva nemmeno delle radici del consiglio nel movimento spiritico - ne possedevano solo uno perché dicevano loro che era bello per un po 'di divertimento post-cena.

E poi, nel 1973, "The Exorcist" - un film basato su un romanzo che è stato liberamente ispirato da eventi reali - è accaduto. E da quel momento in poi, le vendite sono diminuite e la tavola di Ouija ha assunto una reputazione più sinistra. Quasi da un giorno all'altro, l'Ouija ossessionato divenne Ouija-diffidente. "È un po 'come Psycho - nessuno ha avuto paura delle docce fino a quella scena ... È una linea chiara", dice Robert Murch allo Smithsonian.

Tuttavia, l'Ouija - grazie in parte a legioni di adolescenti senza paura e scrittori horror - ha resistito, ancor più consolidato nella psiche della cultura pop grazie alle sue nuove associazioni dal possesso demoniaco. Nel 1991, tutti i prodotti e marchi Parker Brothers furono acquisiti dal colosso del giocattolo Hasbro, che aveva già acquisito un altro amato gioco da tavolo, la Milton Bradley Company.

Una tavola Ouija vintage prodotta dalla Fuld Company con sede a Baltimora. (Foto: Jonas Forth / flickr)

Si chiama planchette

Quindi, a proposito di quel puntatore a forma di paletta con la minuscola lente d'ingrandimento al centro: mentre la gente di Hasbro la chiama "indicatore di messaggio", è formalmente conosciuta come una planchette - dai francesi per "tavoletta" - e in realtà precede il consiglio di amministrazione di Oujia di alcuni anni.

Insieme ai sali odorosi e alle trombe spirituali, le planchette erano un punto fermo della mania vittoriana delle sedute. Ogni famiglia illuminata ne aveva una: più grande e ornata, meglio era. A differenza delle piccole planchette prodotte in serie fornite con le schede Ouija e utilizzate principalmente per indicare le lettere, le prime planchette erano dispositivi di legno a forma di cuore supportati dalle rotelle e dotati di matite e utilizzati per la scrittura automatica - noto anche come psicografia, è la scrittura senza usare la mente cosciente, in sostanza - al posto della dettatura ultraterrena.

In seguito all'introduzione sul mercato di massa di "giocattoli" con tavolette assistite da planchette nel 1890, le planchette di scrittura automatica caddero in disgrazia e alla fine scomparvero del tutto nonostante una piccola manciata di risvegli all'inizio del XX secolo. (Tuttavia, sembra che ci troviamo nel bel mezzo di un risveglio moderno di Etsy.) Sebbene i puristi della planchette possano supporre di differire, le schede Ouija semplificano l'intera routine di comunicazione con l'altro lato prendendo matite, fogli e spesso indiscernibile la scrittura a mano libera dell'equazione.

Negli anni '50 si tiene una seduta con una tavola da conversazione in vetro di vino fai-da-te. (Foto: Orlando / Three Lions / Getty Images)

La Chiesa cattolica non è una fan

Nonostante abbia goduto della popolarità mainstream nel corso dei decenni (salvo per quel periodo permaloso dopo l'uscita di "The Exorcist"), le schede Ouija sono state a lungo considerate tabù da gruppi religiosi. Al culmine della loro popolarità negli anni '60 a ruota libera, i talk board erano simili alle riviste sporche e ai record di Elvis Presley in famiglie rigorose e devote. Cioè, erano oggetti vergognosi, crudeli e potenzialmente pericolosi da nascondere sotto il letto o nascosti all'interno di quella scatola di scivoli e scale usata di rado per non confiscarlo a una madre che batteva la Bibbia.

La Chiesa cattolica romana è stata particolarmente critica nei confronti dell'Ouija, risalente al 1919, quando Papa Pio X avvertì i fedeli di stare lontano dai giochi di società associati all'occulto. Il sito web Catholic Answers si riferisce all'uso "lungi dall'essere innocuo" delle schede Ouija come forma di divinazione o "ricerca di informazioni da fonti soprannaturali". È probabile che ci siano più di pochi adulti ben adattati là fuori che sono stati picchiati da bambini per essersi dilettati con l'Ouija a feste in pigiama ospitate da genitori più permissivi. Anche se probabilmente non è divertente al momento, non si può negare che la divinazione sia una scusa radicale per rimanere a terra per un mese.

Una sensazione generatrice di sequel

I film basati sui giochi da tavolo classici della vita reale o attorno a loro sono in qualche modo una razza rara a parte il delizioso "Indizio" (1985) e la "Battleship" incredibilmente stupida del 2012. (Non trattenere il respiro per la versione cinematografica di Hungry Hungry Hippos.)

