11 statistiche sorprendenti sulla fauna selvatica che sta scomparendo sulla Terra

Molto probabilmente la Terra sta vivendo la sua sesta estinzione di massa. Il pianeta ha attraversato almeno cinque di queste catastrofi prima, ma questa è la prima nella storia umana - e la prima con impronte digitali umane.

Un rapporto del World Wildlife Fund (WWF) offre dettagli che fanno riflettere su questo declino, che ha già ridotto le popolazioni di animali selvatici del pianeta in media del 60 percento in soli 40 anni. Il Living Planet Report rivela l'entità preoccupante di questa e di altre crisi ambientali in tutto il mondo, ma fa anche luce sui modi in cui possiamo ancora proteggere e riabilitare ciò che resta.

"La scienza ci sta mostrando la dura realtà che le nostre foreste, oceani e fiumi stanno sopportando nelle nostre mani", afferma Marco Lambertini, direttore del WWF International, in una nota. "Pollici per pollice e specie per specie, la riduzione del numero di animali selvatici e dei luoghi selvaggi sono un indicatore dell'impatto e della pressione tremendi che stiamo esercitando sul pianeta, minando il tessuto vivente che ci sostiene tutti: natura e biodiversità."

Il Living Planet Report viene pubblicato dal WWF ogni due anni. Il rapporto completo comprende 140 pagine dense in un PDF da 15 megabyte e, come riconosciuto dallo scienziato capo del WWF Jon Hoekstra nel 2014, questi rapporti "possono sembrare molto travolgenti e complessi". Ecco alcuni punti chiave da asporto:

Il gibbone Hainan in pericolo di estinzione ha perso circa l'80% della sua popolazione totale negli ultimi 50 anni. Ora è considerata la scimmia più rara sulla Terra, con solo 28 che vivono in una sola riserva naturale. (Foto: Jessica Bryant / ZSL)

1. La popolazione terrestre di vertebrati selvatici - tutti i mammiferi, gli uccelli, i rettili, gli anfibi e i pesci - ha registrato un calo complessivo del 60% dal 1970 al 2014, l'anno più recente con i dati disponibili. (In confronto, le edizioni 2016 e 2014 hanno registrato un calo del 58% e del 52% dal 1970, rispettivamente.)

2. Oltre 50 ricercatori provenienti da tutto il mondo hanno contribuito al rapporto del 2018, analizzando un totale di 16.704 popolazioni animali di 4.005 specie.

3. La prima causa del declino è la perdita e il degrado dell'habitat, che rappresentano quasi la metà di tutte le minacce all'interno di ciascun gruppo tassonomico, ad eccezione dei pesci (28 percento). Le minacce comuni all'habitat della fauna selvatica includono "agricoltura insostenibile, disboscamento, trasporto, sviluppo residenziale o commerciale, produzione di energia e miniere", osserva il rapporto, aggiungendo che "la frammentazione di fiumi e torrenti e l'estrazione dell'acqua" sono anche cause prevalenti negli ecosistemi di acqua dolce.

Gli alberi morti si trovano in una sezione recentemente deforestata della foresta pluviale amazzonica vicino ad Abunã, in Brasile, nel 2017. L'ultimo mezzo secolo ha visto svanire circa il 20% dell'Amazzonia, secondo il WWF. (Foto: Mario Tama / Getty Images)

4. Questo fenomeno sta riducendo alcuni degli ecosistemi più iconici della Terra: circa il 20 percento della foresta pluviale amazzonica è scomparso in soli 50 anni, ad esempio, mentre circa la metà di tutti i coralli di acque poco profonde è andata perduta negli ultimi 30 anni. Eppure minaccia anche molti altri habitat meno famosi come le zone umide, che hanno perso l'87% della loro estensione nell'era moderna, secondo il rapporto.

5. La causa generale n. 2 è lo sfruttamento eccessivo, che si riferisce non solo alla caccia, al bracconaggio e alla raccolta deliberati di animali selvatici, ma anche all'uccisione involontaria di specie non bersaglio, comunemente noto come catture accessorie. Lo sfruttamento eccessivo è un problema particolarmente grave per i pesci, poiché rappresenta il 55 percento delle minacce cui sono confrontate le popolazioni ittiche.

