5 fatti pazzi sulle formiche pazze

Queste formiche invasive da 1/8 di pollice stanno conquistando il Sud a un ritmo folle. Ecco alcune cose utili da sapere sui tuoi nuovi vicini:

1. Le formiche pazze sono una specie invasiva.

Originaria del Sud America, la formica pazza fulva - anche chiamata la formica pazza lampone - si presentò negli Stati Uniti del sud nel 2002 o forse prima. La loro presenza è più di un semplice fastidio. Poiché si nutrono di piccoli insetti e artropodi, stanno divorando cibo su cui fanno affidamento altre specie come uccelli e rettili. La loro presenza colpirà la catena alimentare con ramificazioni attualmente sconosciute e non sembra esserci molto che possa fermarle.

Non solo hanno poche minacce naturali, ma sono difficili da eliminare dagli sterminatori umani. "Queste formiche sono difficili da controllare perché sono pronte ad abbandonare le loro case e trovarne di nuove in un attimo, come quando vengono applicati insetticidi o esche avvelenate", riferisce Slate. Le loro colonie hanno anche più regine, permettendo loro di riprodursi rapidamente e di riprendersi dai tentativi di sterminio.

2. Le formiche pazze stanno vincendo la guerra del tappeto erboso con le formiche di fuoco grazie a un meccanismo di difesa incorporato.

Le formiche pazze possono salvarsi dal veleno delle formiche di fuoco governandosi con un antidoto che secernono da una ghiandola speciale. Invece di un pungiglione, hanno una ghiandola antigelo della formica di fuoco! La sostanza è l'acido formico e il suo uso è duplice: lo stesso antidoto che usano per annullare il veleno su se stessi viene usato come arma chimica contro i concorrenti. Con questa sostanza chimica integrata a doppio scopo, sembra che le formiche pazze siano imbattibili.

3. La seconda arma segreta che hanno le formiche pazze è il volume.

Le colonie collegate di formiche pazze possono formare enormi popolazioni. Senza i concorrenti naturali che li tengono sotto controllo, negli Stati Uniti possono "raggiungere densità fino a 100 volte superiori a tutte le altre formiche nell'area combinate", secondo Ed LeBrun dell'Università del Texas ad Austin.

Come riporta Scientific American, "Uscendo dalle prese elettriche e dai circuiti elettronici in corto circuito, le minuscole formiche brune rossastre hanno fatto notizia mentre il loro numero sale negli Stati Uniti sudorientali In alcune località possono essere così strette insieme che inizialmente si sbagliano per sporcizia. Poi si muovono ".

Queste colonie di formiche pazze possono avanzare fino a 200 metri all'anno. Ovviamente, questo sta avanzando da solo - sfortunatamente, anche le persone li stanno aiutando inavvertitamente ad avanzare. Nidi di formiche pazzi si trovano in piante in vaso e in altre "case" mobili che le persone raccolgono e si spostano. Quindi, le formiche pazze ora stanno spuntando in tutto il sud-est, specialmente in Florida e Texas, molto più rapidamente di se lasciate a se stesse.

4. Parlando di dispositivi, le formiche pazze sono note per aver messo in corto circuito l'elettronica.

Sono attratti da gadget come unità di condizionamento dell'aria, computer e altri dispositivi nella loro ricerca di nuove cavità per costruire nidi. Ma questo e 'solo l'inizio. La scienza in diretta riferisce: "Quando le formiche pazze entrano in questi dispositivi, i loro corpi possono creare connessioni tra i contatti elettrici, il che può portare i circuiti a cortocircuitare e fulminare le formiche. Ciò provoca loro di rilasciare un feromone di allarme, un profumo che le formiche usano per comunicare che sono "sotto attacco", probabilmente attirando i parenti delle formiche per venire a combattere, ha detto LeBrun. Questo crea un circolo vizioso che può lasciare gli elettrodomestici rotti e pieni di formiche morte (e arrabbiate) ".

5. Le formiche pazze sono così chiamate perché hanno un modo rapido ed irregolare di muoversi quando si cercano cibo.

Il loro movimento imprevedibile sembra ... beh, pazzo.

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