16 delle specie di avvoltoio più minacciate al mondo

Gli avvoltoi hanno una cattiva reputazione immeritata. Sono spesso visti come spazzini sporchi e brutti, che si radunano intorno a animali morti o morenti. Ma la realtà è che gli ecosistemi si affidano a questi uccelli, che hanno molti ruoli importanti. Mentre la loro scelta di cibo può trasformare lo stomaco, stanno aiutando a ridurre la diffusione della malattia ripulendo le carogne.

Tuttavia, le popolazioni di avvoltoi - in particolare in Africa e in Asia - sono crollate negli ultimi decenni. Ad esempio, l'avvoltoio dorsobianco dell'India era così abbondante nel 1980 che era considerato uno dei più grandi rapaci più comuni in tutto il mondo. Ora, solo pochi decenni dopo, è gravemente minacciato dopo un calo del 99, 9 per cento.

Gli avvoltoi hanno bisogno di ampie gamme per cercare cibo e aree indisturbate in cui annidare. Hanno anche bisogno di un'abbondanza di specie di prede poiché si affidano più al caso che alle proprie abilità di caccia per mangiare. Tutte queste cose sono state ridotte dall'attività umana. Nel frattempo, c'è un drammatico aumento dell'avvelenamento secondario. Gli avvoltoi si nutrono di carcasse allacciate con veleno, destinate ad uccidere sciacalli o altri carnivori predatori. Oppure vengono avvelenati dal piombo negli animali lasciati dai cacciatori. Oppure vengono avvelenati dal diclofenac, un farmaco veterinario somministrato al bestiame che è tossico per gli avvoltoi che si nutrono di animali che muoiono naturalmente o vengono abbattuti da altri animali.

PhysOrg riporta che "In tutta l'Africa, le popolazioni di avvoltoi hanno subito un crollo allarmante negli ultimi anni. Nelle zone rurali dell'Africa occidentale alcune specie sono diminuite di oltre il 95%, mentre la famosa Riserva Nazionale Masai Mara ha perso in media il 62% di i suoi avvoltoi negli ultimi tre decenni. A parte l'avvelenamento - sia mirato che incidentale - gli avvoltoi sono minacciati da turbine eoliche, piloni di elettricità, distruzione dell'habitat, perdita di cibo e bracconaggio. "

Delle 23 specie di avvoltoi del mondo, 16 sono considerate quasi minacciate, vulnerabili all'estinzione, in via di estinzione o in pericolo critico. Africa e India stanno attraversando una crisi di avvoltoi.

Cosa possiamo perdere? Un'incredibile diversità di uccelli unici, specializzati e sì, belli che ricoprono ruoli vitali negli ecosistemi. Diamo un'occhiata alle specie che devono essere salvate.

Avvoltoio cinereo, Aegypius monachus, quasi minacciato

L'avvoltoio cinereo è anche noto come avvoltoio nero europeo. (Foto: davemhuntphotography / Shutterstock)

L'avvoltoio cinereo ha un'incredibile apertura alare di 10 piedi ed è considerato il più grande vero rapace del mondo. È anche considerata una delle due più grandi specie di avvoltoio del Vecchio Mondo, con l'avvoltoio himalayano che a volte ha più lunghezza grazie a un collo più lungo. La specie è conosciuta con diversi nomi, tra cui l'avvoltoio nero, l'avvoltoio monaco o l'avvoltoio nero euroasiatico.

Il declino dell'avvoltoio cinereo è dovuto a cause comuni al declino di altre specie di avvoltoio. Mangia veleni destinati a uccidere cani selvatici e altri predatori. Altri fattori includono l'interruzione dell'habitat dallo sviluppo umano e che ha standard igienici più elevati del solito e quindi ha meno carogne disponibili da mangiare. Purtroppo, sono rimaste solo circa 4.500-5.000 persone.

