23 miti diffusi sugli animali

Molti animali sono fraintesi, afflitti da errori riguardo ai loro tratti e comportamenti. Alcune menzogne ​​si basano su vecchie leggende. Altri derivano da esagerazioni, distorsioni, incomprensioni e persino fabbricazioni deliberate inventate da esseri umani egoisti.

Tuttavia, anche quando il controllo scientifico rivela queste nozioni errate per quello che sono, molti rimangono sorprendentemente difficili da dissipare. È probabile che ti aggrappi a pochi tu stesso.

Quelle che seguono sono storie lunghe e durature sugli animali e la verità che distrugge i miti dietro di loro. È tempo di mettere a tacere questi miti.

mammiferi

Gli orsi non vanno in letargo, ma entrano in uno stato di sonno meno intenso chiamato torpore. (Foto: Joe Giordano / Flickr)

Mito: c'è un lupo 'alfa' in ogni branco di lupi.

Realtà: anche se apparentemente veri per i lupi in cattività, i branchi di lupi selvatici non seguono un tale ordine sociale. L'idea è stata proposta per la prima volta da Rudolph Schenkel, un comportamentista animalista che ha osservato un sistema gerarchico di branchi tra i lupi nello zoo di Basilea in Svizzera negli anni '30 e '40. Ma la teoria non regge quando si tratta di lupi selvaggi. In natura, i lupi vivono in gruppi familiari con i genitori come "alfa" naturali e la loro progenie come "subordinati" (simile a come funziona per l'uomo e la maggior parte delle altre specie animali). In altre parole, esiste una gerarchia familiare che tutti i membri del branco onorano. Ciò che Schenkel osservava erano i lupi non collegati che vivevano in branchi innaturali, il che potrebbe aver spronato il dominio sociale.

Mito: i tori si caricano quando vedono il colore rosso.

Realtà: i tori caricano in rosso, ma si caricano anche ad ogni altro colore. In effetti, i tori (come tutti i bovini) sono daltonici al rosso e al verde. Quindi non è il colore a infuriarli (nonostante l'uso tradizionale dei mantelli rossi nella corrida); piuttosto è il movimento del mantello - o qualsiasi movimento per quella materia - che li fa scoppiare.

Mito: gli orsi vanno in letargo in inverno.

Realtà: può sembrare freddo fino alla primavera, ma in realtà gli orsi entrano in una versione meno estrema di letargo chiamata torpore in cui la loro frequenza cardiaca e la respirazione rallentano, la loro temperatura corporea diminuisce leggermente e non mangiano o rilasciano rifiuti corporei . Durante questo periodo, gli orsi possono effettivamente svegliarsi se minacciati, e si sa che anche le femmine danno alla luce e poi ricadono nel torpore. I veri letargo (come marmotte e pipistrelli), d'altra parte, entrano in uno stato di sonno profondo, quasi senza vita, durante l'inverno con un drastico calo della loro temperatura corporea.

Mito: i pipistrelli adorano i capelli umani.

Realtà: l'idea che i pipistrelli volanti mirino ai tuoi capelli permea il folklore di tutto il mondo. Sì, a volte i pipistrelli piombano nell'oscurità a velocità sfidanti, apparentemente in linea con i tuoi capelli. Ma le prove scientifiche mostrano che questi straordinari mammiferi alati, dotati di uno speciale sonar per la navigazione notturna, stanno probabilmente dando il naso alle zanzare vicine e non alle tue trecce.

Mito: cani e gatti sono daltonici.

Realtà: questo è in realtà parzialmente vero. Cani e gatti non vedono il mondo solo in sfumature scure di nero, bianco e grigio come molti di noi sono cresciuti credendo. Vedono i colori, ma non tutti i colori che vedono gli umani. Questo perché cani e gatti sono come umani daltonici con solo due tipi di cellule fotorecettrici chiamate coni nelle loro retine che rispondono al blu e al verde. Le persone che non sono daltoniche hanno un terzo cono che consente loro di vedere anche il rosso. Bottom line: I gatti e i cani non sono così sensibili alla luce rossa, rendendo difficile per loro distinguere determinati colori, come il rosso dal verde.

Mito: i Lemmings si suicidano in massa.

