15 cose che non sapevi sui lamantini

Il lamantino è il gentile gigante dell'oceano. Grazie agli sforzi di conservazione nel corso degli anni, il lamantino delle Indie Occidentali - quello che vedi in Florida - è stato rimosso a marzo 2017 dall'elenco delle specie in pericolo. Dai un'occhiata ad alcuni dei fatti interessanti e poco conosciuti su questa specie e altri nella famiglia del lamantino.

1. Solo così tante specie di lamantino

Oggi ci sono tre specie di lamantino trovati nel mondo: l'Amazzonia ( Trichechus inunguis ), l'Africa occidentale ( Trichechus senegalensis ) e l'indiano occidentale ( Trichechus manatus ).

2. Più grande di quanto potresti pensare

I lamantini pascolano sul fondo del mare. (Foto: fzd.it/Shutterstock)

I lamantini possono raggiungere fino a 13 piedi di lunghezza (a seconda della specie) e pesare fino a 3.500 libbre.

3. Grazers del mare

I lamantini sono erbivori e la maggior parte della loro dieta è composta da sostanze vegetali. Una delle loro cose preferite da mangiare è l'erba marina.

4. Moo-natees!

Un lamantino amazzonico si rilassa sulla superficie di un acquario. (Foto: guentermanaus / Shutterstock)

La mucca di mare è anche un nome per un lamantino.

5. Chompers copiosi

I lamantini hanno quattro file di denti, che comprendono da 24 a 32 denti in totale. Perdono e sostituiscono spesso questi denti.

6. Un sacco di tempo in famiglia

I vitelli lamantini passano circa un anno dopo la nascita imparando dai loro genitori. (Foto: AFP / Getty Images)

I lamantini sono in gravidanza da circa un anno. Una volta che i bambini sono nati - sono nati direttamente nell'acqua - ci vogliono un altro anno e mezzo per essere soli.

7. Non di fretta

Il più delle volte, i lamantini si muovono solo a un paio di miglia all'ora. Tuttavia, possono raggiungere fino a 20 miglia all'ora, se necessario.

8. Oltre un secolo di protezione

Gli sforzi di conservazione e la consapevolezza degli habitat dei lamantini hanno aumentato la popolazione delle creature marine. (Foto: Tim Donovan / Florida Fish and Wildlife / Flickr)

I funzionari hanno cercato di proteggere i lamantini da molto tempo. Le prime leggi per proteggerle negli Stati Uniti furono approvate nel 1893 in Florida. Un tempo c'erano solo circa 1.000 lamantini delle Indie occidentali, ma ora ce ne sono più di 6.000.

9. Prendi un polmone di quello

Preparati ad essere colpito dai polmoni dei lamantini. Possono allungare quasi l'intera lunghezza del loro corpo.

10. Fan di sorgenti calde

I lamantini si riuniranno nelle sorgenti calde in giorni particolarmente freddi, tra cui il rifugio nazionale della fauna selvatica di King Crystal River. Il posto è stato riservato appositamente per i lamantini per riscaldarsi durante l'inverno. (Foto: Joyce Kleen / Sede centrale per il servizio di pesca e fauna selvatica negli Stati Uniti / Wikimedia Commons)

Durante l'inverno e quando le temperature sono più fredde, i lamantini si riuniranno in gruppi mentre cercano fonti di acqua calda. Questi rifugi di acqua calda sono in genere scarichi di acqua calda da centrali elettriche e sorgenti naturali o bacini che intrappolano temporaneamente l'acqua calda. In questo video, i lamantini si rannicchiano in un canale a Tampa quando la temperatura scende.

11. Qualsiasi acqua farà

Dato che spesso vanno in acque poco profonde, è comune che i lamantini si spostino tra acqua dolce e acqua salata.

12. Albero genealogico sorprendente

Gli elefanti sono lontani parenti dei lamantini.

13. Un tutt'uno con la natura

I lamantini non si preoccupano delle alghe sui loro corpi. (Foto: Ramos Keith / US Fish and Wildlife Service / Wikimedia Commons)

Se hai la possibilità di vedere un lamantino allo stato brado, potresti notare che ha alghe che crescono su di esso. Non ti preoccupare! Le alghe non le feriscono. Potrebbe persino aiutare a proteggerli dal sole.

14. Molta aria

Quando vanno sott'acqua, i lamantini possono trattenere il respiro per un massimo di 20 minuti.

15. Nuotatori solisti

Aggregazione è il nome di un gruppo di lamantini. Tuttavia, non tendono a riunirsi in grandi gruppi. Di solito viaggiano da soli o in coppia, ma a volte ce ne saranno fino a sei contemporaneamente.

Nota del redattore: questo file è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nell'aprile 2016.

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