Condor andino, Vultur gryphus, Quasi minacciato

Un condor andino vola sopra le montagne. (Foto: Ammit Jack / Shutterstock)

Il condor andino può essere trovato impennata nei cieli sopra le montagne delle Ande. Sebbene sia il simbolo nazionale di diversi paesi sudamericani, è diminuito a causa della perdita di habitat e dell'avvelenamento secondario da carcasse di animali uccisi dai cacciatori. Il condor andino è un uccello di lunga durata e i suoi corrispondenti bassi tassi riproduttivi rendono la specie particolarmente vulnerabile alle perdite causate dall'attività umana o dalla persecuzione.

Programmi di riproduzione e reintroduzione in cattività sono stati introdotti in Argentina, Venezuela e Colombia con un certo successo. In effetti, il condor andino è stato una specie di test pilota per il programma di riproduzione e reintroduzione in cattività del condor della California in pericolo di estinzione.

Avvoltoio himalayano, Gyps himalayensis, Quasi minacciato

L'avvoltoio himalayano o l'avvoltoio himalayano è un avvoltoio del Vecchio Mondo. (Foto: MaZiKab / Shutterstock)

Questa specie si trova nelle alte alture dell'Himalaya, dei Pamir, del Kazakistan e sull'altopiano tibetano. Sebbene sensibile alla tossicità indotta dal diclofenac, un farmaco trovato nelle carcasse di animali domestici che colpisce molte specie di avvoltoio, l'avvoltoio himalayano non ha sperimentato il rapido declino che soffrono così tante altre specie. Anche così, c'è stato abbastanza di un declino della popolazione e del numero di uccelli nidificanti che ora è considerato quasi minacciato.

Avvoltoio di Lammergeier o avvoltoio barbuto, Gypaetus barbatus, Quasi minacciato

Conosciuto anche come l'avvoltoio barbuto, l'avvoltoio Lammergeyer ha piume insolite. (Foto: Hedrus / Shutterstock)

L'avvoltoio Lammergeyer è una delle poche specie che ha il piumaggio sulla sua faccia, che le dà l'altro nome comune, l'avvoltoio barbuto. È un uccello rapace che è generalmente considerato un avvoltoio del vecchio mondo. Sono spazzini, ma a volte uccideranno prede vive tra cui tartarughe, lepri, marmotte e hyrax di roccia. Invece di banchettare con la carne, la specie si concentra sul consumo del midollo osseo, che costituisce l'85-90 percento della sua dieta.

Nel 2014, la specie è stata rivalutata da "minima preoccupazione" a "quasi minacciata". La specie ha una gamma molto ampia e si trova in Europa, Asia e Africa. Tuttavia, vari declini locali hanno preoccupato gli ambientalisti. Si stima che esistano circa 10.000 coppie in tutto il mondo.

Avvoltoio dalla faccia lappone, Torgos tracheliotus, vulnerabile all'estinzione

L'avvoltoio dalla faccia lappone, o avvoltoio nubiano, si trova in Africa. (Foto: EcoPrint / Shutterstock)

Questa specie di avvoltoio del Vecchio Mondo è anche conosciuta come l'avvoltoio nubiano, e si trova in gran parte dell'Africa, sebbene con distribuzione irregolare. Non ha un buon senso dell'olfatto come alcune altre specie di avvoltoio e trova cibo a vista. Questi sono avvoltoi grandi e robusti e possono strappare da soli i pellami duri, a differenza di molte specie di avvoltoi che aspettano l'aiuto di iene e altri animali da caccia per aprire la carcassa per loro. Ciò significa che a volte possono essere un concorrente benefico tra gli avvoltoi in una carcassa. Altre volte, la specie si sporge ai margini e aspetta di ripulire gli scarti che nessun altro vuole, finendo il suo ruolo nella pulizia.

Sfortunatamente, le popolazioni dell'avvoltoio dalla faccia di lappone sono diminuite significativamente negli ultimi anni a causa dell'attività umana, tra cui la perdita dell'habitat, una perdita di predatori naturali e prede mentre l'allevamento di bestiame prende il sopravvento e il consumo di veleni destinati a sciacalli e altri carnivori. A volte, sono specificamente presi di mira e uccisi, sia da allevatori di bestiame che pensano che stiano uccidendo il loro bestiame o da bracconieri che non vogliono che le autorità notino l'attività degli avvoltoi e vengano condotti al loro sito di uccisione. Ora ci sono meno di 9.000 avvoltoi dalla faccia lappone nel mondo.