Realtà: No, non lo fanno. Non mai. L'idea errata che i lemming si catapultino dalle scogliere in massa apparentemente ha avuto una grande trazione da un documentario sulla natura della Disney vincitore del premio Oscar del 1958 chiamato "White Wilderness". Si scopre che le orribili immagini di lemming che si lanciano nel mare per annegare sono state messe in scena dai registi per imitare il comportamento della "vita reale" che non riuscivano a catturare con la macchina fotografica. In altre parole, hanno gettato gli stessi lemming dalla scogliera. L'errore che i lemming sono suicidi può essere correlato al fatto che le popolazioni lemming tendono ad esplodere ciclicamente, spingendo alcune a migrare verso regioni meno densamente popolate. Occasionalmente, alcuni di questi lemming cadono da rocce e affogano in fiumi o laghi a causa di essere su terreni sconosciuti, ma non perché sono governati da un desiderio istintuale di morte.

Mito: i gatti fanno le fusa solo quando sono contenti.

Realtà: accarezzare un gatto e probabilmente fa le fusa. O ascolta una mamma gatta che fa le fusa contenta dai suoi cuccioli. Sembra sicuramente una vocalizzazione della felicità. Ma i gatti fanno le fusa anche quando sono affamati, in difficoltà (come quando vanno dal veterinario) e anche quando stanno guarendo da un infortunio. Ciò ha spinto i ricercatori a dare uno sguardo più approfondito a questa modalità poliedrica di comunicazione felina. Risulta che le fusa dei gatti (causando vibrazioni corporee) a una bassa frequenza del suono tra 25 e 150 Hertz, un intervallo noto per migliorare la densità ossea e promuovere la salute muscolo-scheletrica. Può darsi che le fusa fungano anche da meccanismo di auto-guarigione per evitare che i muscoli e le ossa si atrofizzino durante le molte ore che i gatti trascorrono a dormire.

Mito: i tronchi di elefante sono come cannucce.

Realtà: il baule di un elefante è una delle appendici più versatili mai concepite da Madre Natura, usata per respirare, annusare, raccogliere cibo e accarezzare i propri cari. L'unica cosa che non è, tuttavia, è una cannuccia. È vero, gli elefanti usano i loro tronchi per bere, ma riescono a farlo succhiando parzialmente l'acqua e poi rilasciandola in bocca (o sopra i loro corpi per una doccia).

Mito: imbattersi in una puzzola e finirai puzzolente.

Realtà: non necessariamente. Gli skunk non sono bestie feroci intenti a puntare le loro bombe maleodoranti su tutti i passanti ignari. In realtà, la maggior parte sono creature solitarie che preferiscono fuggire piuttosto che combattere. Invece, fanno affidamento su una serie di tattiche di "avvertimento" prima di ricorrere infine alla loro puzzolente difesa spray. Questi includono le loro strisce (progettate per indicare lo spruzzatore puzzolente nella parte posteriore), così come un po 'di calpestio del piede e schiaffi della coda. Perché andare a tutti questi problemi quando uno spruzzo di profumo solforoso dalle loro speciali ghiandole anali è sufficiente per mandare in salvo la maggior parte degli esseri viventi? Perché una volta rilasciato possono essere necessari alcuni giorni per "ricaricare" la loro scorta puzzolente, rendendoli vulnerabili ai predatori.

Uccelli

Gestire un uccellino non allontanerà definitivamente sua madre, ma non è ancora una buona idea. (Foto: Audrey dalla Pennsylvania centrale, USA / Wikimedia Commons)

Mito: toccare un uccellino lo rende inamabile a sua madre.

Realtà: questa persistente leggenda urbana non è affatto male. In realtà serve a un buon scopo tenendo lontani i bambini curiosi (e gli adulti) dalle creature selvagge che dovrebbero essere lasciate sole. L'idea di base è che una volta che le mani umane hanno toccato un cucciolo, il profumo spegne definitivamente l'uccello madre. Il problema è che gli uccelli in realtà non hanno un acuto senso dell'olfatto. Inoltre, hanno ciò che hanno tutti i genitori: un affetto costante per i loro piccoli. Significa che di solito non abbandonano i loro bambini, non importa quanto cattivo odori. Ciò che li respinge, però, è qualcuno che disturba il loro nido, quindi indietreggia tranquillamente se ti capita. E se trovi un uccello infantile a terra, si applica sempre la stessa regola di non contatto. È probabile che i suoi genitori siano vicini, semplicemente aspettando che tu stia arrivando.

Mito: gli struzzi seppelliscono la testa nella sabbia.

