11 tradizioni natalizie che non abbiamo negli Stati Uniti

Conosci il trapano negli Stati Uniti. Abbiamo Babbo Natale allegro che brilla nel camino con un grosso sacco di malloppo. Abbiamo renne volanti, liste cattive ed elfi sugli scaffali. Eseguiamo la gamma da solenni celebrazioni della nascita di Cristo a manifestazioni frenetiche di consumismo, il tutto in nome del 25 dicembre.

Ma mentre alcune tradizioni americane si sono trasferite in altre culture, è sicuro dire che molti dei 2 miliardi di persone in tutto il mondo che celebrano il Natale lo fanno senza le usanze che ci stanno a cuore. La Santa americana, per esempio, fu realizzata interamente nel XIX secolo dopo essere stata descritta in "An Account of a Visit from St. Nicholas" di Clemente Clarke Moore e illustrata dal fumettista Thomas Nast. Molti altri luoghi hanno la loro figura di Babbo Natale e anche altre tradizioni - alcuni eccentrici (secondo i nostri standard, ma chi siamo noi per giudicare?), Alcuni un po 'terrificanti e tutti adorabili a modo loro. Considera quanto segue:

1. Finlandia: orario della sauna

La sauna di Natale ... perché non ci abbiamo pensato? (Foto: Pi-Lens / Shutterstock)

È un po 'difficile battere la Finlandia in termini di Natale. Dopotutto è da dove viene Babbo Natale, ed è l'originale paese delle meraviglie invernale. Gran parte dell'allegria si svolge alla vigilia di Natale, la cui mattinata è iniziata con budino di riso. La giornata è piena di birre e canti natalizi (che in realtà dovrebbero sempre andare di pari passo). C'è "Glögi" (vin brulè) e pan di zenzero, e la giornata non è completa senza una lunga pausa nella sauna di Natale.

2. Grecia: goblin cattivi

Un kallikatzaros dai piedi di capra balla di gioia. (Foto: ΟΕΔΒ 1961 [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

In Grecia e in altri paesi dell'Europa meridionale, i folletti dispettosi noti come "kallikantzari" causano ogni tipo di caos durante le festività natalizie. Secondo il folklore, le piccole creature trascorrono l'anno sottoterra a segare "l'albero del mondo" nel tentativo di far crollare la Terra, ma proprio mentre si avvicinano, arriva il Natale. Poiché i 12 giorni di Natale sono l'unica volta in cui sono in grado di sfuggire agli inferi, emergono dal loro lavoro sotterraneo e provocano il caos, ma alla Terra viene data una sospensione. Secondo alcuni, sono per lo più ciechi, parlano con un sussurro e si divertono a mangiare rane, vermi e altre piccole creature. Si dilettano di urinare nelle aiuole e distruggere le decorazioni natalizie, tra le altre buffonate. Fortunatamente, possono essere tenuti a bada appendendo la mascella di un maiale dietro la porta o tenendo acceso un fuoco nel camino. Uff.

3. Messico: Minding the Ps

Seriamente, dovremmo avere piñatas per tutte le occasioni. (Foto: Yavidaxiu [CC BY 3.0] [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Come in posadas, piñatas, poinsettias e ponche. Una delle tradizioni popolari del periodo natalizio in Messico è "las posadas", in cui le persone rievocano la ricerca di Maria e Giuseppe di un posto dove stare a Betlemme. Facendo pellegrinaggi in costume attraverso i quartieri di casa in casa per nove giorni, le serate si concludono con una celebrazione piena di piñatas piene di caramelle, stelle di Natale e un punch alla frutta di Natale chiamato ponche.