Avvoltoio dalla testa bianca, Trigonoceps occipitalis, vulnerabile all'estinzione

Le piume bianche sparse e morbide insieme alla sua pelle e alla pigmentazione del becco fanno risaltare l'avvoltoio dalla testa bianca. (Foto: Daniel Brigginshaw / Shutterstock)

Anche se viene chiamato l'avvoltoio dalla testa bianca, ha certamente un viso colorato. Questa specie, come alcune altre specie di avvoltoio, è sia uno spazzino che a volte un cacciatore, in cerca di piccoli vertebrati. Si trova nell'Africa subsahariana e ha una gamma molto ampia. Ma anche così, le popolazioni sono in calo da decenni e nell'Africa meridionale, ora si trova quasi solo nelle aree protette. Ci sono circa 10.000-20.000 individui rimasti.

Avvoltoio del capo, coprotheres di Gyps, vulnerabile all'estinzione

L'avvoltoio del capo è a rischio di avvelenamento, disturbo nelle colonie riproduttive ed elettrocuzione dalle linee elettriche. (Foto: Francois Loubser / Shutterstock)

L'avvoltoio si trova nell'Africa meridionale e, diversamente da altre specie di avvoltoio più solitario, ama stare in gruppo. Nidificano e si posano in colonie e foraggiano insieme. Il loro comportamento di gruppo significa anche che ce ne sono molti in un unico sito di alimentazione, quindi ci può essere un po 'di competizione per ottenere un pasto. Purtroppo questo significa anche la possibilità che molti avvoltoi del capo vengano avvelenati contemporaneamente quando si nutrono di una carcassa avvelenata.

Un'altra minaccia alla sopravvivenza della specie è la mancanza di grandi carnivori. Secondo Arkive, "Una diminuzione dei carnivori nel raggio di azione dell'avvoltoio, dovuta alle attività agricole, è stata anche accusata di causare anomalie dello scheletro nei pulcini. I grandi carnivori spezzerebbero le ossa delle carcasse in piccoli frammenti e gli avvoltoi del Capo alimenterebbero questi piccoli frammenti ai pulcini come fonte di calcio ".

Di conseguenza, gli sforzi di conservazione includono la creazione di aree di alimentazione in cui gli avvoltoi del capo sono provvisti di cibo e scaglie di ossa in modo che gli avvoltoi possano ottenere la nutrizione di cui hanno bisogno. Questo, insieme agli sforzi educativi, è l'inizio dell'aiuto tanto necessario per questa e altre specie di avvoltoi.

Avvoltoio dorsobianco, Gyps africanus, in via di estinzione

L'avvoltoio dal dorso bianco ha solo piume sulla testa e sul collo. (Foto: Kirill Trubitsyn / Shutterstock)

Questa specie ama le savane pianeggianti e boscose e si trova nidificando su alberi ad alto fusto. Si trova dal Sudafrica fino al Sahara e in gran parte del continente da est a ovest. L'avvoltoio dorsobianco è l'avvoltoio più comune in Africa e uno dei più diffusi, ma sta anche sperimentando cali significativi. Ad esempio, se le tendenze continuano per le specie in cui si trova in Sudafrica, potrebbero estinguersi localmente entro il 2034 o forse anche prima.

Oltre all'avvelenamento e al declino delle specie ungulate nel loro habitat, questa specie è anche destinata al commercio, compreso l'uso nelle medicine tradizionali. Sebbene la specie viva in aree protette, il fatto che si estenda così tanto alla ricerca di cibo significa che gli individui trascorrono molto tempo al di fuori delle aree protette dove sono ancora più vulnerabili ai pericoli.