Realtà: è un mito popolare, ma falso. Questi uccelli giganti sono molto veloci e possono abbattere anche il leone più violento con un calcio ben mirato. In altre parole, gli struzzi non hanno bisogno di nascondere la testa nella paura. Questo scontro a seppellire la testa potrebbe aver avuto origine dalla loro abitudine di deporre le uova in un grande buco nel terreno. Alcune volte al giorno mamme e papà di struzzi immergono la testa nella buca per controllare le cose, dando spesso l'illusione di essere sepolti.

Mito: i gufi possono fare un giro di testa a 360 gradi.

Realtà: No, ma possono ruotare la testa di 270 gradi, il tutto senza danneggiare i vasi sanguigni nel collo o bloccare l'afflusso di sangue al cervello (cosa che accadrebbe se gli umani lo provassero). In effetti, i gufi hanno strutture ossee e sistemi di vasi sanguigni progettati in modo univoco che consentono queste rotazioni in stile esorcista. Perché hanno bisogno di girare in quel modo? I gufi hanno occhi tubolari che offrono una visione telescopica superiore ma rimangono fissi. Cioè, devono girare la testa perché i loro occhi non possono ruotare come i nostri per vedere cosa succede intorno a loro.

insetti

È improbabile che una farfalla muoia se tocchi leggermente le ali, ma una manipolazione approssimativa può essere mortale. (Foto: Tambako The Jaguar / Flickr)

Mito: taglia un lombrico a metà e si trasforma in due vermi.

Realtà: tecnicamente, questo è un mito parziale. I lombrichi hanno una testa e una coda distinte e l'estremità della coda non può far crescere una nuova testa o altri organi. Tuttavia, in alcuni casi l'estremità della testa è in grado di far crescere una nuova coda se viene tagliata dietro il clitellum, una fascia gonfia attorno ai segmenti 14, 15 e 16 dove si depositano le uova. Questo non vuol dire che non ci sono vermi che possono eseguire notevoli prodezze di rigenerazione. I vermi piatti planari, ad esempio, possono ricostituirsi interamente dai più piccoli pezzi del corpo.

Mito: papà longlegs sono ragni velenosi.

Realtà: No su entrambi gli account. Non sono velenosi e non sono ragni. Quello che molti di noi chiamano papà longleg con i loro corpi a forma di pillola e otto zampe sottili sono in realtà un ordine separato di aracnidi chiamati opilionidi. Queste creature innocue non hanno zanne o veleno e si nutrono principalmente di sostanze vegetali e animali in decomposizione. Tuttavia, esiste un aracnide dall'aspetto simile chiamato pholcid che in realtà è un ragno e velenoso da avviare. Non preoccuparti, però. Mordono raramente gli umani.

Mito: le farfalle muoiono se tocchi le loro ali.

Realtà: non necessariamente. Certo, molto dipende da quanto approssimativamente vengono gestiti. Le farfalle hanno ali delicate che contengono un sistema di vene. Se le vene nelle loro antenne si spezzano, di solito muoiono. Tuttavia, se ti basta raschiare alcune piccole squame (vedrai una spolverata di colore sulle dita) la maggior parte delle farfalle sopravviverà bene. Queste scale danno colore alle ali, aiutano il flusso d'aria per il volo e permettono loro di assorbire il calore in modo da poter regolare la temperatura corporea. È meglio mantenere una politica a mani libere quando si tratta di farfalle, ma dovresti raschiare molte scale per fare danni permanenti.

Mito: tutte le api pungono solo una volta e poi muoiono.

Realtà: questo vale per le api mellifere, ma non per altri tipi. Questo perché le api hanno grandi pungiglioni con punte rivolte all'indietro che si incastrano nella pelle e non possono essere estratte. Quando un'ape cerca di volare via dopo aver fatto una puntura, il suo intero apparato rimane indietro, lasciandolo ferito a morte con un addome rotto. Altre api e vespe hanno pungiglioni più morbidi che si estraggono intatti, nel senso che vivono per pungere un altro giorno.

Rettili e anfibi

Il colore di un camaleonte non è mimetico, ma un modo per far sapere al mondo come ci si sente. (Foto: William Warby / Flickr)

Mito: ricevi verruche toccando rospi e rane.

Realtà: mai. Le verruche sono causate da un tipo di papillomavirus umano, non da anfibi. L'idea può venire dal fatto che alcuni rospi e rane hanno dossi simili a verruche sulla loro pelle. Ma solo perché non farai germogliare le verruche non significa che non ci siano potenziali pericoli. Alcune specie di rospi e rane secernono tossine cutanee che possono causare dolore intenso se toccate. E certamente non pensare di baciarne uno. Non solo evocherai un bel principe, ma alcune specie portano neurotossine che possono essere mortali.

