12 storie incredibili di messaggi in bottiglia

Il pescatore tedesco Konrad Fischer tiene un messaggio in una bottiglia sul peschereccio "Maria I" a Kiel, in Germania, nel marzo 2014. La bottiglia è stata lanciata in mare nel 1913. (Foto: Uwe Paesler / AFP / Getty Images)

C'è qualcosa di innegabilmente romantico nel lanciare un messaggio nell'oceano e vedere a chi il destino - favorito dalle correnti e dal vento - potrebbe consegnare la missiva marina.

I messaggi sono stati fatti scivolare in bottiglie e spediti in viaggi misteriosi almeno dal 310 a.C., quando il filosofo greco Teofrasto impiegò la tattica per testare la sua teoria che l'Atlantico sfocia nel Mar Mediterraneo. E infatti, le cosiddette "bottiglie alla deriva" sono ancora impiegate come mezzo per tracciare le correnti oceaniche.

Ma a parte i ricercatori che studiano la circolazione oceanica, ci sono molti altri motivi che costringono le persone a tappare le loro parole e inviarle in avventure marittime. Da motivi di salvataggio e addii tristi a note casuali, i messaggi in bottiglia sono un curioso antidoto alle modalità di comunicazione ad alta velocità a cui siamo abituati. Di seguito sono riportati alcuni dei racconti più notevoli che descrivono i viaggi dei messaggi consegnati dal mare.

1. Un promemoria agrodolce

Una semplice bottiglia marrone strappata dal Mar Baltico da un pescatore diede a una donna un assaggio del nonno che non aveva mai incontrato.

Il pescatore Konrad Fischer (mostrato sopra) ha trovato la bottiglia 101 anni dopo che Richard Platz l'ha lanciata nel Baltico durante un'escursione sulla costa tedesca. Sebbene Platz morì nel 1946, un genealogista seguì gli indizi e si diresse verso la porta di sua nipote, Angela Erdmann. Platz morì sei anni prima della nascita di Erdmann, rendendo agrodolce la consegna della cartolina.

"Ha anche incluso due francobolli di quel tempo che erano anche nella bottiglia, quindi il cercatore non avrebbe sostenuto un costo", ha detto Erdmann a The Guardian. "Ma non aveva pensato che ci sarebbero voluti 101 anni."

2. Dall'altra parte dell'Atlantico in nove anni

Mentre visitava una spiaggia di Rockport, nel Massachusetts, Max Vredenburgh e suo padre sigillarono un messaggio in una bottiglia e lo gettarono in mare. Era l'agosto 2010, quando Vredenburgh aveva 10 anni.

Il messaggio includeva il nome di Vredenburgh e alcuni dei suoi interessi all'epoca, insieme al suo indirizzo e una richiesta di risposta. Si dimenticò presto della sua spedizione, ma l'Oceano Atlantico no. Nel novembre 2019, Vredenburgh - ora studente della Suffolk University di Boston - ha ricevuto un messaggio da suo padre in cui si diceva che il messaggio aveva ricevuto risposta. La risposta arrivò da qualcuno di nome "G Dubois", che apparentemente trovò la bottiglia su una spiaggia in ottobre. Quella spiaggia non era in Massachusetts, però, o addirittura in Nord America - era in Francia.

"Ci saranno voluti 9 anni per coprire i 6000 [chilometri] che ci separano", ha affermato la risposta. "In quel periodo eri cresciuto molto: dai 10 ai 19 anni." Vredenburgh, che ha pubblicato su Twitter immagini di entrambe le lettere, ha aggiunto che "a causa della domanda popolare terrò tutti aggiornati sulla situazione!"

3. Un tesoro trovato in Texas

Nel gennaio 2019, Jim e Candy Duke si stavano godendo uno dei loro passatempi preferiti del sabato - camminare lungo la spiaggia nazionale di Padre Island in Texas - quando hanno scoperto una bottiglia di vetro intrecciata con gli arti degli alberi sulla riva. Miracolosamente, la bottiglia non era coperta di cirripedi e sembrava quasi nuova di zecca. La bottiglia conteneva un messaggio su carta arancione che diceva "BREAK BOTTLE".