L'avvoltoio di Rüppell, Gyps rueppelli, in via di estinzione

L'avvoltoio di Rüppell è una specie in via di estinzione proveniente dalla regione del Sahel nell'Africa centrale. (Foto: Jorge Láscar / Wikipedia)

L'avvoltoio di Rüppell è un enorme uccello con un'apertura alare fino a 8, 5 piedi e un peso di 14-20 libbre. Questa specie ha stabilito il record per l'uccello volante più alto, un record tristemente confermato dopo una collisione con un aereo commerciale a 37.000 piedi nel 1973. Normalmente, si aggirano a circa 20.000 piedi o meno, usando la loro acuta vista per individuare un pasto. Poiché la specie è un rigoroso spazzino, deve percorrere grandi distanze in cerca di cibo. L'avvoltoio di Rüppell può viaggiare fino a 90 miglia dal nido durante la scansione del terreno alla ricerca di cibo.

Come alcune altre specie di avvoltoio, questo è un uccello molto socievole, che si riunisce in grandi stormi durante il posatoio, la nidificazione e, naturalmente, durante l'alimentazione. Ci sono circa 30.000 persone rimaste e la popolazione è purtroppo in declino, essendo cresciuta nello stato da quasi minacciata di essere minacciata nel 2012.

Avvoltoio incappucciato, Necrosyrtes monachus, in via di estinzione

L'avvoltoio incappucciato ha una bella colorazione intorno agli occhi. (Foto: Maggy Meyer / Shutterstock)

Questa specie dall'aspetto unico si trova nell'Africa sub-sahariana. Mentre il nome comune di avvoltoio incappucciato sembra ovvio quando si dà un'occhiata alla sua testa, il nome scientifico della specie è ancora più interessante e descrittivo. Oregon Zoo scrive: "Il nome scientifico, Necrosyrtes monachus, significa" monaco (uccello) che trascina via i morti ".

L'avvoltoio incappucciato è più piccolo di molte altre specie, il che è sia un vantaggio che uno svantaggio. Poiché è più piccolo, può sollevarsi più rapidamente sulle termiche ed è spesso il primo a individuare una carcassa. Ma poi deve aspettare fino a quando gli avvoltoi più grandi e più duri si riempiono prima di poter avvolgere gli scarti. Sono intelligenti sui loro pasti e possono foraggiarsi con la bassa marea per i frutti di mare lavati a terra, cattureranno insetti e larve e foraggeranno anche nelle discariche vicino all'abitazione umana.

Nonostante questa versatilità, hanno subito un declino dall'abbondanza alla fine degli anni '80 ad essere considerata in pericolo entro il 2011.

Capovaccaio, Neophron percnopterus, in via di estinzione

L'avvoltoio egiziano ha un aspetto davvero insolito, con una faccia calva ma lunghe piume al collo. (Foto: John Navajo / Shutterstock)

L'avvoltoio egiziano è un altro spicco tra le specie di avvoltoio con un aspetto unico. Con solo una faccia calva, l'avvoltoio ha lunghe piume che gli coprono il collo, creando una cresta appuntita. La specie ha una vasta gamma, dall'Europa sud-occidentale e dall'Africa settentrionale all'India. Attraverso quella vasta gamma ci sono tre sottospecie di avvoltoio egiziano, tra cui una popolazione piccola e geneticamente distinta trovata solo nelle Isole Canarie orientali.

Le popolazioni europee migreranno verso sud in Africa per l'inverno e potranno viaggiare fino a 3.400 miglia nel loro viaggio, a volte volando più di 300 miglia in un solo giorno. Sebbene di solito siano visti da soli o in coppia, le specie si riuniscono per posarsi in gruppi su alberi o su scogliere vicino a siti di foraggiamento.

La specie ha subito un declino a lungo termine in Europa con un calo del 50% negli ultimi 40 anni e ha anche subito un rapido declino in India. Tra questo e il continuo declino della sua estensione africana, la specie nel suo insieme è a grave rischio.

Avvoltoio indiano, Gyps indicus, in pericolo critico

La popolazione di avvoltoi indiani è diminuita del 97 percento dagli anni '90. (Foto: Yann / Wikipedia)

L'avvoltoio indiano, noto anche come avvoltoio dal becco lungo, si trova spesso vicino all'abitazione umana, comprese città e villaggi, dove si nutre di carogne tra cui quello che si trova intorno a discariche e macelli. La specie è stata quindi colpita duramente dal farmaco veterinario diclofenac.

