12 fatti sorprendenti sui gechi

A parte i loro piedini adesivi e la fama duratura di una serie di spot di assicurazione auto, probabilmente non sai molto sui gechi. Eppure questa categoria di oltre 1.100 specie di lucertole è piena di affascinanti sorprese. Immergiti nel mondo dei gechi e impara come si attaccano ai soffitti, volano attraverso gli alberi, cambiano colore e si chiamano l'un l'altro con "abbaia"!

1. Le incredibili dita dei gechi li aiutano ad attaccarsi a qualsiasi superficie tranne il Teflon.

I puntali specializzati dei gechi consentono loro di correre lungo le superfici più lisce. (Foto: nico99 / Shutterstock)

Uno dei loro talenti più famosi è la loro capacità di correre su superfici lisce - persino finestre di vetro o attraverso i soffitti. L'unica superficie a cui i gechi non possono aderire è il teflon. Bene, teflon secco. Aggiungi acqua, tuttavia, e i gechi possono attaccarsi anche a questa superficie apparentemente impossibile! Lo fanno attraverso puntali specializzati.

Contrariamente alla credenza popolare, i gechi non hanno dita "appiccicose", come se fossero coperte di colla. Si aggrappano con incredibile facilità grazie ai peli su nanoscala - migliaia di essi - che si allineano su ogni dito. Lo scienziato americano spiega:

[G] le dita dei piedi ecko non funzionano come gli adesivi sensibili alla pressione (presenti sul nastro adesivo), che sono abbastanza morbidi da fluire e creare un contatto intimo e continuo sulla superficie. Invece, le dita dei piedi del geco portano creste ricoperte da matrici di setole rigide e simili a capelli. Ogni seta si ramifica in centinaia di minuscole terminazioni che toccano la superficie e coinvolgono forze intermolecolari di van der Waals. Insieme, i 6, 5 milioni di setae su un geco da 50 grammi generano abbastanza forza per sostenere il peso di due persone. Inoltre, le dita dei gechi si staccano in millisecondi, si attaccano a quasi tutti i materiali e non rimangono sporche né aderiscono da sole.

Questo fantastico adattamento dei gechi ha ispirato gli scienziati a cercare modi per imitare questa capacità di aggrapparsi, migliorando tutto, dalle bende mediche alle gomme autopulenti.

2. Gli occhi dei gechi sono 350 volte più sensibili alla luce rispetto agli occhi umani.

I gechi hanno occhi incredibili adattati per la caccia di notte. (Foto: Sebastian Janicki / Shutterstock)

La maggior parte delle specie di gechi sono notturne e sono particolarmente adatte alla caccia al buio.

Secondo uno studio sul geco dell'elmetto, “Tarentola chazaliae, discrimina i colori al chiaro di luna quando gli umani sono daltonici. La sensibilità dell'occhio geco del casco è stata calcolata per essere 350 volte superiore alla visione del cono umano alla soglia della visione del colore. L'ottica e i grandi coni del geco sono motivi importanti per cui possono usare la visione dei colori a bassa intensità luminosa. "

Mentre difficilmente saremmo in grado di distinguere il colore alla luce della luna fioca, i gechi possono fare i loro affari in quello che, per loro, è ancora un mondo colorato.

Jennifer Greene scrive in The Reptile Times:

I gechi in particolare hanno gli occhi sensibili al blu e al verde, il che ha senso se si considera che nella maggior parte degli habitat, le lunghezze d'onda della luce riflesse cadono maggiormente in quella gamma di colori. Invece del rosso, le cellule del cono negli occhi del geco vedono nella gamma UV ... Quindi sono cieche nelle notti senza luna? Non del tutto - ci sono altre fonti di luce, come la luce delle stelle, così come altre superfici riflettenti che rimbalzano la luce l'una dall'altra, lasciando abbastanza luce perché i gechi blu e verdi possano rimanere attivi.

