19 specie di stelle marine bizzarre e belle

Le stelle marine, o più tecnicamente accurate, le stelle marine, sono creature affascinanti e sorprendentemente diverse. Più comunemente pensata come una specie intercotidale a cinque braccia, le stelle marine si presentano in una miriade di forme, dimensioni, colori, numero di braccia e si trovano dalle coste al mare profondo. E mentre sembrano creature docili, in realtà possono essere predatori voraci e piuttosto selvaggi. Ecco alcune delle tante belle, strane e sorprendenti specie di stelle marine di tutto il mondo.

Foto: Ed Bierman [CC BY 2.0] / Flickr

Stella di cuoio ( Dermasterias imbricata ): trovata lungo la costa occidentale del Nord America, dall'Alaska al Messico, la stella di cuoio vive nella zona intercotidale fino a una profondità di circa 300 piedi dove si ciba di tutto, dalle alghe alle spugne ai cetrioli di mare. Nel frattempo, fa del suo meglio per evitare la stella del sole mattutino, un'altra specie di stella marina che fa un pasto veloce (beh, relativamente parlando) della stella di cuoio. Le stelle in pelle rappresentano fino al 50% della dieta della stella del sole mattutino.

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Foto: NatureDiver / Shutterstock

Stella del sole del mattino ( Solaster dawsoni ): Ed ecco quel vorace predatore. Con ovunque dalle otto alle 16 braccia e di solito colorazione rossa o arancione, la stella del sole del mattino sembra, beh, come un sole da cartone animato. Si trova nel nord del Pacifico, dal Giappone alla Siberia e lungo la costa del Nord America fino alla California. Altre stelle marine letteralmente scappano da essa se ne vengono toccate. Alcuni, tuttavia, reagiscono, tra cui la stella in velcro e la stella arcobaleno, che possono pizzicare la stella del sole mattutino per farlo indietreggiare e fornire una finestra per la fuga. Altri hanno meccanismi di difesa: la stella di melma si gonfia e trasuda un muco nocivo, e la stella di mare di girasole può staccare un braccio per scappare. Se una stella del sole mattutino non riesce a catturare una stella di una specie diversa, non ha problemi a chow su un individuo della sua stessa specie.

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Stella di girasole (Pycnopodia helianthoides) : la stella di girasole è la più grande stella marina del mondo, raggiungendo un'apertura delle braccia di 3, 3 piedi. Quello spazio è occupato da 16-24 braccia. Si trovano lungo la costa del Nord America, dall'Alaska alla California, ma sono più grandi nelle aree settentrionali. Cenano su ricci di mare, vongole e lumache e di solito si trovano in aree subtidali dove c'è sempre acqua, poiché non possono sostenere i loro corpi fuori dall'acqua.

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Stella rosa a spine corte ( Pisaster brevispinus) : anche le stelle marine sembrano belle in rosa. Questa stella marina può raggiungere un enorme diametro di due piedi e può pesare fino a due chili. Pranza su vongole e dollari di sabbia, quindi di solito si trova su sabbia o fango, ma la sua consistenza morbida gli permette di afferrare anche coralli e rocce dove può banchettare con cozze, vermi tubolari e cirripedi. Anche questa è una specie di celebrità: il vicino di Spongebob Squarepants, Patrick Star, è una stella marina rosa. Quindi la prossima volta che ne vedi uno, chiedi un autografo.

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Stella di mare granulata ( Choriaster granulatus) : questa specie ha molti nomi, tra cui la stella di mare a cuscino o la stella di Doughboy, per ovvie ragioni. La stella marina paffuta si trova in acque poco profonde su barriere coralline e pendii di macerie dove si nutre di alghe, polipi di coralli e scarichi di animali morti.