Secondo la IUCN, "I risultati del sondaggio indicano che il declino in tutto il subcontinente indiano è probabilmente iniziato negli anni '90 ed è stato estremamente rapido, con un conseguente declino complessivo della popolazione di oltre il 97% in un periodo di 10-15 anni".

Sono stati avviati programmi di allevamento in cattività per aiutare a rallentare il declino delle specie. Tuttavia, come tutte le specie di avvoltoio, l'avvoltoio indiano è un uccello di lunga durata e non raggiunge la maturità fino a 5 anni. Ciò significa che ci vorranno decenni prima che i programmi di allevamento in cattività possano fare la differenza per la specie.

Avvoltoio dal becco sottile, Gyps tenuirostris, in pericolo critico

L'avvoltoio dal becco sottile un tempo era raggruppato insieme all'avvoltoio indiano, ma ora è considerato la sua stessa specie. (Foto: WT Blanford / Wikipedia)

L'avvoltoio dal becco sottile vive lungo le regioni sub-himalayane e nel sud-est asiatico. Per molto tempo è stata considerata la stessa specie dell'avvoltoio indiano, con entrambe le specie chiamate avvoltoio. Ma recentemente è stato nominato la sua specie dopo che i ricercatori hanno scoperto che l'intervallo delle due specie non si sovrappone.

Come l'avvoltoio indiano, tuttavia, la specie ha subito un rapido declino. Nel 2009 erano rimaste solo circa 1.000 persone e la specie è a rischio di estinguersi completamente allo stato brado entro il decennio.

La IUCN osserva che tra gli sforzi di conservazione che possono aiutare le specie, oltre ovviamente a vietare le droghe che avvelenano gli uccelli, c'è l'ecoturismo. "I ristoranti di avvoltoi sono utilizzati come attrazioni di ecoturismo in alcune parti della gamma per sensibilizzare e finanziare programmi e ricerche di alimentazione supplementari - in Cambogia sono gestiti dal Cambodia Vulture Conservation Project e da una partnership tra ONG nazionali e internazionali per la conservazione."

Avvoltoio dalla groppa bianca, Gyps bengalensis, in pericolo di estinzione

L'avvoltoio dalla groppa bianca era una volta una specie molto abbondante, ma è diminuito fino al 99, 9% tra il 1992 e il 2007. (Foto: Dmitri Gomon / Shutterstock)

L'avvoltoio dalla groppa bianca detiene un record straziante. La specie ha registrato il declino più rapido di qualsiasi specie di uccelli nella storia registrata. Ancor di più dell'avvoltoio indiano e del capovaccaio.

Secondo RSPB, "L'avvoltoio dorsobianco orientale era così abbondante in India negli anni '80 che era probabilmente il grande uccello rapace più comune al mondo. Ne sopravvive solo uno su mille, con un calo del 99, 9% per questa specie. "

Le ultime tre specie in questo elenco - l'avvoltoio indiano, l'avvoltoio dal becco sottile e l'avvoltoio dalla groppa bianca - mostrano la gravità della crisi tra le specie di avvoltoio asiatico.

"Tutte e tre le specie - il gobbo orientale, il becco lungo e il gipeto - sono diminuite di oltre il 97% dall'inizio degli anni '90. Questo declino scioccante è dovuto a un farmaco veterinario, il diclofenac, che è tossico per qualsiasi avvoltoio che si nutre della carcassa di bovini trattati di recente ", scrive RSPB.

La perdita di queste specie ha un impatto di vasta portata. Secondo i rapporti scientifici americani sulla crisi degli avvoltoi indiani, "La perdita degli avvoltoi ha avuto un effetto a cascata. Senza gli spazzini per mangiare le mucche cadute il numero di cani selvatici è aumentato, così come gli episodi di malattia umana. Una religione, lo zoroastrismo, i cui membri lasciano il loro morto per gli avvoltoi, ha anche dovuto costruire voliere per avvoltoi per un valore di $ 5 milioni per mantenere la loro tradizione ".