3. I gechi sono in grado di produrre vari suoni per la comunicazione, inclusi latrati, cinguettii e clic.

I gechi hanno più da dire di quanto si possa pensare. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

A differenza della maggior parte delle lucertole, i gechi sono in grado di vocalizzare. Fanno clic, cinguettio e altri suoni per comunicare con altri gechi.

Secondo National Geographic:

"Il cinguettio, a volte chiamato" abbaiare ", dei gechi è un'esibizione territoriale o di corteggiamento", per scacciare gli altri maschi o attirare le femmine, dice Peter Zani, un biologo dell'Università del Wisconsin-Stevens Point, via e-mail. Alcuni degni di nota i fabbricanti di rumori, dice Zani, sono gechi di casa mediterranei, che scricchiolano durante le lotte e fanno clic civettuosamente per attirare le femmine. Il geco dalla coda di rapa dell'America centrale e meridionale fa clic su un territorio pensato per imitare gli insetti. E il geco della Nuova Caledonia, il più grande geco a 14 pollici (36 centimetri), ha un ringhio che gli è valso il soprannome locale di "il diavolo sugli alberi". Il suono di un geco è persino incorporato nel suo nome: i gechi tokay maschi, provenienti dall'Asia, fanno una chiamata di accoppiamento forte e persistente, "tokay-tokay!"

Lo scopo dei suoni potrebbe essere quello di mettere in guardia i concorrenti da un territorio, evitare combattimenti diretti o attrarre compagni, a seconda della specie e della situazione. Ma se hai mai sentito uno strano cinguettio nella tua casa di notte, potresti solo avere un geco come ospite.

4. Alcune specie di gechi non hanno zampe e sembrano più serpenti.

Alcune specie della famiglia del geco mancano di zampe. (Foto: Shutterstock Premium / Shutterstock)

Esistono verso l'alto 35 specie di lucertole nella famiglia dei Pygopodidae. Questa famiglia rientra nel clade del Gekkota, che comprende sei famiglie di gechi. Queste specie, tutte endemiche dell'Australia e della Nuova Guinea, mancano di zampe anteriori e presentano solo arti posteriori vestigiali che assomigliano più a falde. Le specie sono generalmente chiamate lucertole senza zampe, lucertole di serpente o, grazie a quei piedi posteriori a forma di lembo, lucertole dai piedi a lembo.

Come altre specie di geco, i pigopodi possono vocalizzare, emettendo squilli acuti per la comunicazione. Hanno anche un ascolto eccezionale e sono in grado di udire toni più alti di quelli rilevabili da qualsiasi altra specie di rettile.

5. La maggior parte dei gechi può staccare la coda e ricrescerla in seguito, se necessario.

I gechi possono abbandonare la coda come strategia per sfuggire ai predatori. (Foto: Matt Jeppson / Shutterstock)

Come molte specie di lucertola, i gechi sono in grado di far cadere la coda in risposta alla predazione. Quando viene afferrato un geco, la coda si abbassa e continua a contrarsi e agitarsi, fornendo una grande distrazione che potrebbe consentire al geco di fuggire da un predatore affamato. I gechi lasciano cadere la coda in risposta a stress, infezione o se la coda stessa viene afferrata.

Sorprendentemente, i gechi lasciano cadere la coda lungo una linea pre-segnata o "tratteggiata", per così dire. È un design che consente a un geco di perdere rapidamente la coda e con il minimo danno al resto del suo corpo.

Secondo LiveScience:

Per scoprire come le lucertole perdono la coda, il team ha utilizzato diversi tipi di microscopi per visualizzare la struttura della coda della lucertola e ha anche osservato l'appendice che si spargeva nei gechi eutanizzati. Hanno scoperto che la coda del geco aveva linee a zigzag che separavano segmenti della coda, formando una linea "pretagliata". Quando i gechi hanno abbandonato la coda, si sono lasciati alle spalle un moncone appuntito a forma di corona. Al moncone, il team è stato in grado di vedere strutture bizzarre a forma di fungo. Queste strutture, ipotizza il team, si formano per ridurre le forze adesive o appiccicose e consentire alla coda del geco di strapparsi.

