12 mostra le specie di camaleonte in sbalzo

Foto: mikeledray / Shutterstock

I camaleonti sono sicuramente tra i rettili più fotogenici e non solo perché hanno dominato l'aspetto del "modello annoiato". Con circa 160 specie, queste eccentriche lucertole sono disponibili in una gamma di forme, dimensioni e, naturalmente, colori. I camaleonti possono prosperare ovunque dal deserto alla foresta pluviale e molti di loro sono endemici del Madagascar. Sfoglia alcune delle specie più bizzarre in tutto il mondo.

Uno dei più strani di tutti è il camaleonte a tre corna di Jackson, nella foto sopra, che spazia in tutta l'Africa orientale.

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Foto: Yathin S Krishnappa / Wikimedia Commons

Contrariamente alla credenza popolare, i camaleonti non cambiano i loro colori per fondersi con ciò che li circonda. Si sono adattati ai loro ambienti in modo che la loro colorazione naturale aiuti a mimetizzarli. Cambiano colore in base al loro umore, come il camaleonte difensivo Namaqua che mette in mostra la sua minaccia: di solito è un colore beige chiaro per abbinare la sabbia, ma diventa più scuro per mostrare la sua bocca luminosa quando tenta di spaventare gli intrusi.

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Foto: Frank Glaw, Jörn Köhler, Ted M. Townsend, Miguel Vences / Wikimedia Commons

Brookesia micra è il camaleonte più piccolo conosciuto. Il giovanile sopra è così piccolo che può bilanciarsi in testa a una partita! Questa straordinaria lucertola cresce al massimo solo circa un pollice.

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Foto: Frank Vassen / Wikimedia Commons

L'incredibile camaleonte dal naso a lancia è una specie in via di estinzione che vive in Madagascar. La sua casa nella foresta è minacciata dalla deforestazione.

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Foto: Leonara Enking / Flickr

Un'altra specie del Madagascar, il camaleonte di Parson è uno dei più grandi.

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Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock

Il camaleonte dalle foglie marroni vive sul suolo della foresta del Madagascar - il che spiega la sua tecnica di suonare morto: piega gli arti e si gira su un fianco, proprio come una foglia morta.

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Foto: Andrea Schieber / Flickr

I motivi vertiginosi dei camaleonti ingioiellati fanno risaltare queste lucertole. Questa specie è un'altra specie vulnerabile del Madagascar.

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Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock

Lo strano naso del maschio dà il nome al camaleonte rinoceronte del Madagascar.

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Foto: Marc Staub / Flickr

Il camaleonte pantera è un'altra specie colorata originaria del Madagascar.

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Foto: Colin Frankland / Flickr

I camaleonti velati si trovano in Yemen, negli Emirati Arabi Uniti e in Arabia Saudita. I maschi, che possono crescere fino a 2 piedi di lunghezza, spesso tenteranno di accoppiarsi con altri maschi.

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Foto: Frank Vassen / Flickr

Il camaleonte dal naso cornuto sembra significativamente più divertente dei suoi cugini del Madagascar.

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Foto: reptiles4all / Shutterstock

Il camaleonte velenoso del Camerun si trova quasi esclusivamente attorno al Monte Camerun nell'omonimo paese dell'Africa centrale.

* * * Anna Norris è redattore associato presso Mother Nature Network. Seguila su Twitter e Google+.

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