'Super mamma' avvistata su un lago del Minnesota - con 56 anatroccoli al seguito

Quando il fotografo naturalista Brent Cizek ha acquistato una piccola barca di plastica lo scorso inverno, sperava di solcare i laghi del Minnesota settentrionale e catturare le scene più intime di animali nel loro ambiente naturale.

Non aveva idea di quanto sarebbe diventato intimo.

Ma non è stato fino a giugno che ha veramente testato la piccola barca su uno dei più grandi specchi d'acqua dello stato, il lago Bemidji.

"Beh, non è stata la più grande idea in quanto era abbastanza ventoso quel giorno e le onde stavano spingendo la mia barca in qualsiasi direzione volesse", dice Cizek a Site.

"Ho deciso di andare avanti, sapendo che non era probabile che avrei visto nulla, e tanto meno essere in grado di fare una fotografia con l'acqua mossa."

Riuscì a guidare la sua barca lungo la costa. Quindi individuò quello che sembrava essere un raduno di uccelli. Mentre Cizek si avvicinava, riuscì a scorgere un'anatra madre - una comune matricola - e trascinandola c'erano anatroccoli. Uno due tre...

"Più mi avvicinavo, più il mio cuore iniziava a battere perché non avevo mai visto una cosa del genere prima", ricorda Cizek.

La covata aveva nuotato sotto una darsena. Quando sono emersi, Cizek ha contato più anatroccoli.

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La sua barca veniva ancora lanciata sulle acque mosse del lago Bemidji, e la famiglia continuava a sparire sotto le banchine.

Alla fine Cizek decise di riportare la sua barca al varo. Forse avrebbe visto di nuovo quel raduno di fusionieri.

E lo ha fatto. Proprio sulla spiaggia dove si stava dirigendo.

"Mentre mi avvicinavo, il gruppo decise di ricominciare a nuotare nel lago, e" Mama Merganser "uscì di fronte e tutto il pulcino rimase al seguito."

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"Sapevo che sarebbe stata un'opportunità fotografica irripetibile, quindi ho immediatamente provato a sparare quanti più scatti possibile, sperando solo che una delle foto sarebbe venuta fuori".

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La mamma Merganser era seguita da uno sbalorditivo 56 anatroccoli. (Tuttavia, vale la pena notare che questa nidiata è molto probabilmente una famiglia mista, non una singola nidiata. In effetti, un ornitologo del Minnesota lo ha umoristicamente definito una "cosa da asilo nido", con un uccello in testa a molti principianti, non importa come si sono riuniti tutti insieme).

Nel frattempo, un Cizek senza fiato corse finalmente a casa per vedere se avesse delle belle foto.

"Ho trovato un'immagine che era a fuoco e che ho adorato", afferma. "Sapevo che avrebbe funzionato bene sui social media, quindi ho pubblicato subito la foto".

Non ci volle molto perché quell'intimo ritratto di Mama Merganser e del suo straordinario gruppo decollasse da quel lago del Minnesota e sparasse in tutto il mondo.

Nell'ultimo mese, Cizek ha ricevuto chiamate in tutto il mondo dai giornali e persino da Jimmy Fallon. Ma soprattutto per Cizek, l'immagine - e la storia dietro di essa - è stata pubblicata sul sito web della National Audubon Society.

Cizek, un appassionato amante della fauna selvatica, è un forte sostenitore della missione dell'organizzazione di proteggere gli uccelli e il loro ambiente naturale.

Spera che la sua immagine "una volta nella vita" ispirerà le persone a difendere animali come Mama Merganser e i suoi numerosi anatroccoli. E fai una donazione alla Audubon Society.

Per quanto riguarda Cizek, nemmeno le acque agitate del lago Bemidji potevano impedirgli di tornare a controllare quella famiglia piumata.

In una gita più recente, la fila di anatroccoli sembrava ancora più lunga.

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"Sono stato quindi in grado di contare 76 bambini con lei, quindi ha raccolto altri bambini lungo la strada", dice. "È stato straordinario. Sarà un giorno triste quando continueranno la loro migrazione".

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