Presero la bottiglia a casa e lottarono per aprirla. "È stato molto difficile perché il tappo di gomma si era gonfiato nella parte del collo della bottiglia che era un po 'più grande, rendendo più difficile uscire", ha detto Candy Duke a Site. "Abbiamo persino rotto l'apri del vino di un vicino cercando di estrarlo."

Il documento all'interno era in realtà una cartolina con le istruzioni per compilare la data e il luogo in cui è stata recuperata la bottiglia, rispedirla al Galveston Laboratory dell'Ufficio di pesca commerciale degli Stati Uniti (ora noto come NOAA Fisheries) e ricevere un premio di 50 centesimi.

Dal febbraio 1962 al dicembre 1963, il laboratorio ha rilasciato 7.863 bottiglie nel Golfo del Messico al largo della costa del Texas. Lo scopo era di studiare le correnti d'acqua e il suo ruolo nei movimenti dei giovani gamberi dalle aree di riproduzione alle aree di riproduzione. I Duchi rispedirono la cartolina ma chiesero al laboratorio di non inviare loro la ricompensa.

4. Svelati i naufraghi

Nel 1794, un marinaio giapponese di nome Chunosuke Matsuyama e i suoi 43 compagni furono catturati in una tempesta e naufragarono su un'isola del Sud Pacifico. Senza rifornimenti, tutto l'equipaggio alla fine è scaduto; ma non prima che Matsuyama scrivesse un messaggio che parlava della loro sventura, scolpito in legno di cocco e infilato in una bottiglia. Nessuno sapeva cosa fosse successo al gruppo fino a quando la bottiglia non fu scoperta 150 anni dopo, vicino al villaggio giapponese di Hiraturemura.

5. Messaggio fantasma del Titanic

Le cugine irlandesi Jeremiah Burke, 19 anni, e Nora Hegarty, 18 anni, si imbarcarono sul sfortunato Titanic nel 1912 per incontrare le sorelle Burke che si erano stabilite a Boston qualche anno prima. Prima di salpare, la madre di Burke gli diede una bottiglia di acqua santa. Quando il Titanic iniziò la sua discesa nel mare, Burke riuscì a scrivere un messaggio, "Da Titanic, ciao a tutti, Burke of Glanmire, Cork", che mise nella bottiglia d'acqua santa. I cugini morirono nella tragedia e, un anno dopo, la bottiglia lavò a terra a pochi chilometri dalla sua casa di famiglia. I manufatti furono conservati nella famiglia per quasi un secolo prima di essere donati al Cobh Heritage Centre nel 2011.

6. E 85 anni dopo ...

Nel 1914, il soldato britannico della prima guerra mondiale Pvt. Thomas Hughes scrisse una lettera a sua moglie, la sigillò in una bottiglia di birra allo zenzero e la gettò nel Canale della Manica. Morì due giorni dopo combattendo in Francia. Passiamo rapidamente al 1999, quando un pescatore trovò la bottiglia nel Tamigi. Era troppo tardi per consegnare la lettera alla signora Hughes, che morì nel 1979, ma non troppo tardi per la figlia di 86 anni di Hughes, che aveva solo 1 quando morì suo padre. Il messaggio le è stato consegnato a casa sua in Nuova Zelanda.

7. Un esperimento tedesco

Nel 2018, Tonya Illman stava camminando intorno alle dune di sabbia su Wedge Island (vicino a Perth, in Australia) quando ha scoperto una vecchia bottiglia di gin con una carta arrotolata legata con lo spago all'interno. Il documento era datato 12 giugno 1886 e proveniva da una nave tedesca. Apparentemente, dal 1864 al 1933, diverse navi tedesche lanciarono bottiglie con messaggi all'interno. Le note conterrebbero le coordinate della nave, la data e il suo percorso. L'Osservatorio navale tedesco voleva saperne di più sulle correnti oceaniche proprio come le "bottiglie alla deriva" dei tempi antichi. Pertanto, le note chiederebbero alle persone di scrivere dove e quando hanno scoperto la bottiglia e restituirla. Un museo marittimo locale ha verificato la nota e la bottiglia è attualmente in mostra.

