11 zone umide protette a livello nazionale che dovresti conoscere

Sapevi che anche gli ecosistemi più diversificati biologicamente del mondo sono tra i più fragili e in pericolo?

Le zone umide sono definite dal governo degli Stati Uniti come "aree che sono inondate o saturate da acque superficiali o sotterranee con una frequenza e una durata sufficienti a supportare, e che in circostanze normali supportano, una prevalenza di vegetazione tipicamente adattata per la vita in terreni saturi".

Questo di solito significa paludi, paludi, paludi o paludi, ma altri definiscono il termine in modo più ampio per includere falde acquifere sotterranee, praterie umide, mangrovie e altre aree costiere.

Questi sono tutti ambienti altamente efficienti che svolgono ruoli importanti, tra cui il mantenimento della qualità delle acque, il controllo delle inondazioni e dell'erosione e fornendo una casa ad almeno il 35 percento di tutte le specie minacciate e in pericolo di estinzione sul pianeta.

Una delle zone umide più iconiche degli Stati Uniti è il Parco nazionale delle Everglades nel sud della Florida. Questa vasta regione selvaggia subtropicale di cipressi, foreste di mangrovie, amache di pinete e latifoglie ospita molte specie in via di estinzione, tra cui lamantini delle Indie occidentali, coccodrilli americani e pantere della Florida.

Sebbene sia il terzo parco nazionale più grande negli Stati Uniti contigui, solo il 20 percento dello spartiacque delle Everglades, lungo 100 miglia, è incluso negli 1, 5 milioni di acri che attualmente compongono il parco nazionale. Alcune parti rimangono intatte sotto altre designazioni di aree selvagge federali e statali, ma circa il 50 percento delle zone umide originali delle Everglades è stato irrevocabilmente distrutto dal rapido sviluppo agricolo e urbano iniziato nel XIX secolo.

Questo esempio di degrado ambientale non è unico. Le zone umide in America e nel mondo hanno sofferto molto per le mani degli umani. Secondo il National Park Service, "meno della metà della superficie delle zone umide che esisteva nei 48 stati inferiori al momento dell'insediamento europeo rimane oggi".

In risposta a questo degrado ecologico, centinaia di milioni di acri di zone umide in tutto il paese sono ora gestiti attraverso varie designazioni di terre selvagge, tra cui parchi nazionali, rifugi faunistici nazionali e spiagge marine nazionali, tra gli altri.

Poiché ci sono centinaia di questi paradisi delle zone umide in tutto il paese (migliaia se si contano aree protette dallo stato e private), sarebbe una vera sfida metterle in evidenza tutte, ma continuare sotto per una piccola selezione delle più eccezionali protette a livello nazionale zone umide negli Stati Uniti

Merced National Wildlife Refuge

Da Yosemite a Big Sur, lo stato della California è pieno zeppo di viste panoramiche eccezionali. Tuttavia, un paradiso eccezionale per la natura scenica che non è così noto è il Merced National Wildlife Refuge, un paradiso di birder situato due ore a sud di Sacramento.

Come spiega Jaymi Heimbuch del sito, "Un luogo delle dimensioni di un francobollo rispetto a molti altri parchi e riserve dello stato, questo rifugio è un terreno di sosta per l'abbondanza e la diversità degli uccelli migratori - uno spettacolo che lascia tutti i visitatori a bocca aperta".

Okefenokee National Wildlife Refuge

A cavallo del confine tra Georgia e Florida c'è l'Okefenokee, la più grande palude di acque nere in America e uno dei più grandi ecosistemi di acqua dolce intatti rimasti al mondo.

Gran parte della palude è popolata da cipressi calvi, tupelo paludoso e altra flora delle zone umide, e le zone più asciutte degli altipiani sono piene di enormi querce sempreverdi e imponenti foreste di pini a foglia lunga. Mentre queste zone montane ospitano tacchini selvatici, lupi selvatici, cervi dalla coda bianca e orsi neri della Florida, la ricca palude promuove importanti habitat delle zone umide e aree di riproduzione per trampolieri, alligatori, tartarughe, lucertole e molte specie di anfibi.

Secondo l'US Fish and Wildlife Service (FWS), una volta la palude era abitata dagli indiani Creek, che coniarono il termine "Okefenokee", che deriva da una frase che significa "terra che trema quando ci si cammina sopra".

Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge

A giudicare dal suo nome, la Great Dismal Swamp che si trova a cavallo tra la Carolina del Nord e la Virginia potrebbe sembrare un totale ostacolo da visitare, ma considerando le opportunità di birdwatching, trekking, canoa, pesca e nautica, che non potrebbe essere più lontano dalla verità.

Secondo il giornalista Bill Bartel di The Virginian-Pilot, "Più di 280 anni fa, quello che oggi è il Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge faceva parte di un'area naturale molto più grande e bagnata, nota nei registri dei terreni come il Grande Dismal. Chiamato 'grande, "probabilmente a causa delle sue dimensioni, era chiamato" lugubre "perché ai tempi era un termine comune per una palude o un branco".