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Foto: TheMargue [CC BY 2.0] / Wikipedia

Stella marina reale ( Astropecten articulatus) : questa specie dai colori vivaci si trova lungo la costa orientale del Nord America, principalmente nel sud-est. Mentre può vivere fino a una profondità di 700 piedi, sporge per lo più a circa 70-100 piedi di profondità dove pranza su molluschi. A differenza di molte altre specie di stelle marine, la stella marina reale mangia la sua preda intera.

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Foto: stevehullphotography / Shutterstock

Stella di mare pipistrello ( Asterina miniata ): questa affascinante specie è chiamata la stella di pipistrello a causa della trama tra le sue braccia, che (così alcuni dicono) sembrano ali di pipistrello. Si trova lungo la costa occidentale del Nord America, dall'Alaska a Baja. Mentre la specie di solito ha cinque braccia, può avere fino a nove e può essere una vasta gamma di colori dal verde all'arancione al viola. Quindi, se ti stai chiedendo se stai guardando una stella marina pipistrello, controlla se ha la trama rivelatrice.

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Stella marina della corona di spine (Acanthaster planci ): il nome di questa specie è abbastanza chiaro. Le spine che coprono la sua superficie superiore la fanno sembrare, beh, lo sai. Quelle spine sono anche velenose, che lo aiutano nella sua ricerca del dominio del mondo. Trovato su una vasta gamma in acque subtropicali, dal Mar Rosso attraverso l'Oceano Indiano e attraverso l'Oceano Pacifico fino alla costa occidentale dell'America centrale, questa specie preda di polipi di corallo. Essendo una delle stelle marine più grandi del mondo, ha un appetito vorace. Quando i numeri sono bassi, le stelle marine della corona di spine aiutano a rafforzare la biodiversità delle barriere coralline predando le specie di corallo a più rapida crescita. Ma se le loro popolazioni diventano troppo alte, possono devastare le barriere coralline. I loro boom di popolazione sono dovuti in parte alla pesca umana e alla raccolta dei loro predatori naturali, il labro comune e la lumaca di tritone.

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Foto: Medtrails [dominio pubblico] / Wikipedia

Stella del sangue del Pacifico ( Henricia leviuscula ): Nonostante il nome inquietante, questa stella marina comune è in realtà una specie molto piccola e snella che si nutre di spugne e batteri. Nel frattempo, i suoi principali predatori sono uccelli e umani. Sono tra le specie di stelle marine più colorate nella zona intercotidale e si trovano a profondità di oltre 1.000 piedi.

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Stella marina egiziana ( Gomophia egyptiaca ): trovata lungo le coste dell'Africa orientale e del Madagascar, questa stella marina appuntita rimane a profondità di circa 20-25 piedi. Come le stelle marine, può rigenerare parti del corpo danneggiate. Ma con quelle punte, non sembra una stella di mare che vuoi raggiungere e fare casino.

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Stella marina a nove braccia ( Luidia senegalensis ): potrebbe non essere l'unica stella marina ad avere nove braccia, ma è l'unica specie a essere chiamata per il fatto che ha nove braccia. Trovato nell'Oceano Atlantico occidentale, questa stella marina, come molte specie, emette sempre il suo stomaco per inghiottire la sua preda e essenzialmente "ingoia" con il suo stomaco. La stella di mare a nove braccia pranza su molluschi, piccoli crostacei e vermi di mare, oltre a filtrare gli stomaci di sedimenti per banchettare con piccoli organismi.

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Foto: NOAA [CC BY 2.0] / Flickr

Stella marina di Brisingid : saltando una specie specifica, queste stelle marine sono così belle che mettiamo in evidenza l'intero ordine! Le circa 70 specie in questo ordine vivono in acque profonde, a profondità comprese tra 330 piedi e oltre 19.000 piedi più in basso. Sono alimentatori di sospensione, usando le loro braccia, che vanno da sei a 16, per filtrare l'acqua e catturare il cibo mentre scorre. Sembrano quasi più un'alga o un corallo che una stella marina.

