11 cose che non sapevi sui suricati

I suricati sono noti per essere incredibilmente cooperativi e ridicolmente carini, ma c'è molto di più da scoprire su questi mammiferi gregari, spesso eretti dall'Africa. Ecco alcune curiosità interessanti sui suricati, chiamati anche suricati, tra cui il modo in cui amano vivere, mangiare, dormire e altro ancora.

Non sono solitari.

I suricati si ritrovano in grandi gruppi, chiamati mob o gang. Possono essere fino a 50 animali, ma di solito si uniscono in una congregazione più gestibile di 10-15 persone. Il mob è composto da diversi gruppi familiari, secondo lo zoo nazionale, con di solito una coppia dominante in ogni famiglia. Le famiglie meerkat non devono essere imparentate per appartenere allo stesso gruppo. Le femmine sono in genere i membri dominanti della folla.

Tutti partecipano.

Tutti i membri della mafia fanno la loro parte aiutando a raccogliere cibo, a cercare i predatori e a prendersi cura dei bambini, afferma National Geographic Kids. Quelli che agiscono come vedette suoneranno un allarme acuto se individuano un uccello rapace, quindi il resto del gruppo sa rapidamente mettersi al riparo.

A loro piace la tomaia del fissatore.

Nessun motivo per costruire una nuova casa se i vicini l'hanno già fatto per te. I suricati sono bravi a scavare, ma in genere si spostano solo nelle tane già scavate da altri animali, come gli scoiattoli a terra, dice lo zoo di San Diego. Spesso hanno fino a 15 ingressi e uscite con ogni tipo di camera e tunnel, alcuni più di sei piedi di profondità. Ci sono camere separate per dormire e andare in bagno. Una folla di meerkat di solito ha diversi sistemi di cunicoli e si trasferirà ogni pochi mesi.

La comunicazione è la chiave.

I suricati possono emettere almeno 10 suoni diversi. (Foto: stefbennett / Shutterstock)

I suricati sono estroversi e loquaci con almeno 10 vocalizzazioni diverse, riferisce lo zoo nazionale. Le femmine tendono ad essere più vocali dei maschi. Alcuni dei loro suoni includono "mormori, ringhi e sputi minacciosi, rimproveri di cloni e una corteccia di allarme difensiva".

Guardano i cieli.

I suricati sanno di tenere d'occhio i rapaci. In effetti, secondo il National Geographic, i giovani suricati hanno così tanta paura degli uccelli che si tufferanno persino per cercare riparo se vedono un aereo. Un meerkat può avvistare un'aquila in volo a più di 300 metri di distanza.

I batteri aiutano con la marcatura del territorio.

Un meerkat asciuga il suo profumo su un arbusto nel deserto del Kalahari in Sudafrica per segnare il suo territorio. (Foto: Lydia Greene / Duke University)

I suricati fanno una "pasta" di secrezioni in sacchetti di profumo sotto la coda, che strofinano su rocce e piante per segnare il loro territorio. I segnali chimici trovati nei marcatori di profumo provengono da batteri che producono odori che prosperano nelle secrezioni, secondo uno studio condotto da ricercatori della Duke University.

I combattimenti possono diventare seri.

Non lasciarti ingannare dal loro aspetto carino. I suricati possono essere viziosi quando combattono su territori e quei conflitti possono finire con la morte. Infatti in uno studio che ha esaminato 1.024 specie animali, i suricati erano i più assassini. Circa il 20% delle morti di meerkat sono in realtà omicidi.

I suricati cercheranno di evitare i combattimenti, di solito con bluff e posture aggressive, afferma lo zoo di San Diego. Ma quando non c'è altra scelta che andare in guerra, entrambe le parti si allineano su un campo e poi si corrono l'una contro l'altra, saltando con la coda dritta in aria, lanciando le zampe posteriori come cavalli in corsa. Spesso un mob si scatena nell'altro prima che qualsiasi combattimento abbia effettivamente luogo.

I bug sono i migliori.

I suricati preferiscono gli insetti, ma mangeranno rettili, piante e frutti. (Foto: DragoNika / Shutterstock)

I suricati mangiano principalmente insetti, usando il loro acuto senso dell'olfatto per trovare cibi gustosi come larve, termiti, scarafaggi e bruchi. Ma mangeranno anche piccoli rettili, uova, uccelli, frutta e alcune piante. Sono anche in grado di uccidere e mangiare serpenti velenosi e scorpioni senza essere feriti. Sono immuni al veleno di scorpione e possono tollerare fino a sei volte la quantità di veleno di serpente che ucciderebbe un coniglio.

Gli occhi di Meerkat semplificano la vita.

Gli occhi del meerkat si sono adattati bene alla vita nel deserto. Macchie scure intorno agli occhi aiutano a ridurre il bagliore del sole e le lunghe pupille orizzontali offrono loro una vasta gamma di visione senza dover muovere realmente la testa. Quando scavano, una membrana (o terza palpebra) copre l'occhio per proteggerlo dalla sabbia e da altri detriti.

Dormono in cumuli.

I suricati dormono in pile avvolgenti per scaldarsi. (Foto: Super Prin / Shutterstock)

Quando è il momento di colpire il fieno, i suricati non credono nello spazio. Di solito si accumulano uno sopra l'altro nelle loro camere da letto in cumuli, rannicchiati uno sopra l'altro per il calore. In estate, quando fa più caldo, possono diffondersi un po 'di più e possono persino dormire fuori terra.

Risolvono le rivalità con gare di cibo.

Quando muore una femmina dominante di meerkat, la sua figlia più grande e più pesante normalmente assume il posto di leader della folla. Ma a volte un fratello minore supera la sorella e ne consegue una rivalità. Stabiliscono chi diventa la nuova matriarca con una gara gastronomica. Riescono ad adeguare le loro diete - e il loro tasso di crescita - per cercare di superare i loro rivali più vicini.

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