15 cose che non sapevi sul suolo

Alcune persone pensano che la nuova frontiera sia l'intelligenza artificiale. Altri dicono che è l'esplorazione dello spazio. Julia Gaskin pensa che la nuova frontiera sia molto più vicina a casa. In effetti, pensa che sia proprio sotto i nostri piedi, nel terreno che sostiene le piante da cui dipendiamo per il cibo.

Gaskin lo saprebbe. È una scienziata del suolo presso l'Università della Georgia (UGA) che riunisce le persone per trovare soluzioni sostenibili ai problemi del suolo e quindi forma agenti di estensione in tali tecniche.

"Ci sono molte cose sul suolo che non capiamo molto bene", afferma. "Penso che ci sia così tanto potenziale per noi essere migliori partner con il suolo e aiutare a sopprimere le malattie delle piante e rendere le piante sane, meno stressate e più produttive".

Risolvere i problemi del suolo è importante perché i suoli supportano il 95 percento di tutta la produzione alimentare e entro il 2060 gli umani chiederanno ai terreni della Terra di produrre tutto il cibo che abbiamo consumato negli ultimi 500 anni, secondo il Soil Health Institute.

Eppure negli ultimi 150 anni, i suoli del mondo hanno perso la metà dei mattoni fondamentali che rendono produttivo il suolo. Il Soil Health Institute ha prodotto un documentario di 60 minuti sulla salute del suolo che spiega lo stato dei suoli globali e illustra cosa stanno facendo gli agricoltori innovativi e gli esperti di salute del suolo.

Gaskin - il cui titolo ufficiale è coordinatore dell'agricoltura sostenibile e specialista delle estensioni presso UGA, ma preferisce con orgoglio "secchione del suolo" - ha condiviso la sua opinione sul suolo con Mother Nature Network. Sta bene se trovi alcune di queste informazioni nerd o anche un po 'bizzarre. Ciò che spera davvero che tu porti via è un migliore apprezzamento di ciò che sta accadendo nel terreno che ti aiuterà a migliorare la salute del tuo suolo e, di conseguenza, le piante nel tuo paesaggio.

1. I suoli sono uno degli ecosistemi più ricchi di biodiversità del pianeta

Ci sono molti più organismi viventi nel terreno oltre ai vermi. Non puoi vedere gli altri così facilmente. (Foto: Alf Manciagli / Shutterstock)

Sappiamo che ci sono lombrichi nel suolo perché possiamo vederli, anche se la maggior parte delle persone potrebbe non sapere che ci possono essere fino a 50 in un piede quadrato di terreno sano. Ma, sottolinea Gaskin, c'è un altro mondo di organismi microscopici che vivono nel suolo di cui potremmo non essere consapevoli perché non possiamo vederli senza strumenti speciali. Anche al microscopio, sono troppo numerosi per essere contati.

Nel loro libro "Teaming with Microbes", Jeff Lowenfels e Wayne Lewis scrivono che "un semplice cucchiaino di terreno sano per il giardino contiene un miliardo di batteri invisibili, diversi metri di ife fungine ugualmente invisibili, diverse migliaia di protozoi e alcune decine di nematodi".

"Non ci pensiamo perché non possiamo vederli", ha detto Gaskin di questi microscopici organismi. "L'ecosistema del suolo è uno degli ecosistemi più biodiversità e più produttivi del pianeta."

2. Le radici delle piante restituiscono al terreno

Le piante non prendono solo sostanze nutritive dal terreno. Anche loro secernono energia. (Foto: ER_09 / Shutterstock)

Questa straordinaria varietà di vita microscopica esiste perché le radici delle piante fanno molto di più che assorbire i nutrienti. Le radici delle piante restituiscono al suolo attraverso la fotosintesi, un processo mediante il quale la luce solare viene convertita in energia chimica che alimenta la pianta. Le piante secernono o trasudano parte di questa energia attraverso le loro radici nel terreno. Una semplice analogia è la traspirazione umana, scrivono Lowenfels e Lewis.