Un geco può ricrescere la coda caduta, anche se la nuova coda sarà probabilmente più corta, più smussata e colorata in modo leggermente diverso rispetto alla coda originale. Il geco crestato è una specie che non può ricrescere la coda - una volta sparita, è sparita.

6. I gechi usano la coda per immagazzinare grasso e sostanze nutritive per i periodi di magra.

Perdere una coda non è un evento favorevole per un geco, non solo perché è un processo ad alta intensità energetica per ricrescere un'intera coda, ma anche perché un geco immagazzina nutrienti e grasso nella coda come protezione contro i periodi in cui il cibo è scarso.

Per questo motivo, per molte specie una coda grassoccia e ben arrotondata è un buon modo per valutare la salute del singolo geco. A seconda della specie, una coda sottile potrebbe indicare la fame o la malattia.

Questo ragazzo con le gambe lunghe è un geco dalla coda piatta foderato. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

7. I gechi possono vivere a lungo, molto tempo.

I gechi variano nella durata della vita a seconda della specie, ma molti vivranno per circa cinque anni in natura. Diverse specie che sono popolari come animali domestici, tuttavia, possono vivere un po 'più a lungo.

In cattività, un geco ben curato può vivere tra 10-20 anni. I gechi leopardi hanno una media tra i 15-20 anni, sebbene l'individuo più longevo sia registrato a 27 anni.

8. La maggior parte delle specie di geco non ha le palpebre, quindi si leccano gli occhi per pulirle.

Se non avessi le palpebre, potresti ricorrere anche a questa soluzione. (Foto: Ian Schofield / Shutterstock)

Forse uno dei fatti più strani sui gechi è che alla maggior parte delle specie mancano le palpebre. Poiché non possono battere le palpebre, si leccano gli occhi per mantenerli puliti e umidi. (Beh, tecnicamente, stanno leccando la membrana trasparente che copre il bulbo oculare.)

Backwater Rettili spiega:

Le specie di geco che non possono battere ciglio hanno palpebre fisse e immobili. Esempi di specie di geco con questi tipi di palpebre sono gechi Tokay ( Gekko gecko ), gechi crestati ( Rhacodactylus cilliatus ), 52 specie di gechi diurni ( Phelsuma sp .) E gechi domestici ( Hemidactylus ssp .). Questi tipi di gechi hanno quello che viene chiamato uno spettacolo o una scala chiara sugli occhi anziché una palpebra. Si dice spesso che la lingua di un geco sia come un tergicristallo e lo spettacolo è come un parabrezza ... leccare gli occhi aiuta anche a evitare che gli occhiali si secchino e svolge la stessa funzione di quando noi umani battono le palpebre.

9. I gechi sono maestri del colore.

Trova il geco! Alcune specie di geco si distinguono per i colori vivaci mentre altre si fondono perfettamente con l'ambiente circostante. (Foto: Shutterstock Premium / Shutterstock)

Non sono solo i camaleonti che possono cambiare colore per adattarsi all'ambiente circostante. Anche i gechi possono farlo. Inoltre, possono fondersi nel loro ambiente senza nemmeno vedere l'ambiente circostante!

Nello studio dei gechi moreschi Domenico Fulgione e il suo team hanno scoperto che non è la loro visione che i gechi usano per fondersi, ma piuttosto la pelle del loro busto. Sentono, piuttosto che vedere, l'ambiente circostante per mimetizzarsi. Ed Yong riporta su National Geographic:

Hanno scoperto che la pelle è piena di opsine, proteine ​​sensibili alla luce che sono alla base della visione animale. Quando la luce entra nei tuoi occhi, le opsine nelle retine rispondono innescando reazioni chimiche che inviano segnali al tuo cervello. Ecco come vedi. Il geco moresco ha anche molte opsine nei suoi occhi, ma il team ha anche trovato queste proteine ​​su tutta la pelle del busto. È particolarmente comune nei fianchi della lucertola e nelle cellule chiamate melanofori che sono piene di pigmenti scuri. I ricercatori pensano che le opsine sul fianco possano rispondere ai livelli di luce circostanti e regolare automaticamente il colore del geco. Se hanno ragione, la lucertola ha una sorta di visione distribuita che è indipendente dai suoi occhi e forse dal suo cervello. In altre parole, può "vedere" con la sua pelle.