Avvoltoio dai capelli rossi, Sarcogyps calvus, in pericolo critico

L'avvoltoio dalla testa rossa in pericolo di estinzione ha prominenti lembi di pelle su entrambi i lati del collo. (Foto: Atthapol Saita / Shutterstock)

Questa straordinaria specie è facilmente identificabile per la testa e il collo rosso vivo, nonché per le due ampie pieghe della pelle su entrambi i lati del collo, note come lapponi.

Una volta che attraversava il subcontinente indiano, l'avvoltoio dai capelli rossi è ora limitato all'India settentrionale. La specie ha subito un lento declino fino agli ultimi anni, quando la popolazione è crollata. In soli 20 anni, una specie numerata in centinaia di migliaia è ormai in via di estinzione con meno di 10.000 individui che si ritiene siano lasciati allo stato brado.

Arkive scrive: "Sebbene l'avvoltoio dai capelli rossi si presenti in varie aree protette in tutta la sua gamma, questi non sono in grado di proteggerlo dal bestiame trattato con diclofenac ... [I] t potrebbero essere alcuni anni prima che l'uso del diclofenac finisca completamente in questi paesi. È quindi urgente sviluppare programmi di allevamento in cattività, simili a quelli impiegati per le specie Gyps, al fine di salvaguardare questa specie dall'estinzione totale. "

Condor della California Gymnogyps californianus, in pericolo di estinzione

Il condor della California è diventato una specie di poster per la conservazione delle specie in pericolo e la lotta contro l'estinzione. (Foto: kojihirano / Shutterstock)

Una specie di avvoltoio famosa per il programma di riproduzione e reintroduzione in cattività che mantiene in vita la specie è il condor della California.

Il condor della California è un uccello enorme. La sua apertura alare può raggiungere quasi 10 piedi - il più grande di qualsiasi uccello nordamericano - e il suo peso può essere pesante come 31 libbre. Il grande uccello può raggiungere un'età di 60 anni in natura.

Una volta diffusa in tutto il Nord America, la fine dell'ultima era glaciale ha ridotto la sua portata verso la costa occidentale e il sud-ovest. A causa della persecuzione, della raccolta, degli effetti del DDT, dell'avvelenamento da piombo, delle collisioni con linee elettriche e di una serie di altre minacce, la specie si è estinta in natura nel 1987. Questo è l'anno in cui sono rimasti gli ultimi condor rimanenti - solo 22 in totale - sono stati catturati per un programma di allevamento in cattività. Fu uno sforzo disperato per salvare le specie dall'estinzione totale che sarebbe diventato uno degli sforzi di conservazione delle specie più costosi nella storia degli Stati Uniti.

Dall'inizio del programma di recupero, sono state colpite alcune pietre miliari importanti. La prima nidificazione fuggì allo stato brado nel 2003. Una coppia di condor tentò un nido vicino a Big Sur, la prima volta che i condor della California erano stati nidificati nel nord della California da oltre un secolo. Nel 2014, c'erano 425 condor vivi, di cui 219 vivevano allo stato brado.

Ci sono state enormi sfide per riportare i condor della California dall'orlo, e la specie è ancora lontana dall'essere al sicuro dall'estinzione. Ma i successi del programma di recupero mostrano cosa si può ottenere se agiamo abbastanza rapidamente per conto degli avvoltoi.

Aiuta a salvare gli avvoltoi oggi:

Dopo aver letto tutte le specie in declino drammatico in tutto il mondo, probabilmente ti lascerai a chiederti cosa si può fare. Le seguenti organizzazioni sono il modo ideale per iniziare ad aiutare. Puoi donare o fare volontariato per:

  • Campagna RSPB Saving Asia's Vultures from Extinction.
  • Salvare gli avvoltoi asiatici dall'estinzione, o SALVARE, un consorzio di organizzazioni che coordinano gli sforzi di conservazione per gli avvoltoi asiatici.
  • VulPro, che si concentra sugli avvoltoi in generale, con particolare attenzione agli avvoltoi.
  • Vulture Conservation Foundation, o VCF, un'associazione no profit focalizzata sulle specie di avvoltoi europei, tra cui avvoltoi con la barba, avvoltoi grifoni, avvoltoi cinerei e avvoltoi egiziani.

Articoli Correlati