Questi organismi microscopici vivono in un'area del suolo chiamata rizosfera, che si estende per circa un decimo di pollice dalle radici delle piante. Il numero e la diversità degli organismi che si verificano nella rizosfera sono qualcosa che scienziati del suolo come Gaskin stanno ancora cercando di comprendere appieno.

"Stiamo iniziando a ottenere un indizio su quante diverse specie ci sono nel terreno, ma onestamente non sappiamo cosa stanno facendo tutti lì", ha detto Gaskin.

3. Esistono più di 20.000 tipi di suolo negli Stati Uniti

La più ampia classificazione del suolo è un "ordine". La più piccola classificazione del suolo è chiamata serie o tipo. (Foto: Rita Meraki / Shutterstock)

"Penso che una cosa che mi affascina del suolo sia quanto siano diverse", ha detto Gaskin. "Penso che le persone non pensino a ciò che c'è sotto i loro piedi."

Gli scienziati che pensano a questo genere di cose classificano il suolo in base alle sue diverse caratteristiche, proprio come altri scienziati classificano piante e animali in base alle loro caratteristiche e al loro comportamento.

"Esiste tutto questo linguaggio per la classificazione dei suoli", ha detto Gaskin, sottolineando che la classificazione più ampia è un "ordine", di cui ce ne sono 12. Tra questi ordini di suolo, solo negli Stati Uniti, ci sono più di 20.000 differenti serie o tipi di suolo, che è la più piccola unità di classificazione.

4. Il più grande tipo di suolo degli Stati Uniti è nelle praterie

I terreni delle praterie sono ricchi ecosistemi, grazie all'annuale scomparsa di erbe, legumi e altro ancora. (Foto: windcoast / Shutterstock)

I suoli di prateria, ha aggiunto Gaskin, sono il tipo più esteso di suolo negli Stati Uniti. Chiamati Mollisols, coprono il 21, 5 percento della massa terrestre del paese.

"Questo ha senso quando guardi gli Stati Uniti e quanto grandi sarebbero state le vecchie praterie", ha detto. "Si sarebbero allungati da un po 'a ovest del Mississippi fino a quando non si fosse asciugato troppo verso il Wyoming e il Colorado e fino al Minnesota e fino al Texas. È un'enorme massa di terra. E questi terreni scuri e profondi si sono formati perché per migliaia di anni l'erba avrebbe messo radici profonde, sarebbe diventata davvero fredda e il fogliame e le radici sarebbero morte. Quel turnover ha creato molta materia organica del suolo, che ha dato al terreno quel profondo colore marrone scuro che le persone associano al bene, terreno fertile."

Qualcos'altro che ha contribuito alla qualità del suolo nelle praterie era che le praterie non erano una monocoltura di erba. Invece, consistevano in erbe, grani e una varietà di fiori e legumi. C'è una lezione importante qui per i giardini ornamentali domestici. "Ogni volta che hai quel tipo di diversità, hai una comunità più diversificata di microrganismi", ha detto Gaskin.

5. I terreni possono avere bellissimi colori

Il terreno sano non è solo marrone. Può essere rosa o anche blu. (Foto: Kae B Yuki / Shutterstock)

I terreni sani non sono sempre marrone scuro. Possono anche avere bellissime sfumature di blu e rosa. "Ho visto dei suoli quando scendi di due o tre o piedi che hanno un colore blu. Alcuni hanno persino un bellissimo colore rosa. I colori raccontano a uno scienziato del suolo come si è formato il suolo e come si muove l'acqua nel terreno" spiegò Gaskin.

