22 cose che non sapevi sulle mucche

Uno studio tedesco ha scoperto che le mucche tendono ad affrontare il nord o il sud magnetico quando pascolano o riposano, indipendentemente dalla posizione del sole. (Foto: smereka / Shutterstock)

Con quei grandi occhi vacui, la porta galumphing e il comportamento generalmente apparentemente pigro, le mucche non ottengono credito oltre a fornire il latte e la carne su cui gran parte del mondo conta. Ma in verità, c'è molto di più nel bestiame oltre a un gruppo di Bessies seduti a masticare il loro cud. Considera i seguenti fatti:

1. Le mucche domestiche sono discendenti di buoi selvatici noti come aurochs e sono state addomesticate per la prima volta nel sud-est della Turchia circa 10.500 anni fa. Dagli 80 progenitori originali esistono oggi circa 1, 4 miliardi di bovini.

2. Quando gli scienziati hanno mappato il genoma bovino nel 2009, hanno scoperto che i bovini hanno circa 22.000 geni; L'80 percento dei loro geni è condiviso con l'uomo.

3. La parola "bestiame" deriva dal francese antico "chatel", come in chattel, che significa proprietà. In molte parti del mondo, il bestiame rimane un indicatore di ricchezza economica.

4. Le femmine di bestiame sono chiamate mucche; i bovini maschi sono chiamati tori. Generalmente in lingua inglese abbiamo una sola parola che possiamo usare per riferirci sia al maschio che alla femmina di una specie - come gatto o cane. Ma le mucche sono uniche in quanto non abbiamo un nome singolare che si riferisca ugualmente a una mucca adulta o un toro; abbiamo solo bestiame, che è plurale. Detto questo, nell'uso colloquiale i bovini sono spesso indicati come mucche, come in alcuni dei riferimenti qui.

Le mucche non dormono in piedi e di solito si sdraiano per almeno 10 ore al giorno. (Foto: danm12 / Shutterstock)

5. Le mucche passano da 10 a 12 ore al giorno sdraiati.

6. Il tempo medio di sonno di una mucca domestica è di circa quattro ore al giorno; a differenza dei cavalli, non dormono in piedi.

7. I caroselli rurali ubriachi giurano per le loro storie di ribaltamento delle mucche nel mezzo della notte, ma la maggior parte degli esperti afferma che c'è più mito urbano in atto rispetto al vero ribaltamento. Uno studio del 2005 condotto da ricercatori dell'Università della British Columbia ha concluso che la mancia di una mucca richiederebbe uno sforzo di 2.910 newton di forza; il che significa che una mucca da 4'7 "spinta con un angolo di 23, 4 gradi rispetto al suolo richiederebbe la forza equivalente di 4, 43 persone per ribaltare il povero.

8. Una mucca da latte che munge consuma ogni giorno circa 100 chili di mangime.

9. Quando le mucche digeriscono il cibo, la fermentazione provoca una grande quantità di metano; i bovini producono da 250 a 500 litri (e per alcuni conti, fino a 1.000 litri) di gas al giorno.

10. Secondo la Stanford University, il bestiame rappresenta tra il 18 e il 51 percento delle emissioni globali di gas serra misurate in CO2 equivalente.

11. Proprio come i cani, le mucche godono di un buon rubdown, sia sulla testa, sul collo o sulla schiena, come visto in questo video di una mucca che usa una macchina "Happycow".

12. Ci sono circa 350 schizzi di mammella in un gallone di latte.

13. I ricercatori hanno scoperto che se nominate una mucca e la trattate come un individuo, produrrà quasi altre 500 pinte di latte all'anno.

14. Uno studio condotto da ricercatori dell'Università di Duisburg-Essen in Germania ha scoperto che le mucche tendono ad affrontare il nord o il sud magnetico quando pascolano o riposano, indipendentemente dalla posizione del sole o dalla direzione del vento. L'autore dello studio afferma che l'orientamento della bussola magnetica è stato relativamente poco studiato nei mammiferi; perché le mucche lo usano rimane un mistero.

15. I bovini hanno quasi 300 gradi di visione, con punti ciechi solo davanti e dietro di loro.

16. Le mucche hanno gli amici preferiti e si stressano quando sono separate. In uno studio che misura l'isolamento, la frequenza cardiaca e i livelli di cortisolo, il ricercatore Krista McLennan ha concluso che "Quando le giovenche hanno il loro partner preferito con loro, i loro livelli di stress in termini di frequenza cardiaca sono ridotti rispetto a se fossero con un individuo casuale".

17. Le mucche sono buoni nuotatori. Tre mucche hanno recentemente fatto notizia quando sono state scoperte a Cape Lookout National Seashore sulle Outer Banks della Carolina del Nord. Diverse mucche sono state spazzate via per vedere dall'uragano Dorian mesi prima, e si ritiene che abbiano nuotato per circa 4 o 5 miglia per trovare sicurezza a Cape Lookout. Le mucche vivevano a Cedar Island quando l'uragano ha generato un "mini tsunami", spazzando via gran parte della fauna selvatica dall'isola, riferisce The Herald-Sun of Durham, North Carolina.

Il video qui sotto del National Trust offre prove visive e alcuni retroscena che non saranno una novità per un agricoltore, ma che i proprietari di immobili potrebbero trovare sorprendente. Le mucche in questa tenuta nell'Irlanda del Nord fanno una nuotata di 100 metri ogni estate attraverso il Lough Erne. Sono ricompensati dall'altra parte da 40 acri di pascoli freschi sull'isola, dove i loro pascoli tengono a bada la macchia.

18. I bovini non riescono a vedere il colore rosso; le bandiere rosse utilizzate dai matador catturano l'attenzione di un toro solo a causa del movimento.

19. Le mucche possono avere accenti regionali. Dopo che un gruppo di allevatori di latte ha notato che le loro mucche avevano mosse diverse, gli specialisti delle lingue hanno stabilito che "In piccole popolazioni come le mandrie si incontrerebbero variazioni dialettiche identificabili che sono più colpite dal gruppo di pari immediato".

20. Le mucche hanno un eccellente senso dell'olfatto e possono rilevare odori fino a sei miglia di distanza.

21. Le nazioni indù credono che le mucche siano sante e che ci siano leggi severe per proteggerle. I più duri provengono dallo stato dell'India centrale del Madhya Pradesh, dove chiunque sia condannato per aver ucciso una mucca o portarla in un luogo da uccidere può essere imprigionato per un massimo di sette anni.

22. La mucca più costosa del mondo, Missy, ha portato $ 1, 2 milioni alla Royal Agricultural Winter Fair nel 2009.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata originariamente nel settembre 2013.

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