8. Uno dei più vecchi

Nel 2011, un pescatore scozzese di nome Andrew Leaper stava trascinando la sua scia vicino alle Isole Shetland quando spiò una bottiglia nel pescato. All'interno, ha scoperto una vecchia lettera, una lettera molto antica - in effetti, all'epoca, era certificata come il messaggio più antico in una bottiglia mai trovato dal Guinness dei Primati, sebbene la bottiglia di Wedge Island abbia ora rivendicato tale affermazione . Il messaggio fu scarabocchiato dal Capitano C. Hunter Brown della Glasgow School of Navigation e fu inviato in mare nel 1914 insieme a ben altre 1.889 bottiglie. Un'agenzia governativa ad Aberdeen continua a seguire il progetto di Brown; ad oggi, 315 dei suoi castoff sono stati recuperati.

9. Affari incompiuti

La Lusitania arriva a New York nel suo viaggio inaugurale il 13 settembre 1907 (Foto: International Film Service (vedi Collier's New Encyclopedia, v. 6, 1921, opp. P. 37) [Public domain] / Wikimedia Commons)

Quando la nave da crociera della Lusitania fu colpita da un siluro nel suo viaggio del 1915 da New York a Liverpool, ci vollero solo 18 minuti per affondare. Ma quello è stato abbastanza a lungo perché un passeggero, secondo quanto riferito, avrebbe forse scritto il messaggio più toccante e inquietante in una bottiglia ancora recuperato: "Ancora sul ponte con poche persone. Le ultime barche sono andate via. Stiamo affondando velocemente. Alcuni uomini vicino a me stanno pregando con un prete. La fine è vicina. Forse questa nota ... "Quello che lo scrittore sperava che la nota potesse fare è un segreto per sempre ingoiato dal mare.

10. Pozione d'amore

Nel 1956, molto prima che match.com fosse un'opzione, un marinaio svedese malato d'amore di nome Ake Viking prese la sua ricerca dell'amore per l'acqua salata. Un breve messaggio, "A qualcuno bello e lontano", fu tappato in una bottiglia e spedito nell'oceano. Due anni dopo, la richiesta di Viking fu risolta da una donna siciliana di nome Paolina. "Non sono bella, ma sembra così miracoloso che questa bottiglietta avrebbe dovuto viaggiare così tanto e tanto da raggiungermi che devo inviarti una risposta", rispose. I due iniziarono una corrispondenza che si concluse con il trasferimento di Viking in Sicilia per sposare il suo incontro fatto dal mare.

11. Promemoria per la mamma

Mimi Fery partecipa a una cerimonia di dedica della lapide per la figlia defunta Sidonie nel luglio 2013 a Patchogue, New York. Gli operai di Patchogue Park hanno trovato il messaggio di Sidonie, "Sii eccellente con te stesso, amico", insieme a un numero di telefono in una bottiglia che ha portato via i detriti dell'uragano Sandy. (Foto: Neilson Barnard / Getty Images)

All'inizio degli anni 2000, una bambina di 10 anni di Manhattan visitava gli amici di Long Island quando scarabocchiava un messaggio e lo lanciava nell'oceano, racchiuso in una bottiglia di birra allo zenzero. La bottiglia contenente la missiva scritta da Sidonie Fery è stata scoperta nel 2012 da un equipaggio che ripulisce i detriti della spiaggia dalla super tempesta Sandy. Ma ciò che ha reso questa scoperta, e il suo successivo ritorno, così toccante è che Fery è morto in una tragica caduta da una scogliera in Svizzera nel 2010. Il messaggio, che è stato trasmesso alla madre in lutto di Fery, è stato un semplice ma profondo promemoria: "Be eccellente con te stesso, amico. "

12. Il salvavita

Nel 2005, oltre 80 migranti per lo più adolescenti sono stati abbandonati su una barca al largo della costa del Costa Rica. Lasciati sulla nave paralizzata dall'equipaggio che contrabbandava illegalmente i passeggeri, erano alla deriva senza alcun mezzo di comunicazione tipica. Hanno ingegnosamente inserito un SOS in una bottiglia, che è stata presto trovata miracolosamente dal pescatore, che ha poi consegnato il messaggio "Please help us" agli abitanti di una vicina isola del Patrimonio Mondiale. Gli operai allertarono il loro quartier generale, i vagabondi persi in mare furono salvati e il gruppo fu portato sull'isola per riprendersi.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nell'agosto 2013.

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