Il terreno blu che vide nel New England era un terreno limoso da cui il ferro era stato lisciviato e che era stato bagnato per molti anni. Quelli che erano rosa erano nella pianura costiera della Carolina del Nord, dove alcuni dei composti organici che si muovevano nel terreno avevano interagito con argille diverse. Pensa che un esercizio interessante per i giardinieri sarebbe quello di scavare nel loro terreno per vedere come il colore del loro terreno potrebbe cambiare. Uno strato più grigio, ad esempio, molte volte può essere un'indicazione di dove finisce la falda perché quell'area è stata impoverita di composti di ferro che causano i colori rosso o arancione brillante.

6. Scavare busti su casa di tutti

Pensa prima di scavare in giardino. Hai davvero bisogno di coltivare il terreno o i letti sono abbastanza buoni come sono? (Foto: Syda Productions / Shutterstock)

Gaskin esorta i giardinieri a non farsi prendere troppo dal numero di microbi nel suolo. Invece, ritiene che i giardinieri dovrebbero pensare in termini più pratici, come le implicazioni della tradizionale pratica del giardinaggio di rompere il terreno per la semina primaverile e l'applicazione di fertilizzanti chimici.

"Quando entri e sollevi il terreno o lo arrotoli, stai facendo irruzione nella casa di tutti. È come se stessi rompendo l'armadio e il frigorifero", ha detto. Invece di coltivare per creare quello che sembra il giardino perfetto in cima al terreno, avverte i giardinieri a pensare in modo più strategico a preservare ciò che sta accadendo sotto la superficie del suolo.

"Se hai intenzione di trapiantare pomodori o peperoni o qualsiasi cosa tu possa trapiantare, se hai lasciato un letto abbastanza decente lì dall'anno scorso, potresti essere in grado di trapiantare direttamente nel giardino e mettere del fertilizzante organico con il trapianto piuttosto che fino a quando tutto diventa e lo rendono un letto dall'aspetto perfetto. Se stai coltivando lattuga o carote, cose che hanno piccoli semi che hanno bisogno di un letto di semi preparato, non puoi farlo. È allora che lo fai buon letto di semi ".

7. Le case distrutte rilasciano anidride carbonica

Lavorare il terreno rilascia nell'aria sostanza organica come anidride carbonica, quindi se si può evitare la lavorazione del terreno, sarebbe l'ideale. (Foto: zlikovec / Shutterstock)

Un buon terreno contiene qualcos'altro che non possiamo vedere: minuscoli pori intrecciati tra gli aggregati di sabbia, argilla, limo e altre materie che compongono il suolo. Quei pori ospitano tutti quei batteri, ife fungine, microbi come nematodi e protozoi e creature più grandi come i lombrichi. La lavorazione del terreno non solo distrugge queste case, ma rilascia nell'aria molta sostanza organica del suolo sotto forma di anidride carbonica.

"Soprattutto al Sud, facciamo fatica a mantenere comunque quella materia organica, quindi dobbiamo fare tutto il possibile per preservare ciò che abbiamo", consiglia Gaskin.

8. La formazione del suolo sano richiede centinaia di anni

Un buon terreno richiede tempo. (Foto: patruflo / Shutterstock)

Ci vuole molto tempo per ripristinare il suolo che è stato distrutto a causa di disattenzione o pratiche di giardinaggio non ottimali. "Ho sentito che ci vogliono migliaia di anni per formare un pollice di terreno superiore", ha detto.

Per quanto tempo "dipende da dove vivi e dal materiale genitore lì - se stai lavorando in vecchi sedimenti marini o stai cercando di resistere a un pezzo di roccia fresca. I tipi di terreno variano un po ', ma non disperare. Puoi molto migliorare i terreni degradati per 3-5 anni e renderli molto più produttivi ".

9. Sii paziente quando cerchi di migliorare il tuo terreno

Puoi migliorare la qualità del tuo terreno in 3-5 anni, ma la pazienza è la chiave. (Foto: Cora Mueller / Shutterstock)

I giardinieri in genere cercano di migliorare la materia organica nel loro terreno aggiungendo pacciame e modifiche. Anche se ciò non richiederà centinaia di anni, ci vorrà più di una stagione in crescita per modificare il suolo per apportare miglioramenti significativi.