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Collana di stelle marine ( Fromia monilis ): questa stella marina simile a un gioiello si trova nell'Oceano Indiano e nell'Oceano Pacifico occidentale. Trovato in acque poco profonde in zone rocciose, si nutre di spugne e piccoli invertebrati. Può arrivare fino a 12 pollici di larghezza e ha una colorazione insolita e accattivante. Questo, oltre alla sua relativa robustezza, lo rende un favorito per le persone che tengono acquari d'acqua salata. Si chiama anche la stella marina di piastrelle rosse per ovvi motivi.

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Foto: Ed Bierman [CC BY 2.0] / Flickr

Stella spinata gigante (Pisaster giganteus ): questa stella marina abbagliata si trova sulla costa occidentale del Nord America, dalla California meridionale fino alla Columbia Britannica. Si trovano in zone rocciose lungo la bassa marea, banchettano con i molluschi. Questa specie può crescere fino a due metri di diametro, da cui il nome che include "giganteus". Sebbene abbiano pochi predatori, sono prede per lontre marine e uccelli.

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Stella marina a puntaspilli ( Culcita novaeguineae ): trovata nelle acque tropicali dell'Indo-Pacifico, questa insolita specie di stelle marine crea il suo piccolo habitat fornendo riparo a piccoli gamberetti che si nascondono sotto di esso e copepodi che vivono al suo esterno. Anche una specie di pesce, il pesce perla stella, può trovarsi a casa all'interno della cavità del corpo della stella puntaspilli, emergendo per nutrirsi. Sarebbe difficile indovinare guardandolo che è una stella marina e non un tipo di corallo!

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Chocolate Chip Sea Star ( Protoreaster nodosus ): Mmmmm, biscotti al cioccolato! Bene, sebbene sembri una stella marina ricoperta di scaglie di cioccolato, non sarebbe esattamente perfetta. I nodi oscuri sono un modo per sembrare più pericoloso e funziona in quanto ha pochi predatori. Per questo motivo, le stelle marine forniscono effettivamente una dimora sulla sua superficie per altre specie come gamberetti, minuscole stelle fragili e filefish giovanili. Sebbene abbia pochi predatori oceanici, ha un predatore serio: gli umani. Questa specie viene raccolta come gingillo turistico e per il commercio di acquari e viene sovraesposta in alcune aree.

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

Stella di mare blu ( Linckia laevigata ): questa splendida stella di mare blu si trova nelle acque tropicali degli oceani Indiano e Pacifico, di solito in zone poco profonde e soleggiate di scogliere e frange di scogliera. È uno spazzino, e quindi agisce come l'equipaggio di pulizia nutrendosi di animali morti. Come la stella di mare con gocce di cioccolato, la stella di mare blu fa parte del commercio delle conchiglie da molto tempo, il suo scheletro venduto come decorazione. Per questo motivo, le popolazioni in alcune regioni hanno visto un drammatico declino.

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Stella di sabbia australe australe ( Luidia australiae ): la colorazione chiazzata di questa specie aiuta a mimetizzarla nei sedimenti delle alghe dell'Oceano Pacifico in Australia e Nuova Zelanda. In genere con sette braccia, cresce fino a circa 16 pollici di diametro. A volte viene trovato lavato sulla spiaggia dopo i temporali.

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Stella d'ammortizzo Panamic ( Pentaceraster cumingi ): parla di stupendo. Questa bellissima specie si trova intorno al Golfo di Panama e alle Isole delle Perle, fino alle parti settentrionali dell'Oceano Pacifico. Opportunamente, è anche chiamata una stella a chiacchiere. Possono raggiungere fino a 18 pollici di diametro e banchettare con cozze e cirripedi. Sono considerati una specie di chiave di volta in maree grazie al lavoro che svolgono per tenere sotto controllo le popolazioni di cozze. Ma non è senza sforzo - possono essere necessarie una stella marina di sei ore in più per mangiare una sola cozza.

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