Altre specie di geco sono particolarmente adattate per fondersi con il loro habitat in base ai loro modelli di pelle, che le fanno apparire come licheni, roccia strutturata o muschio, come il geco muschioso coda di foglie, il geco Wyberba dalla coda di foglie nella foto sopra, o il geco satanico dalla coda a foglia, nella foto sotto.

10. Il geco satanico delle foglie imita perfettamente le foglie morte.

Il geco satanico dalla coda a foglia è una lucertola davvero bizzarra. (Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock)

A proposito, vale la pena discutere di questa specie, dal momento che pochi gechi sono così incredibilmente ben adattati da sembrare esattamente una foglia - e una foglia demoniaca, a quello! Questa specie di geco è identica alle foglie secche che si trovano sul suolo della foresta o addirittura tra i rami, fino alla pelle venata e alle tacche rosicchiate dagli insetti.

Endemica del Madagascar, la specie si affida a questa strana somiglianza con le foglie morte per sfuggire al rilevamento dei predatori. Per completare la mascherata, i gechi satanici dalla coda a foglia penderanno persino dai rami per sembrare una foglia che si arriccia da uno stelo. Note cablate:

Trascorreranno la giornata appendendosi immobili ai rami o rannicchiandosi tra le foglie morte, spesso torcendo le loro code frondose attorno ai loro corpi. Altre specie più grandi del genere satanico hanno ancora un'altra strategia per dormire in sicurezza durante il giorno, appiattendo i loro corpi contro tronchi e arti di alberi, facendo buon uso di quei piedi notoriamente aderenti ... Frange e lembi lungo i bordi dei loro corpi aiutano a cancellare i loro contorni e ombre, dissolvendo i gechi nella corteccia.

Alla fine, il geco satanico dalla coda a foglia è una creatura straordinaria che difficilmente potresti trovare!

11. Alcune specie di gechi possono volare! (Beh, una specie di.)

Un geco planante usa la sua pelle palmata per "volare" da un albero all'altro. (Foto: NeagoneFo / Shutterstock)

Il geco volante, o geco paracadute, è un genere di specie di geco arboreo che si trova nel sud-est asiatico. Sebbene non siano in grado di volare in modo indipendente, prendono il loro nome dalla loro capacità di planare usando i lembi di pelle trovati sui loro piedi e le loro code piatte simili a timoni.

Il geco volante può scivolare fino a 200 piedi in un unico limite, nonostante misura solo circa 6-8 pollici di lunghezza del corpo.

Questi gechi, sebbene birichini, sono relativamente popolari nel commercio di animali domestici.

12. La specie di geco più piccola ha una lunghezza inferiore a 2 centimetri.

I gechi variano di dimensioni, ma la specie più minuta può adattarsi a un centesimo. Lo sphaero di Jaragua, o geco nano, è uno dei rettili più piccoli del mondo. Questa e un'altra specie di geco, S. partenopion, misurano solo 0, 63 pollici di lunghezza dal muso alla coda. Il piccolo geco ha una gamma altrettanto piccola, poiché si ritiene che sia limitato al solo Parco Nazionale Jaragua nella Repubblica Dominicana e all'isola di Beata.

Uno dei biologi che hanno scoperto la minuscola lucertola, Blair Hedges, ha detto ai giornalisti: "La nostra scoperta dimostra che non sappiamo ancora tutto sulle specie della Terra, anche in aree molto vicine agli Stati Uniti ... Non lo sapevamo so anche che esistevano le specie, sebbene l'area sia stata studiata dai biologi per diverse centinaia di anni ".

Lascialo ai gechi per farci indovinare.

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