"Penso che quando parliamo di ripristinare il nostro suolo e portarlo a un sano equilibrio, dobbiamo avere un po 'di pazienza e aggiungere gradualmente degli emendamenti nel tempo. Il nostro obiettivo per portare il suolo dove vogliamo che sia dovrebbe essere in un nel corso di tre o cinque anni, non istantaneamente. Ho visto persone che pensano: "OK, ho questo terreno ruvido, e ho intenzione di mettere quattro pollici di compost su di esso e consegnarlo." Se pensi al compost e alla materia organica come alla base della catena alimentare, una specie di cibo per eccellenza per i microbi nel terreno, sarebbe come se stessi mangiando tre o quattro hamburger al formaggio in una seduta. il suolo non riesce a gestire così tanto velocemente ".

10. Le colture di copertura vanno a beneficio del suolo - in più di un modo

Il trifoglio è un'ottima scelta per un raccolto invernale perché può prosperare anche sulla neve. (Foto: Rashid Valitov / Shutterstock.com)

Gli scienziati stanno imparando sempre di più che mantenere una radice viva nel suolo costituisce un habitat sano per i microbi del suolo. Gaskin è un grande sostenitore della piantagione di colture di copertura per raggiungere questo obiettivo. Le radici trasudano cibo per i microrganismi e i pori in cui vivono creano canali in cui la pioggia penetra e inumidisce il terreno.

"Ci saranno molte cose laggiù se continuiamo a far crescere qualcosa il più possibile l'anno", ha consigliato. Poiché i giardinieri in genere hanno qualcosa che cresce in primavera, estate e persino in autunno, le colture di copertura sono più frequentemente coltivate in inverno. Questi includono trifogli, piselli invernali, segale di cereali, avena e miscele di varie altre specie.

Le colture di copertura impediscono inoltre alla pioggia di danneggiare il suolo. La pioggia colpisce il suolo con un'enorme quantità di forza, circa 20 miglia all'ora, secondo Gaskin. Quando ciò accade, le gocce di pioggia schizzano particelle di terreno e provocano la formazione di una crosta sulla superficie del suolo. Questo processo sigilla anche tutti i pori che la materia microbica ha creato affinché ossigeno e pioggia scendano nella zona delle radici dove le piante hanno bisogno dell'umidità.

"Se hai un pacciame come un raccolto di copertura o metti il ​​pacciame in cima al terreno, stai spezzando quella forza delle gocce di pioggia in modo da ottenere molta più pioggia andando nel terreno dove vuoi, meno erosione, meno croste e aggiunge carbonio al suolo ".

11. Scopri il rototiller naturale del suolo: il lombrico

I lombrichi si fanno strada attraverso il tuo terreno come arnesi naturali. (Foto: Maryna Pleshkun / Shutterstock)

Il compost è una forma molto stabile di materia organica ed è un grande emendamento perché col tempo arricchirà il suolo e terrà basse le erbacce - qualcosa di diserbante organico non è efficace. Ma, per quanto difficile, Gaskin dice di evitare la naturale inclinazione a coltivare o altrimenti integrare il compost nel terreno. Pensa ai lombrichi come ai rototillers della natura. Lo tireranno giù per te, disse.

12. Le vecchie pratiche agricole non facevano favori ai suoli

Le vecchie pratiche agricole come l'eccesso di aratura hanno portato alla perdita di suolo a causa dell'erosione. (Foto: Andriy Solovyov / Shutterstock)

Gaskin ritiene che il danno più grave che gli esseri umani abbiano arrecato al suolo sia dovuto alle recenti pratiche agricole che hanno aumentato l'erosione - "recenti" misurate rispetto alla linea temporale dell'esistenza umana.

