11 cose che non sapevi sugli alpaca

Gli alpaca possono essere solo i più carini di tutta la famiglia Camelidae, che comprende lama, guanacos e vigogna del Sud America, e cammelli battriani e dromedari dall'Asia e dall'Africa. Con i loro morbidi ciuffi pelosi, i colli sottili, gli occhi ingenui e i sorrisi timidi di Clara Bow, sono le "it" ragazze e ragazzi del mondo ungulato.

Ma al di là del loro aspetto affascinante e stravagante, queste creature sono responsabili del trasporto di alcune delle fibre più setose e versatili che si trovano in natura, per le quali vengono tagliate ogni anno. L'alpaca è una fibra speciale che è stata descritta più forte del mohair, più fine del cashmere, più liscia della seta, più morbida del cotone, più calda della piuma d'oca e migliore respirazione delle maglie termiche. Insieme a ciò, gli alpaca stessi possiedono alcuni tratti della personalità piuttosto notevoli.

In onore di tutto ciò che Vicugna pacos, ti stiamo riempiendo di tutto ciò che non hai mai saputo di questi affascinanti camelidi.

Gli alpaca furono addomesticati migliaia di anni fa. (Foto: Elisa Locci / Shutterstock)

1. Sono antichi

Gli alpaca furono addomesticati dagli Inca più di 6000 anni fa e allevati per il loro squisito pile. Per la sua qualità e tutte le sue caratteristiche da supereroe, la fibra di alpaca era riservata esclusivamente all'élite e alla nobiltà.

2. Sono alla moda

Nel 1984, un piccolo gruppo di importatori portò il primo di una mandria accuratamente selezionata negli Stati Uniti e in Canada, e da allora hanno punteggiato il paesaggio bucolico. La mandria nordamericana è cresciuta da alcuni alpaca negli zoo e nelle fattorie private a circa 20.000.

3. Sono terapeutici

Quando la maggior parte delle persone pensa agli animali terapeutici, immagina i cani, ma gli alpaca terapeutici stanno diventando sempre più popolari negli ospedali, nelle strutture sanitarie e nelle case di riposo di tutto il mondo. Ad esempio, una coppia in Australia fornisce alpaca terapeutica da 15 anni. "Sono molto sensibili e sono animali molto intuitivi", ha dichiarato al Canberra Times il proprietario di alpaca Nils Lantzke. "Scopriamo che dopo che le persone hanno una chiacchierata e una carezza con l'alpaca, diventano più rilassate e rendono l'ambiente molto più felice per tutti."

4. Crescono il pile superlativo e ipoallergenico

La fibra di alpaca è molto simile alla lana di pecora, ma più calda e non pruriginosa. È privo di lanolina, che lo rende ipoallergenico e gli consente anche di essere processato senza la necessità di alte temperature o sostanze chimiche aggressive nel lavaggio.

La lana di alpaca ha molte qualità interessanti. (Foto: J. Lekavicius / Shutterstock)

5. Sono resistenti alla fiamma!

Beh, tecnicamente la loro fibra è ignifuga, conforme agli standard delle rigide specifiche della Commissione per la sicurezza dei prodotti di consumo degli Stati Uniti come fibra di classe 1 per l'uso in abbigliamento e arredamento.

6. Sono resistenti all'acqua

Come la lana, la fibra di alpaca è resistente all'acqua, ma può assorbire l'umidità grazie alla sua capacità unica di imitare il cotone e riguadagnare l'umidità. Questi attributi sono ciò che rende l'alpaca più leggera della lana ma più calda del cotone in climi freschi e umidi.

7. Vengono in un arcobaleno di sfumature

La fibra di alpaca è disponibile in 22 colori e centinaia di sfumature, dal bianco al grigio rosa chiaro al fulvo scuro, oltre alle miscele che possono essere fatte da quelle, minimizzando così la necessità di morire ad alta intensità di inquinamento.

L'huacaya (a sinistra) e il Suri sono le due diverse razze di alpaca. (Foto: Aaron Logan / flickr)

8. Esistono due tipi di alpaca in questo mondo ...

Gli alpaca sono di due tipi: Suri e huacaya. Il suri ha una fibra che cresce a lungo e forma dreadlocks setosi. L'huacaya ha un vello lanoso, denso e arricciato - come un orsacchiotto - che gli conferisce un aspetto molto lanoso. Circa il 90 percento di tutti gli alpaca nel Nord America sono huacayas.

9. Possono mescolare e abbinare

Alpaca e lama possono incrociarsi con successo. La prole che creano è conosciuta come huarizo, che è apprezzata per il suo pile più lungo.

10. Condividono un bagno

Gli alpaca usano un mucchio di letame comune (dove non pascolano, per fortuna). A causa della loro predisposizione all'utilizzo di un mucchio di letame, alcuni alpaca sono stati addestrati con successo in casa.

Quando le loro bocche sono piene di erba e fiori, gli alpaca possono emettere suoni interessanti. (Foto: irakite / Shutterstock)

11. Loro ronzano e falciano ... e orgle

Il ronzio è il suono più comune prodotto dagli alpaca. Gli alpaca ronzano quando sono curiosi, contenti, preoccupati, annoiati, impauriti, angosciati o cauti. Quando viene sorpreso o in pericolo, un animale staccato viene avviato da un animale, quindi seguito dal resto della mandria nella direzione della potenziale minaccia. Durante l'allevamento, l'alpaca maschio Romeo emette una singolare vocazione gutturale chiamata "orgling".

Durante i National Alpaca Farm Days (che si verificano durante l'ultimo fine settimana di settembre), le aziende di alpaca in tutto il paese apriranno le loro porte ai visitatori di tutte le età per incontrare gli amori lanosi.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nel settembre 2012.

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