Mito: i serpenti a sonagli suonano sempre prima di colpire.

Realtà: i serpenti a sonagli sono abbastanza timidi e innocui se lasciati indisturbati. Scuotono le loro storie come un avvertimento di essere nelle vicinanze. Significa "Non calpestarmi" o "Indietro". Ma i serpenti a sonagli non usano sempre questo deterrente udibile prima di colpire. Se sei nelle aree in cui vivono i serpenti a sonagli, sii attento e attento. La buona notizia è che la maggior parte dei morsi si verificano solo quando un serpente a sonagli viene sorpreso, molestato o raccolto.

Mito: i camaleonti cambiano colore per fondersi con l'ambiente circostante.

Realtà: sembra plausibile, ma questi artisti dai colori accesi, che cambiano rapidamente, cambiano colore per comunicare i loro stati d'animo attraverso cellule specializzate nella loro pelle chiamate cromofori. Lungi dall'offrire il camuffamento, i cambiamenti di tonalità riflettono quanto combattivo, amoroso o spaventato si senta un camaleonte e possono anche essere collegati alla temperatura e alla luce.

Mito: le tartarughe non provano dolore attraverso le loro conchiglie.

Realtà: il guscio di una tartaruga è costruito da dozzine di ossa, tra cui la spina dorsale, lo sterno e le costole, che sono ricoperte da rigidi scudi fatti di cheratina (la stessa sostanza che forma unghie, capelli e zoccoli). In altre parole, la conchiglia è una parte viva e sensibile del corpo di una tartaruga, completa di un apporto di sangue e nervi. Le tartarughe sentono ciò che viene a contatto con i loro gusci, un po 'come se sentissi qualcosa toccare l'unghia. Provano anche dolore e possono persino morire di infezione se i loro gusci sono danneggiati.

Pesce

I piranha possono avere denti simili a quelli di un rasoio, ma è improbabile che questi pesci dall'aspetto formidabile ti mangino vivo o ti avvicinino. (Foto: Davesh Jagatram / Flickr)

Mito: gli squali possono rilevare una singola goccia di sangue nell'acqua.

Realtà: certo, gli squali hanno un senso dell'olfatto molto sviluppato, ma non è poi così esigente. A seconda della specie, alcuni squali possono rilevare il sangue in una parte per milione. Ciò equivale a una goccia di sangue in circa 13, 2 litri di acqua. Degno di nota. Ma non è impressionante come le loro capacità olfattive quando si tratta di altri profumi chimici. Lo squalo limone, ad esempio, è in grado di riconoscere l'olio di tonno in una parte ogni 25 milioni, pari a 10 gocce in una piscina domestica. Altre specie di squali possono identificare una preda in una parte per 10 miliardi, paragonabile a una goccia in una piscina olimpionica.

Mito: il pesce rosso non ricorda cosa hanno fatto 3 secondi fa.

Realtà: la ricerca semplicemente non conferma l'idea che il pesce rosso sia smemorato. Diversi studi dimostrano che lungi dall'essere sfidati dalla memoria, i pesci rossi (e anche altri pesci) non solo sono in grado di apprendere, ma mantengono anche ciò che imparano per lunghi periodi di tempo.

Mito: i Piranha possono divorare un essere umano in pochi secondi.

Realtà: è un'immagine terrificante che è difficile dimenticare una volta immaginata: bande di piranha predatori che spogliano qualcuno fino all'osso in un batter d'occhio. Sì, i piranha sono creature dall'aspetto spaventoso con denti affilati, ma a ogni modo sono timidi e non aggressivi. In effetti, i piranha cercano principalmente pesci, piante e insetti nei fiumi e nei laghi del Sud America dove vivono. I racconti di divorare la carne probabilmente provenivano da Theodore Roosevelt dopo il suo viaggio in Brasile del 1914, dove fu testimone di famelici piranha che rosicchiavano la carne da una mucca morta in pochissimo tempo. Si scopre che la frenesia alimentare è stata messa in scena per i turisti, utilizzando pesci in cattività che sono stati volutamente lasciati inutilizzati per giorni.

Non riesci a ottenere abbastanza miti animali? Guarda questo video che esplora altri sei "fatti" di creature che semplicemente non sono vere.

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