L'Ouija, tuttavia, è una notevole eccezione. Una delle prime apparizioni sul grande schermo del gioco è stata nel film della casa stregata del 1944, "The Uninvited". Ma non è stato fino al 1973 - quando le vendite erano ancora in forte aumento dopo l'acquisizione di Parker Brothers - che il gioco ebbe un ruolo centrale in un film che traumatizzò veramente le persone. Sebbene una tavola appaia brevemente sullo schermo nell'adattamento cinematografico di William Peter Blatty "L'Esorcista", vincitore di un Oscar, è stato più che sufficiente per dare alle persone una seconda occhiata all'oracolo "mistificante" che raccoglie polvere su uno scaffale. Dopotutto, il consiglio di amministrazione serviva da condotto per un'entità sconosciuta / amico immaginario di nome Captain Howdy per entrare in contatto con il dodicenne Regan MacNeil. "Faccio le domande e lui dà le risposte!" spiega a sua madre. Poche settimane dopo, Regan sta spingendo le babysitter fuori dalle finestre, vomitando proiettili sui sacerdoti e dicendo cose che farebbero arrossire anche il marinaio più salato.

Altri film con Ouija - come "The Exorcist", riguardano principalmente il possesso demoniaco e le cose che vanno a sbattere nella notte - includono "13 Ghosts" (1960), "What Lies Beneath, " (2000), "Paranormal Activity" (2007 ), "The Conjuring 2" (2016) e "Ouija: Origin of Evil", un prequel del 2016 migliore del previsto "Ouija", pubblicato due anni prima. Fu "Witchboard", un film horror cult del sequel del 1986 che ispirò Robert Murch, presidente del Board della Talking Board Historical Society, a iniziare la sua ossessione lunga anni con l'Ouija.

Ghostwriter prolifici

Oltre a numerosi film di varia qualità, la tavola di Ouija ha ispirato varie opere letterarie. O per essere più precisi, le schede Ouija hanno prodotto - lettera per lettera minuziosamente - varie opere letterarie.

Forse il libro più famoso di Ouija è "Jap Herron: A Novel Written From the Ouija Board". Pubblicato nel 1917, l'autore del romanzo è Mark Twain - o, piuttosto, il fantasma di Mark Twain. Trascritto dalla medium Emily Grant Hutchings, il romanzo è stato pubblicato sette anni dopo la morte di Twain ed è stato un successo modesto grazie alla vasta popolarità delle tavole Ouija dell'epoca. Secondo quanto riferito, ci sono voluti due anni di Ouija-ing con lo spirito di Twain per Hutchings, insieme al collega medium Lola Hays, per completare il romanzo. La figlia di Twain, Clara Clemens, in seguito fece causa a Hutchings.

Più prolifico del fantasma di Twain fu uno spirito di nome Patience Worth che, attraverso un mezzo di bordo di Ouija chiamato Pearl Lenore Curran, generò numerosi romanzi e libri di poesie. (Curran, vai a capire, è capitato di essere un amico di Hutchings).

Nel 1982, il poeta James Merrill, vincitore del Premio Pulitzer, pubblicò un poema epico di 560 pagine intitolato "La luce che cambia a Sandover". L'opera, che ha ricevuto il National Book Critics Circle Award nel 1983, è stata scritta nell'arco di 20 anni ed è in gran parte composta da messaggi dettati da una tavola di Ouija durante le sedute ospitate da Merrill.

Che affare: un annuncio vintage per una tavola pre-Parker Brothers Ouija. (Foto: The Public Domain Review / flickr)

Ci sono do ...

Secondo un articolo WikiHow illustrato in modo divertente sulla sicurezza di Ouija che dovrebbe essere preso con un granello di sale sproporzionatamente grande, ci sono dei passi da fare per assicurarsi di comunicare con i morti con successo e "non attirare entità demoniache". Includono l'accensione di candele bianche attorno alla tavola (attirano buone vibrazioni) e la pulizia della tavola prima di ogni utilizzo (un fascio di salvia, non Windex). È anche importante, ovviamente, tenere d'occhio la planchette e spostare sempre la planchette in "addio" quando ne hai avuto abbastanza e arriva il momento di fingere che devi fare una telefonata nell'altra stanza. Senza "chiudere la porta" correttamente, lo spirito indugerà. È anche semplicemente maleducato. In termini di tempistica, una sera autunnale o invernale - più vicino a mezzanotte è meglio - è ottimale per una chiacchierata con l'altra parte.

