5 fatti strani sui cammelli

I cammelli sono una specie insolita. Sono incredibilmente bizzarri, eppure quelle caratteristiche sciocche e grumose sono ciò che li rende perfettamente adattati alla prosperità in ambienti difficili. Sappiamo tutti alcune cose di base sui cammelli, come se avessero delle gobbe sulla schiena e fossero preziose per le persone che avevano bisogno di attraversare il deserto. Ma c'è molto altro da sapere su queste incredibili creature.

1. Esistono due tipi di cammelli nel mondo: il cammello dromedario (o cammello arabo) e il cammello battriano (o cammello asiatico). Il selvaggio Bactrian è l'unico cammello selvaggio rimasto al mondo e si trova in due soli posti, la riserva naturale dell'Arjin Shan Lop Nur nella provincia cinese dello Xinjiang e l'Area rigorosamente protetta del Grande Gobi della Mongolia. È in pericolo critico con solo circa 950 sopravvissuti. Tutti gli altri cammelli sono considerati domestici e, sebbene alcuni possano correre liberi, sono selvaggi piuttosto che selvaggi.

2. I cammelli hanno molti adattamenti per vivere in difficili ambienti desertici, tra cui avere tre palpebre e due set di ciglia per tenere fuori polvere e sabbia. Hanno labbra extra spesse che permettono loro di mangiare piante spinose che altri animali non sanno, e i loro piedi grandi sono piatti per impedire loro di affondare nella sabbia. Il cammello può persino chiudere le narici per tenere fuori la polvere.

3. La gobba del cammello è la sua caratteristica più notevole. Tuttavia, contrariamente alla credenza popolare, non viene utilizzato per conservare l'acqua. Invece, la gobba immagazzina grasso. Il grasso rilascia sia energia che acqua quando c'è carenza. Serve anche a un altro scopo: immagazzinando la maggior parte del grasso in un punto, un cammello non è coperto da grasso isolante e quindi può rimanere più fresco nel caldo del deserto. I cammelli dromedari hanno una gobba mentre i cammelli battriani ne hanno due.

4. Quando un cammello incontra l'acqua, può riempirsi in fretta, bevendo fino a 30 galloni in 13 minuti. Il cammello può reidratarsi più velocemente di qualsiasi altro mammifero sulla Terra.

5. I cammelli hanno fornito sostentamento all'uomo per migliaia di anni sotto forma di carne e latte. Il latte di cammello è incredibilmente nutriente, contiene 10 volte più ferro e tre volte più vitamina C rispetto al latte vaccino. È anche più vicino al latte umano rispetto a qualsiasi altro tipo. È anche a basso contenuto di lattosio, quindi anche gli esseri umani intolleranti al lattosio possono bere il latte di cammello.

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Jaymi Heimbuch è uno scrittore e fotografo di Mother Nature Network. Seguila su Twitter, Google+ e Facebook.

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