"Sto guardando fuori dalla mia finestra sul Campus UGA di Atene dall'edificio Plant Sciences, e tutto ciò che vedo sono alberi", ha detto Gaskin. "Se tu fossi stato qui negli anni '40 o precedenti, non avresti visto un albero. Erano tutti campi di cotone, e gli agricoltori aravano ogni anno. C'era molto terreno nudo e con le pendenze che abbiamo qui intorno loro potrebbe perdere un pollice o più di terreno superiore in un anno.

"Quelle vecchie pratiche agricole, che risalgono ai primi del 1900, sarebbero state pratiche organiche allora. Ma si trattava di una tecnologia totalmente diversa. Uscirono nella prateria e ruppe la prateria. Poi si seccò e spazzò via. Il naturale Il servizio di conservazione delle risorse, originariamente chiamato il servizio di conservazione del suolo, è stato votato all'esistenza perché una di quelle tempeste di polvere è arrivata a Washington, DC Quindi, l'erosione da aratura costante che ha impoverito la materia organica del suolo è probabilmente il maggiore impatto che abbiamo avuto sul terreno ".

13. L'argilla rossa della Georgia è un sottosuolo esposto all'erosione

Oggi possiamo vedere la famosa argilla rossa della Georgia in luoghi come il Providence Canyon a causa di molti anni di erosione. (Foto: Vadim Fedotov / Shutterstock)

Un altro risultato di aratura costante può essere visto nella famosa argilla rossa della Georgia, che ottiene il suo colore ruggine dal ferro ossidato. L'argilla è in realtà un sottosuolo, ha sottolineato Gaskin. "La Georgia ha perso il suo terreno più alto nell'agricoltura del cotone", ha detto, "un buon piede del suolo più alto, forse di più. Ci sono persone che hanno fatto studi che affermano che ci sono fino a 10 piedi di quei sedimenti del terreno più alto nel flusso dello stato inferiori ".

14. I suoli hanno un impatto enorme sulla qualità e sulla quantità dell'acqua

In alcune parti degli Appalachi, i fiumi hanno spesso una sfumatura color tè. (Foto: Aspen Photo / Shutterstock)

I suoli hanno avuto un enorme effetto sull'intero ecosistema, compresa la qualità e la quantità dell'acqua, ha affermato Gaskin. Negli Appalachi meridionali, i torrenti hanno spesso una sfumatura color tè. Questo perché il terreno è sabbioso, poco profondo e pieno di mica. Inoltre, i tannini e le molecole organiche dalle foglie in decomposizione si spostano facilmente attraverso il sottosuolo e nei flussi. In Piemonte, che è pesante in argilla con ossidi rossi, i torrenti possono spesso avere un aspetto fangoso, specialmente dopo le piogge.

Mentre scendi nella pianura costiera ottieni i fiumi d'acqua nera. Questo è lo stesso processo. Il terreno sabbioso vicino all'oceano non filtra i tannini organici e altri composti organici creati dalla decomposizione della materia organica. I suoli possono influenzare la quantità di acqua nei corsi d'acqua perché i suoli profondi e pesanti in Piemonte consentono ai corsi d'acqua di sollevarsi rapidamente dopo una pioggia, ma di lasciarli lentamente recedere poiché l'acqua del sottosuolo si muove lentamente attraverso questi terreni profondi verso il torrente.

I torrenti in aree con terreni più poco profondi, come quelli che si trovano nell'area di Ridge e Valley nel nord-ovest della Georgia e nel Tennessee orientale, possono saltare in un lampo dopo una tempesta ma prosciugarsi in estate perché il suolo e il sottosuolo non sono abbastanza profondi da conservare l'acqua del sottosuolo e rilasciarla lentamente.

15. Non devi essere un secchione del suolo per apprezzare un buon terreno

Gaskin non pensa che tu debba condividere la sua passione per i suoli. Anche se spera che troverai fatti sul suolo abbastanza interessanti da apprezzare meglio ciò che è sotto i tuoi piedi. Se lo farai, è convinta che sarai in grado di utilizzare tali informazioni per diventare un giardiniere meglio informato e più efficace.

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