3 motivi per cui non dovresti dare da mangiare pane alle anatre

Solo guardare le anatre in uno stagno può essere utile per te, grazie ai benefici della biofilia come la riduzione dell'ansia e una maggiore creatività. Molte persone cercano di restituire il favore lanciando cibo agli uccelli acquatici, in genere pane. Solo in Inghilterra e Galles, i visitatori del parco danno da mangiare alle anatre selvatiche circa 6 milioni di pagnotte di pane ogni anno.

Eppure, nonostante il gusto delle anatre, il pane non è la scelta migliore per dar loro da mangiare. Può portare a problemi di salute come l'obesità e la malnutrizione. Troppi alimenti gratuiti di qualsiasi tipo possono anche mettere in pericolo gli anatroccoli semplicemente insegnando loro a chiedere l'elemosina piuttosto che il foraggio. Anche il pane che non mangiano può danneggiare la qualità dell'acqua locale.

I sostenitori della fauna selvatica negli Stati Uniti e nel Regno Unito hanno spinto questo problema per anni, sia per proteggere gli uccelli acquatici che gli stagni, i laghi e i fiumi in cui vivono. Nella speranza di aiutare le anatre ovunque ad alzarsi al di sopra della loro dissoluta dissolutezza, ecco tre motivi per cui il pane non è adatto agli uccelli, oltre ad alcuni alimenti alternativi che si adattano al conto:

1. Il pane è scadente per la salute degli uccelli.

I cibi naturali delle anatre variano a seconda della specie, ma la maggior parte ha una dieta piuttosto varia. I germani reali, ad esempio, mangiano un mix di piante e semi, nonché insetti, vermi, lumache e crostacei. Il pane può offrire calorie, ma contiene pochi nutrienti che le anatre possono ottenere dal loro ambiente. E una volta che sei pieno di pane, chi vuole cercare?

"Il pane bianco in particolare non ha un reale valore nutrizionale, quindi mentre gli uccelli possono trovarlo gustoso, il pericolo è che si riempiano di esso invece di altri alimenti che potrebbero essere più benefici per loro", un portavoce della Royal Society britannica per la protezione degli uccelli (RSPB) ha detto a The Guardian.

Alcuni esperti suggeriscono che nei giovani uccelli la malnutrizione può portare all'ala dell'angelo, una deformità in cui le ali sporgono invece di piegarsi, rendendo spesso impossibile il volo. Ciò può verificarsi a causa di una dieta ipercalorica, soprattutto se è povera di vitamina D, vitamina E e manganese. La combinazione di energia extra e nutrienti inadeguati fa sì che le ali di un uccello superino le articolazioni del polso, causando deturpazione che di solito è incurabile dall'età adulta. La prevalenza relativa dell'ala dell'angelo in alcuni parchi è spesso attribuita al pane.

Tuttavia, altri esperti non sono d'accordo. Il professor Christopher Perrins del Dipartimento di Zoologia dell'Università di Oxford ha detto allo Swan Sanctuary: "Non ci sono prove di una connessione tra l'alimentazione del pane e l'ala dell'angelo; almeno alcuni cignetti sviluppano questa condizione senza aver mai visto alcun pane".

La deformità nota come ala d'angelo è più comune negli uccelli acquatici, come questa anatra muta. (Foto: Cengland0 [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

2. Il cibo gratis non è tutto ciò che ha in mente.

Oltre alle questioni nutrizionali poste da pane abbondante, troppe dispense di qualsiasi tipo sollevano una vasta gamma di problemi per gli uccelli acquatici. Questi includono:

  • Sovraffollamento: le anatre e le oche trovano naturalmente habitat che offrono abbastanza cibo, ma le dispense possono attirare grandi folle in aree che normalmente non li sosterrebbero. Gli alimenti naturali sono anche ampiamente dispersi, permettendo agli uccelli di mangiare nella relativa privacy, mentre la concorrenza è spesso feroce e stressante nei siti di alimentazione artificiale.
  • Malattia: troppi uccelli significano troppi escrementi. Questo è un rischio per la salute, sia in acqua che a terra. Inoltre, come sottolinea il Dipartimento per la conservazione ambientale di New York, "le malattie generalmente non trasmissibili in un ambiente selvaggio trovano condizioni sovraffollate e insalubri molto favorevoli".
  • Migrazione ritardata: è noto che l'alimentazione artificiale riduce o addirittura elimina i modelli migratori degli uccelli acquatici. Possono essere riluttanti a lasciare una fonte di cibo affidabile nonostante l'inizio dell'inverno, e quindi lottare per sopravvivere quando le temperature scendono, specialmente se il freddo scoraggia i loro alimentatori umani.
  • Aspettative: i nostri doni possono anche stimolare alcuni altri cambiamenti negativi nel comportamento degli uccelli. Quando le anatre adulte diventano ossessionate dal pane libero, per esempio, possono non riuscire a dare ai loro anatroccoli un'educazione sufficiente nel foraggiamento, impegnandoli così in una vita da mendicanti. Una volta che gli uccelli dipendono dalle dispense, tendono a perdere la paura degli umani e si comportano in modo più aggressivo.

Gli anatroccoli imparano a procurarsi il cibo più avanti nella vita osservando cosa fa la madre. (Foto: Shutterstock)

3. Gli avanzi hanno un effetto a catena.

Parte del pane che lanciamo agli uccelli acquatici sfugge inevitabilmente alla loro presa. Se in uno stagno si accumulano abbastanza alimenti ricchi di calorie, essi - insieme a tutti quegli escrementi di anatra in più - possono innescare fioriture di alghe che riducono l'ossigeno dall'acqua. Conosciuto come ipossia, questo può spazzare via la vita dello stagno e derubare gli uccelli dalle riserve di cibo naturale.

A terra, eventuali avanzi di muffa in giro potrebbero essere particolarmente pericolosi se le anatre li mangiano. Questo è anche un rischio quando le persone nutrono il pane di anatre che ha già rovinato e, come ha recentemente detto il biologo Steve Carr a CBC News, è potenzialmente fatale.

"[Quando] va male, ha quella piccola muffa verde e quella muffa in realtà provoca malattie specifiche nelle anatre", afferma Carr, professore alla Memorial University del Canada. "Causa malattie polmonari, quindi non è solo dannoso dal punto di vista nutrizionale, ma può anche ucciderli del tutto."

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Invece del pane, molte persone ora usano pellet d'anatra o avanzi di verdure. (Foto: Shutterstock)

Niente di tutto ciò significa che è necessariamente sbagliato alimentare gli uccelli acquatici. La lezione principale che gli esperti di uccelli e i fautori della fauna selvatica vogliono trasmettere è la moderazione, il che significa limitare le dimensioni delle dispense e evitare stagni in cui molte altre persone già lanciano cibo. Di tanto in tanto un po 'di pane potrebbe anche essere OK, anche se molti altri alimenti umani si avvicinano a fornire il giusto mix di energia e sostanze nutritive.

In effetti, il Santuario dei cigni sottolinea che molti uccelli si affidano a dispense e campagne anti-pane hanno fatto perdere loro peso e vagare per le strade in cerca di cibo.

Persino il Mark's Swan Marker, David Barber, responsabile del benessere e delle informazioni del cigno nel Regno Unito, ha pesato:

"I cigni sono stati nutriti con pane per molte centinaia di anni senza causare alcun effetto negativo", ha detto. "Mentre il pane potrebbe non essere la migliore opzione dietetica per i cigni rispetto al loro cibo naturale come l'erba di fiume, è diventata una fonte di energia molto importante per loro, integrando la loro dieta naturale e aiutandoli a sopravvivere ai freddi mesi invernali quando la vegetazione è molto scarso ".

Molti gruppi di conservazione tuttavia scoraggiano l'alimentazione della fauna selvatica, e per una buona ragione. Ma alcuni offrono anche elenchi di snack alternativi che sono meno dannosi per anatre e oche, sperando di migliorare almeno il cibo se non riescono a impedire del tutto la pratica.

Quindi, se ti senti ancora obbligato a nutrire le tue anatre locali, prova queste invece di pane:

  • Mais (in scatola, congelato o fresco)
  • Pellet di anatra (venduto online e nei negozi di animali)
  • Lattuga, altre verdure (tagliate a pezzetti)
  • Piselli surgelati (scongelati)
  • Avena (arrotolata o istantanea)
  • Semi (comprese le sementi di uccelli o altre varietà)

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