E non ci sono

Secondo lo stesso tutorial di WikiHow, alcuni dei migliori no di Ouija stanno usando il tabellone della tua casa (dove dovresti usarlo? La casa di un amico? Lo Starbucks più vicino?) O in un cimitero (duh), usando un tavola mentre sei affaticato, usando una tavola mentre sei sotto l'influenza e usando la sola tavola. È anche fondamentale evitare di porre domande fastidiose o pronunciare parolacce durante una conversazione. Sii educato! E qualunque cosa tu faccia, non fidarti di uno spirito. Sarebbe più facile rilevare una bugia attraverso il linguaggio del corpo ma, ahimè, è anche una cattiva idea chiedere a uno spirito di mostrarsi anche se mignolano che assomigliano a Patrick Swayze in "Ghost" o Daryl Hannah in "High Spirits ".

Un convo facilitato da Ouija con l'altro lato è meglio aiutato a lume di candela. (Foto: elineadeline / flickr)

OK, quindi quello che sta realmente accadendo è ...

Ecco la cosa: le schede Ouija non funzionano. Bene, non funzionano così. O forse lo fanno per alcune persone. Non siamo qui per contestare i tuoi misteriosi incontri.

Allora, che cosa è responsabile del movimento della planchette su tutta la linea? A volte, sono gli ormoni adolescenti. Altre volte, se potrebbe essere un amico burlone. E chissà ... i fantasmi dei gemelli morti che vivono nello spazio per gattonare potrebbero avere qualcosa a che fare con esso. Ma per la comunità scientifica, i dialoghi sono alimentati da un fenomeno psicologico noto come effetto ideomotorio. ("Ideo" deriva dall'idea o dalla rappresentazione cognitiva e "motore" si riferisce al movimento dei muscoli.)

Definendo il fenomeno un "modo in cui il tuo corpo può parlare con se stesso", un approfondito spiegatore pubblicato da Vox spiega come i movimenti riflessivi spingono una sessione di Ouija.

Nel caso di una tavola Ouija, il tuo cervello può inconsciamente creare immagini e ricordi quando fai le domande alla tavola. Il tuo corpo risponde al tuo cervello senza che tu lo "consapevolmente" lo dica, facendo sì che i muscoli delle mani e delle braccia spostino il puntatore sulle risposte che tu, di nuovo, inconsciamente, potresti voler ricevere.

Ed ecco dove le cose diventano davvero interessanti:

Nel corso degli anni, la ricerca ha determinato che l'effetto ideomotorio è strettamente legato alla consapevolezza subconscia e che il suo effetto è massimizzato quando il soggetto crede di non avere alcun controllo sui suoi movimenti. Paradossalmente, meno controllo pensi di avere, più controllo il tuo subconscio sta effettivamente esercitando. È qui che entra in gioco il puntatore triangolare della tavola Ouija. La planchette semplifica il controllo inconscio dei movimenti muscolari, perché li concentra e li dirige anche se credi di non averne il controllo. È anche il motivo per cui la planchette sembra muoversi ancora più efficacemente quando più persone usano la planchette contemporaneamente: libera le menti di tutti dal generare inconsciamente le risposte inquietanti della scheda Ouija insieme.

Senza dubbio la mente subconscia è una cosa di potere. Ma quando si tratta di tavole Ouija, anche la vista è fondamentale. Nel corso degli anni sono stati condotti numerosi studi scientifici sull'argomento. In molti di essi, i partecipanti sono bendati. Quando non sono bendati, le risposte del grande oltre vengono chiare come il giorno. Come evidenziato nel video qui sotto, è una storia completamente diversa quando i partecipanti sono derubati della vista e incapaci di manipolare la planchette a loro piacimento. Se è davvero uno spirito a parlare, perché dovrebbe importare se i partecipanti possono vedere o no?

Vox prosegue osservando che al di là delle schede Ouija, l'effetto ideomotorio è una forza trainante dietro altri eventi considerati di natura paranormale: scrittura automatica, possesso demoniaco, rabdomanzia e simili. Detto questo, l'effetto ideomotorio è stato anche la base di varie bufale, frodi e truffe nel corso degli anni, alcuni più nefasti di altri.

Quindi, alla fine della giornata, l'Ouija è solo una gigantesca bufala - un pezzo antiquato di giochi di società che risale al XIX secolo?

Ehi, non chiedercelo. Il consiglio ha le migliori risposte.

Annuncio Ouija vintage: solidaritat / flickr

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