19 dei più strani paesaggi di colonne di basalto sulla Terra

Dalle terrazze di travertino ai laghi misteriosi del cratere, il nostro pianeta ha un talento per sfornare paesaggi surreali.

Alcune delle più strane di quelle formazioni naturali sono create attraverso processi vulcanici, come le strane colonne di roccia basaltica trovate a Giant's Causeway nell'Irlanda del Nord (sopra). Il nome di questa destinazione è in riferimento al suo aspetto apparentemente artificiale - prima che sapessimo molto della geologia, i locali credevano che la formazione rocciosa fosse opera di antichi giganti.

Nel video qui sotto, il geologo Nick Zentner ci dà una lezione di due minuti sulla scienza dietro queste strane formazioni rocciose di basalto salendo sulla cima della montagna dell'Elefante a Otello, Washington.

Secondo Zentner, "Le cime delle colonne hanno forme poligonali ben definite: pentagoni, esagoni, ottagoni, ecc. Le crepe con queste forme in natura di solito indicano una contrazione delle superfici - in questo caso, un flusso di lava di raffreddamento che ha richiesto forse fino a 100 anni per raffreddarsi completamente ".

In effetti, gli scienziati erano curiosi di sapere di più su come funzionava quel processo. In uno studio del 2018, i ricercatori dell'Università di Liverpool hanno identificato la temperatura alla quale il magma si raffredda per formare queste colonne. Hanno costruito un dispositivo per aiutare a replicare come si sono formate le colonne geometriche.

Hanno scoperto che quando le rocce si raffreddavano tra 90 e 140 gradi Celsius sotto il punto in cui il magma si cristallizza in una roccia (980 gradi), hanno iniziato a fratturarsi. Utilizzando queste informazioni, i ricercatori ritengono che le colonne di Giant's Causeway, così come Devils Postpile in California, formate a temperature comprese tra 840 e 890 gradi Celsius, riportino UPI.

Sebbene Giant's Causeway sia l'esempio più famoso di questo tipo di formazione geologica, è possibile trovare vulcanici colonnari articolati in tutto il pianeta. Qui ci sono solo alcuni da non perdere!

Cape Stolbchatiy - Isole Curili, Russia

Fingal's Cave - Staffa, Scozia

Devil's Tower National Monument - Crook County, Wyoming, Stati Uniti

Svartifoss - Vatnajökull National Park, Islanda

Zlaty Vrch - Usti, Repubblica Ceca

Prismi basaltici di Santa María Regla - Hidalgo, Messico

Reynisdrangar - Vík í Mýrdal, Islanda

Formazione rocciosa di basalto - Penghu, Taiwan

Devils Postpile National Monument— Mammoth Lakes, California, Stati Uniti

Jusangjeolli - Jeju Island, Corea del Sud

Isola di Flores - Azzorre, Portogallo

Litlanesfoss - Upphéraðsvegur, Islanda

Ganh Da Dia - Phu Yen, Vietnam

Gola del Garni - Yerevan, Armenia

Cape Stolbchatiy - Isole Curili, Russia

Takachiho Gorge - Gokase River, Giappone

St. Mary Island - Karnataka, India

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata originariamente nel dicembre 2015.

Articoli Correlati