A parte i pesci stessi, la pesca eccessiva minaccia anche altri animali marini come la vaquita, una focena che si è quasi estinta a causa dell'entanglement nelle reti da pesca utilizzate dai bracconieri totoaba. (Foto: Paula Olson / NOAA)

6. Altre minacce principali includono specie invasive, malattie, inquinamento e cambiamenti climatici. Quest'ultimo è più comunemente segnalato come una minaccia per le popolazioni di uccelli e pesci, osserva il rapporto, rappresentando rispettivamente il 12% e l'8% delle minacce.

7. Il più rapido declino della fauna selvatica è negli habitat di acqua dolce, che hanno perso l'83 percento delle loro popolazioni di vertebrati tra il 1970 e il 2014. Il numero totale di vertebrati d'acqua dolce diminuisce di circa il 4 percento ogni anno.

La salamandra di Shenandoah è una specie in via di estinzione che esiste solo nel Parco nazionale di Shenandoah in Virginia. Circa la metà di tutte le specie di salamandra sulla Terra è ora considerata minacciata di estinzione. (Foto: Brian Gratwicke [CC BY 2.0] / Flickr)

8. Le regioni tropicali del pianeta stanno perdendo specie di vertebrati a un ritmo particolarmente drammatico, con l'America meridionale e centrale che subisce un declino dell'89% dal 1970. Questo è il declino più pronunciato di qualsiasi "regno biogeografico", secondo il rapporto, seguito dall'Indo -Pacifico (64 percento), Afrotropicale (56 percento), Palearctic (31 percento) e Nearctic (23 percento).

9. Oltre a monitorare il calo della popolazione, il rapporto del 2018 esamina anche altri indicatori relativi alla distribuzione delle specie, al rischio di estinzione e alla biodiversità. L'indice degli habitat delle specie (SHI), ad esempio, offre "una misura aggregata dell'estensione dell'habitat adatto disponibile per ogni specie". Le tendenze generali della SHI per i mammiferi sono diminuite del 22% dal 1970, con la più ripida riduzione regionale registrata nei Caraibi al 60%. Altre regioni con un calo superiore al 25 percento sono state l'America centrale, il Nord-est asiatico e il Nord Africa.

Il manakin araripe in pericolo di estinzione esiste solo in una piccola area del Brasile, dove è sottoposto a continue pressioni da parte dell'agricoltura e dello sviluppo del territorio, secondo BirdLife International. (Foto: Rick elis.simpson [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

10. Il rapporto fornisce anche un indice di biodiversità (BII) che varia dal 100 allo 0 percento, con 100 che rappresenta "un ambiente naturale indisturbato o incontaminato con un'impronta umana scarsa o nulla". Le stime globali più recenti suggeriscono che il BII è sceso dall'81, 6 per cento nel 1970 al 78, 6 per cento nel 2014.

11. La biodiversità non è semplicemente un lusso "bello da avere", come afferma il rapporto, ma un perno della civiltà umana che ci fornisce risorse vitali. A livello globale, questi servizi ecosistemici valgono circa 125 trilioni di dollari all'anno. Ad esempio, il rapporto esamina quanto facciamo affidamento sugli impollinatori del pianeta - che sono responsabili per la produzione di colture da 235 a 577 miliardi di dollari all'anno - e in che modo l'abbondanza, la diversità e la salute sono influenzate dai cambiamenti climatici, dall'agricoltura intensiva, dalle specie invasive e malattie emergenti.

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"Le statistiche sono spaventose, ma ogni speranza non è persa", afferma Ken Norris, direttore scientifico della Zoological Society di Londra, in una dichiarazione sul rapporto. "Abbiamo l'opportunità di progettare un nuovo percorso che ci consenta di coesistere in modo sostenibile con la fauna selvatica da cui dipendiamo. Il nostro rapporto stabilisce un'agenda ambiziosa per il cambiamento. Avremo bisogno del tuo aiuto per raggiungerlo."

Per ulteriori informazioni, comprese le idee su cosa si può fare per salvare la fauna selvatica che ci è rimasta, dai un'occhiata al Rapporto sul pianeta vivente completo (pdf). E per una panoramica più rapida, guarda questo nuovo video del WWF sul rapporto:

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato per la prima volta nell'ottobre 2014.

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