14 uccelli in pericolo di cui vale la pena twittare

Quasi 10.000 specie di uccelli vivono sulla Terra, la maggior parte delle quali sta andando bene. Ma molti affrontano anche minacce come la deforestazione, la caccia, le specie invasive e il cambiamento climatico, e circa il 12% è ora sul peggior trespolo di tutti: sull'orlo dell'estinzione.

Centinaia di uccelli rari potrebbero scomparire nel giro di un secolo, il che non è solo una brutta notizia per loro. Gli uccelli offrono una serie di servizi ecologici per mantenere il brusio degli habitat e spesso fungono da specie sentinella, suggerendo la salute di un ecosistema come i canarini in una miniera di carbone.

Questa è la motivazione per il National Bird Day, che si tiene ogni anno il 5 gennaio per raccogliere il supporto per gli uccelli in via di estinzione in tutto il mondo. Organizzata dalla California senza scopo di lucro Born Free USA, la giornata si concentra principalmente su questioni etiche ed ecologiche con il commercio di animali da compagnia, ma copre anche altri pericoli come la perdita di habitat e predatori esotici.

"Il 5 gennaio riaffermeremo il nostro impegno nei confronti degli uccelli ovunque e riconosceremo che la lotta per la loro libertà e sopravvivenza non è finita", afferma Will Travers, CEO di Born Free. "Con 46 milioni di birdwatcher in America, il mercato è maturo per rispettare e apprezzare gli uccelli nel loro habitat naturale. La Giornata nazionale degli uccelli è un'opportunità per considerare il benessere di tutti gli uccelli - dalla gabbia al cortile sul retro ai cieli di tutto il mondo. "

In onore della Giornata nazionale degli uccelli, ecco uno sguardo a 14 uccelli in via di estinzione i cui dilemmi esistenziali garantiscono almeno un tweet nell'anno a venire:

Araripe manakin

Foto: Rick Simpson / Wikimedia Commons

Il sorprendente manakin di Araripe, in pericolo di estinzione, era sconosciuto alla scienza fino al 1998, quando fu segnalato per la prima volta nel nord-est del Brasile. Solo circa 800 esistono allo stato brado, il tutto in circa 11 miglia quadrate di foresta. Gran parte del loro habitat è stato eliminato per una varietà di usi umani, tra cui pascoli di bestiame, piantagioni di banane, case e un parco acquatico.

Moriglione del Madagascar

Foto: Frank Vassen / Flickr

Si pensava che il moriglione del Madagascar si fosse estinto dopo inutili ricerche negli anni '90, ma miracolosamente riapparve nel 2006 quando gli scienziati trovarono 29 adulti che vivevano in un lago vulcanico. Sebbene le anatre subacquee siano tra gli uccelli più rari della Terra, la loro popolazione selvaggia è ora supportata da un programma di allevamento in cattività e protetta da guardie permanenti.

Ara dalla gola blu

Foto: Steve Wilson / Flickr

L'ara dalla gola blu della Bolivia ha sofferto enormemente per il commercio internazionale di animali domestici, che ha causato il crollo della sua popolazione selvaggia negli anni '70 e '80. La Bolivia ha vietato le esportazioni dal vivo di pappagalli in pericolo di estinzione nel 1984, ma la deforestazione minaccia ancora i circa 120 sopravvissuti selvaggi, un totale molte volte più piccolo del numero globale tenuto come animali domestici.

Bali mynah

Foto: Brian Jelonek / Flickr

Conosciuto anche come lo storno di Bali o Jalak Bali, questa maestosa mynah funge da mascotte ufficiale di Bali, in Indonesia. È una specie in pericolo di estinzione a causa di decenni di intrappolamento illegale per il commercio di animali domestici, con solo circa 115 esemplari selvatici confinati in tre piccoli habitat. Nel frattempo, circa 1.000 mynah di Bali vivono in cattività in tutto il mondo.

Aquila filippina

Foto: Shankar S./Flickr

L'aquila filippina (aka aquila mangiatore di scimmie) può vivere per 60 anni e crescere lungo quasi 3, 5 piedi, rendendola la più grande specie di aquila viva oggi. È in pericolo di estinzione nonostante il suo ruolo di uccello nazionale filippino, che ha perso bande di habitat negli ultimi 50 anni a causa della diffusa deforestazione. Recenti sondaggi suggeriscono che esistono ancora da 90 a 250 coppie di accoppiamento.