4. Svezia: St. Lucia Day

I lunghi inverni scuri della Svezia provocano molta celebrazione della luce. (Foto: Claudia Gründer [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Molti paesi scandinavi onorano Santa Lucia (o Santa Lucia) ogni anno il 13 dicembre. La Festa di Santa Lucia iniziò in Svezia, ma a metà del XIX secolo si era insinuata in Danimarca e Finlandia. Le città scelgono una Santa Lucia per condurre una processione ogni anno che comprende ragazze vestite di bianco con "luce nei capelli" - un cenno al santo che ha portato la luce nell'oscuro inverno svedese. Le ghirlande di testa erano adornate con candele, ma ora le lampadine a batteria fanno generalmente il lavoro. Gli "Star boys" vestono anche abiti bianchi con alti coni di carta in testa, con bacchette con le stelle. Il giorno segna l'inizio del periodo natalizio ed è pensato per portare speranza e luce durante il periodo più buio dell'anno. (Confrontalo con il modo in cui gli americani danno il via alle vacanze.) A casa, la figlia maggiore si veste di bianco con una corona di ramoscelli e serve caffè e prelibatezze cotte alla famiglia e agli amici che possono visitare durante il giorno. (Vale a dire ... non passa la giornata dietro la porta della sua camera chiusa con le cuffie a mandare messaggi ai suoi amici per ore e ore? Cosa?)

5. Inghilterra: diritti d'autore cartacei

L'Inghilterra ha corone di carta, abbiamo cappelli di Babbo Natale a buon mercato. (Foto: Ministero della divisione fotografica del Ministero dell'informazione [dominio pubblico] [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

Mentre la Scandinavia può prendere la torta per le sue associazioni nordiche, i vittoriani della Gran Bretagna del 19 ° secolo hanno sicuramente dato al Natale anche un sacco di affascinanti pizazz. Fino ad oggi, persistono tradizioni meravigliosamente bizzarre. Ad esempio, quando i bambini scrivono lettere a Babbo Natale, non vengono inviati per posta ma piuttosto bruciati nel camino in modo che possa leggere il fumo. Anche i cracker natalizi sono una tradizione popolare: i cracker di tubi di carta vengono tirati sul tavolo con un "pop" celebrativo che rivela un ninnolo, uno scherzo e una corona di carta. Indossare cappelli e corone di carta fa parte di una tradizione che risale alle celebrazioni dei Saturnali romani e che prevedeva anche un copricapo festivo. E una tradizione che gli americani potrebbero fare bene per imparare: abbattere l'albero e le decorazioni entro 12 giorni da Natale per evitare di soffrire di sfortuna per il prossimo anno.

6. Australia: barbecue di Natale e "sandman"

Cugino di Frosty di Down Under. (Foto: mark goble [CC BY 2.0] / Flickr)

Quindi, l'Australia ha del tutto il Natale, ma è estate ed è molto caldo, il che pone una svolta insolita su tutto il budino d'oca arrosto e al vapore. Ma il paese si è adattato e lentamente è passato da uno scenario di vacanza più tradizionale a uno che si adatta meglio alla loro geografia; tra cui la costruzione di "sandman" durante le vacanze al mare e barbecue!

7. Ucraina: i 12 corsi di Natale

Chi ha bisogno del tacchino quando hai sottaceti e gnocchi? (Foto: Roman Demkiv / Shutterstock)

Alcune culture dell'Europa orientale celebrano la vigilia di Natale con un pasto composto da 12 portate, una per ogni apostolo. Dal momento che questo avviene durante il periodo della natività veloce, il pasto esclude carne, uova e latticini; nel senso che quei 12 corsi includono un sacco di pesce, funghi e cereali. Più sottaceti e gnocchi e ciambelle, oh mio! Ci sono molti rituali coinvolti nella tradizione, uno dei quali è che il pasto non è iniziato fino a quando non viene individuata la prima stella nel cielo.

In una tradizione natalizia italiana in qualche modo simile, le famiglie mangiano sette portate di pesce alla vigilia di Natale. La tradizione risale all'usanza cattolica di astenersi dalla carne durante la Quaresima e sette rappresentano i sette sacramenti, i sette giorni della creazione e i sette peccati capitali.