Sebbene FWS gestisca attualmente circa 112.000 acri della Grande Dismal, si stima che la dimensione originale della vasta terra paludosa prima dell'invasione umana fosse di circa 1 milione di acri.

Parco nazionale della valle della morte

Potresti non pensare che il posto più caldo e più secco del Nord America possa includere una zona umida naturale, ma ripensaci. Saratoga Springs è un'oasi nel deserto situata lungo la punta meridionale del Parco nazionale della Valle della Morte. Questa zona umida paludosa, alimentata in primavera, è un'importante dimora di molteplici specie marine endemiche, tra cui il cucciolo di Saratoga Springs.

Spiaggia nazionale dell'isola di Cumberland

Il gioiello della corona di Cumberland Island è il suo tratto di spiaggia non sviluppata lungo 17 miglia, ma questa straordinaria fetta di paradiso meridionale ospita anche un vasto sistema di zone umide da 16.850 acri che comprende saline, insenature di marea e distese fangose.

Oltre alla tipica fauna selvatica delle zone umide, non è raro avvistare gli iconici cavalli selvaggi di Cumberland che pascolano e guadano attraverso le paludi e le distese fangose ​​dell'isola. Sebbene sia abbastanza magico osservare da lontano questi equini carismatici, il pascolo invasivo e il calpestio di questi fragili ecosistemi da parte degli animali è diventato un serio punto di contesa tra gli ambientalisti e il grande pubblico.

Kenai National Wildlife Refuge

Mentre la costa orientale degli Stati Uniti tende a ottenere tutta la gloria per la sua vasta ma frammentata concentrazione di paludi e paludi, sapevi che il 63 percento di tutte le zone umide statunitensi si trova in Alaska?

Secondo il Dipartimento per la conservazione ambientale dell'Alaska, le zone umide coprono circa un terzo dello stato dell'Alaska (circa 130 milioni di acri). La stragrande maggioranza delle zone umide dell'Alaska esiste in pace sotto protezione statale e nazionale, come il Lago Canoe nel Kenai National Wildlife Refuge.

Parco nazionale Biscayne

Non vorremmo menzionare l'importanza di un'altra voce della Florida meno famosa: il Parco nazionale Biscayne. Situato al largo della costa meridionale di Miami, questo parco nazionale di 172.971 acri protegge le zone umide costiere e le acque aperte della baia di Biscayne, nonché le isole adiacenti delle barriere coralline calcaree, tra cui Elliott Key (la prima delle Florida Keys).

Forse l'ambiente umido più sorprendente trovato a Biscayne è la sua vasta foresta di mangrovie costiere. Le mangrovie, come quelle viste sopra, sono caratterizzate dal loro complesso sistema radicale, che sono in grado di sopravvivere all'immersione in acqua salata e al fango anossico (a basso contenuto di ossigeno), impregnato d'acqua. Le paludi di mangrovie sono ecosistemi unici che offrono riparo a diverse specie di animali selvatici minacciati, dal cuculo di mangrovie al coccodrillo americano.

Klamath Marsh National Wildlife Refuge

Questo rifugio di 40.000 acri nell'Oregon meridionale è stato istituito nel 1958 per proteggere gli habitat vitali di nidificazione, alimentazione e messa in scena degli uccelli migratori, tra cui gru di sandhill, rotaie gialle e varie specie di uccelli acquatici. La zona umida è composta da prati erbosi bagnati e tratti di acque libere, ed è la dimora storica delle tribù Klamath, che vivevano lungo le sue rive sotto le tettoie di pini.

Parco Nazionale Congaree

Solo pochi secoli fa, la stragrande maggioranza della Carolina del Sud era coperta da foreste di latifoglie di bassa crescita. Purtroppo, dopo lo sviluppo dilagante dell'agricoltura e del disboscamento ha causato il caos sulla terra, solo una piccola parte di questa speciale foresta di pianure alluvionali rimane nel Parco Nazionale di Congaree di quasi 27.000 acri.

Merritt Island National Wildlife Refuge

Situato "accanto" al Kennedy Space Center, il Merritt Island National Wildlife Refuge di 140.000 acri è pieno di saline, estuari, dune di sabbia e amache di legno duro.

Questo variegato paesaggio ospita una pletora di animali selvatici, tra cui tartarughe marine, alligatori, lince, pantere della Florida e molti uccelli. In un dato giorno, vedrai spatole rosate, ibis, falchi pescatori, anhinga, aironi, aironi e varie specie di uccelli acquatici, rotaie e uccelli costieri. Oltre al suo status di destinazione di birdwatching di alto livello, il rifugio è anche uno dei numerosi luoghi in cui è possibile osservare i lamantini delle Indie occidentali in natura.

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