Millerbird

Foto: R. Kohley / US Fish and Wildlife Service

Il millerbird è un silvia hawaiano diviso in due sottospecie, ognuna della sua piccola isola. Uno, il millerbird di Laysan, è stato estinto dal 1923 a causa di conigli non nativi e bestiame che mangiava troppo la vegetazione locale. Ciò lascia solo il millerbird Nihoa in pericolo di estinzione, la cui popolazione su Nihoa 173 acri fluttua tra 50 e 800.

Occhio bianco dorato

Foto: Peter / Flickr

Gli occhi bianchi dorati vivono su due delle Isole Marianne settentrionali, Aguijan e Saipan, ma quest'ultima ospita il 98 percento di esse. Nonostante una popolazione totale di 73.000 abitanti, la specie è considerata in pericolo di estinzione a causa della recente invasione di serpenti dagli alberi marroni di Saipan, predatori esotici che hanno una storia di decimazione degli uccelli nativi su piccole isole.

Trinidad piping guan

Foto: Heather Paul / Flickr

Conosciuto localmente come "pawi", questo cugino tacchino simile a un tacchino tormenta il baldacchino della foresta pluviale di Trinidad. Sia la sua gamma che la sua popolazione si sono ridotte negli ultimi decenni, a causa del bracconaggio (è legalmente protetto dal 1963) e della perdita di habitat a causa del disboscamento e dell'agricoltura. Oggi si pensa che tra le 70 e le 200 guan piping Trinidad esistano in natura.

Ibis calvo settentrionale

Foto: Richard Bartz / Wikimedia Commons

Un tempo comune in Medio Oriente, Nord Africa e Europa meridionale, l'ibis calvo settentrionale ha subito un lento e misterioso declino per secoli, lasciandone a poche centinaia in Marocco, Turchia e Siria. Gli scienziati ritengono che i fattori naturali non identificati siano alla base del declino a lungo termine, ma il ritmo più rapido delle recenti perdite è imputato anche alle attività umane.

Gru convulsa

Foto: John Noll / Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti

Le gru convulse, gli uccelli più alti del Nord America, sono ancora nelle prime fasi di un improbabile ritorno. La caccia e la perdita dell'habitat avevano ridotto la specie a soli 15 uccelli negli anni '40, ma grazie a intensi sforzi di conservazione - compreso l'uso di velivoli ultraleggeri per insegnare alle giovani gru come migrare - la popolazione arriva ora a circa 600.

Silvia dalle guance dorate

Foto: Jason Crotty / Flickr

Tutti i warbler dalle guance dorate nidificano nei boschi di querce e ginepri del Texas centrale, per poi passare l'inverno in varie parti del Messico e dell'America centrale. Gli uccelli in via di estinzione vengono spremuti in entrambi gli habitat, principalmente dalla costruzione, dall'agricoltura e dallo sviluppo del bacino idrico in Texas e dal disboscamento, dall'incendio, dall'estrazione e dal pascolo del bestiame altrove.

Pinguino dagli occhi gialli

Foto: Ross Land / Getty Images

Il pinguino dagli occhi gialli evita le comunità affiatate e gli ambienti freddi di molte specie di pinguini, optando per una vita più diffusa e meno socievole nelle foreste costiere della Nuova Zelanda. È anche uno dei pinguini più rari del mondo, anche se gli sforzi di conservazione hanno recentemente contribuito a rimbalzare a più di 400 coppie sulla Nuova Zelanda continentale.

Albatro di Amsterdam

Foto: Vincent Legendre / Wikimedia Commons

L'albatro di Amsterdam è un uccello marino ad ali larghe che non si riproduce da nessuna parte tranne l'isola di Amsterdam nell'Oceano Indiano meridionale. Si basa solo su una dozzina o due coppie di accoppiamenti e la loro capacità di allevare pulcini è ostacolata di recente dal pascolo di bovini, gatti selvatici e pesca con palangari, nonché da malattie naturali come il colera aviario e l'E. Rhusiopathidae.

Nightjar portoricano

Foto: Mike Morel / US Fish and Wildlife Service

Il nightjar portoricano chiazzato da 8 pollici si fonde facilmente con i fondali della foresta e le macchie della sua isola omonima, ma quegli habitat sono sempre più frammentati dallo sviluppo residenziale, industriale e ricreativo. La specie è in pericolo, ma ha ancora diverse centinaia di coppie accoppiate, ognuna delle quali può allevare uno o due pulcini alla volta.

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