8. Norvegia: regola degli gnomi

Guai a coloro che dimenticano di fornire il porridge per lo gnomo di Natale. (Foto: Jenny Nyström [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

Quei norvegesi. Non solo ottengono Slow TV e il fantastico "friluftsliv", ma ricevono i loro regali di Natale da uno gnomo di Babbo Natale! Nella tradizione scandinava, un Nisse è uno spirito domestico solitamente descritto come un uomo o una donna bassa che indossa un berretto rosso e che si prende cura della casa o della fattoria. Nel diciannovesimo secolo, il Nisse assunse il ruolo di portatore di regali di Natale e fu quindi chiamato "Julenisse" e da allora è rimasto gran parte delle vacanze. Una parte importante della vacanza è ricordare di mettere un po 'di porridge con burro per i Nisse perché hanno un temperamento corto e sono noti per rovinare l'articolazione quando trascurati.

9. Russia, Grecia e Bulgaria: una nuotata fredda

Questo ti sveglia ... una nuotata dell'Epifania nel Don River. (Foto: Sergey Venyavsky [CC BY-SA 3.0] / Archivio RIA Novosti / Wikimedia Commons)

Mentre ci sentiamo a nostro agio nei nostri maglioni natalizi abbagliati davanti a un fuoco scoppiettante, uomini nei paesi cristiani ortodossi saltano in gelidi specchi d'acqua. Mentre questo in realtà non accade fino al giorno dell'Epifania a gennaio, rimane una tradizione natalizia greca, bulgara e russa. Un prete ortodosso orientale lancia una croce nel lago o nel fiume e la folla si precipita in acqua. Chiunque arriva per primo alla croce si ritiene che abbia fortuna nel nuovo anno ... che si spera non inizi con la polmonite.

10. Paesi alpini: attenti al Krampus

Perché nulla dice "Buon Natale" come un diavolo peloso che ruba i bambini. (Foto: sconosciuto [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

Se una vacanza sentimentale dolcissima con il bastoncino di zucchero non è il tuo calice, forse puoi trovare ispirazione da questa tradizione natalizia austriaca, svizzera e tedesca. Basta con l'allegro vecchio Saint Nick, hanno il suo collega, il meravigliosamente diabolico Krampus. Sebbene ci siano diverse varianti, di solito è una cosa pelosa antropomorfa spaventosa con le corna e una lunga lingua minacciosa, addobbata con catene e campanacci. La sua missione? Punire troppo tutti i ragazzi e le ragazze cattivi. Chi ha bisogno di Boogie Man? Aggiungendo al terrore, durante le sfilate e le feste di dicembre, i giovani si travestono da Krampus per creare materiale da incubo nella vita reale. E pensavamo che il carbone nella calza fosse cattivo?

11. Islanda: una strega molto cattiva

Figure di Grýla, a destra, e di suo marito Leppalúði sulla strada principale di Akureyri, in Islanda. (Foto: David Stanley [CC BY 2.0] / Wikimedia Commons)

Babbo Natale sembra a posto ora. Come i Krampus, i bambini islandesi sentono la coda della strega / ogressa Grýla che punisce i bambini mal educati. Secondo la tradizione, Grýla li raccoglie, li mette nel suo sacco e poi li cucina nel suo calderone, riporta la Guida in Islanda. Alcune descrizioni dicono che ha 300 teste con tre occhi su ciascuna testa; altri dicono che ha 15 code, ognuna con centinaia di palloncini pieni di bambini intrappolati. A volte Grýla lavora in combutta con suo marito Ogre, Leppalúði. Riportano i bambini cattivi nella loro caverna e i gustosi bambini non vengono mai più ascoltati.

Nota del redattore: questo file è stato aggiornato con nuove informazioni da quando è stato scritto nel dicembre 2015.

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