5 modi per trattare il tuo cane come un umano possono ritorcersi contro

A noi umani piace antropomorfizzare altre specie. È uno dei primi modi in cui proviamo a relazionarci con loro, a connetterci vedendo un barlume di noi stessi in loro.

Ciò è particolarmente vero per i nostri cani e la connessione può essere profondamente profonda. I cani sono considerati "i migliori amici dell'uomo" per una buona ragione. Gli studi hanno dimostrato che ciò che proviamo nei confronti dei nostri cani può rispecchiare i sentimenti che proviamo nei confronti dei nostri figli, poiché la chimica del cervello è estremamente simile. Quindi, abbiamo conversazioni con loro, li cerchiamo per conforto, compriamo loro giocattoli e li vestiamo con abiti. Ma vedere i cani come esseri umani a quattro zampe è qualcosa che dovremmo tenere sotto controllo? Molti addestratori di cani rispondevano con un clamoroso "Sì!"

L'antropomorfizzazione dei nostri cani non è affatto male. In una certa misura può renderci compagni migliori dei nostri cani, poiché ci consente di connetterci emotivamente. Tuttavia, è una cosa sontuosa per i tuoi cani o lasciarli dormire a letto con te. È piuttosto un altro trattarli come se fossero una specie diversa da quella che sono realmente, aspettandosi che pensassero e agissero come fanno gli umani.

Ecco cinque dei molti modi in cui facciamo ai nostri cani un disservizio fisico e psicologico trattandoli come umani:

Creare problemi di peso e nutrizione

La condivisione di prelibatezze zuccherate o l'ordinazione di fast food al cane quando si percorre l'unità può sembrare carina, ma non è salutare. (Foto: S. Curtis / Shutterstock)

Può sembrare carino procurarsi una sorpresa al tuo cane al drive-thru o al bar, ma potresti uccidere il tuo cane con gentilezza antropomorfizzata. Consentire al cane di mangiare avanzi dal tavolo da pranzo, lucidare il cono gelato o partecipare a una gita al ristorante aggiunge calorie, conservanti, grassi, amido e altre cose alla dieta del cane che può portare all'obesità (un problema sempre più comune tra gli animali domestici americani) e problemi di nutrizione. I prodotti a base di latte (come le tazze Puppuccino di Starbucks) possono causare mal di stomaco, diarrea o allergie alimentari. Il grasso della carne può causare pancreatite e lo zucchero può causare problemi dentali e possibilmente diabete.

I cani hanno esigenze nutrizionali diverse rispetto all'uomo e sono sensibili ad alcuni alimenti che piacciono a noi umani. Invece di trattare il tuo cane come un commensale umano, è più responsabile e amorevole attenersi ai cibi progettati per i cani - non importa quanto sbavano alla finestra del drive-thru.

Spiegare i cattivi comportamenti

Un cane potrebbe fare casino in casa mentre non ci sei, ma probabilmente non è per "vendetta". (Foto: Jaromir Chalabala / Shutterstock)

È facile per i proprietari di cani ignorare o addirittura non riconoscere i comportamenti problematici del cane perché stanno osservando il comportamento come se il cane fosse una persona. Un esempio comune è consentire a un cagnolino di ringhiare verso una persona in avvicinamento. Poiché il cane è visto come un piccolo bambino peloso di uno, viene deriso come carino o "solo protettivo" piuttosto che considerare il comportamento come un problema serio. Il cane sta dando segnali chiari che è scomodo. I cagnolini trattati come bambini possono mordere perché poche persone capiscono o rispettano ciò che stanno dicendo nella lingua del cane.

Un altro esempio comune è un cane che defeca in casa o mastica i mobili quando viene lasciato solo. Il comportamento viene spesso spiegato quando il cane è pazzo o cerca di vendicarsi. In realtà, il cane potrebbe essere stressato, avere un'ansia da separazione o non essere adeguatamente addestrato in casa. Associare una ragione umana al comportamento di questo cane può portare a un addestramento inefficace o a una punizione mal riposta, e significa che il vero problema non solo non viene affrontato, ma potrebbe peggiorare.

"[A] il comportamento dei cani antropomorfici è qualcosa che può ostacolare l'efficacia dei proprietari di cani nell'addestramento dei loro cani", scrive l'addestratore Scott Sheaffer. "Vedere i comportamenti dei nostri cani dal loro punto di vista, rispetto ai nostri, può migliorare notevolmente la nostra capacità di modificare il comportamento dei cani. Se proviamo a capire la vera causa alla radice dei comportamenti dal punto di vista del cane, può rendere l'addestramento dei nostri cani molto Più facile."

Lasciare i cani scortesi con le persone e gli altri cani

Lasciare che il tuo cane sia invadente con le persone o altri cani può trasformarsi in un vero problema. (Foto: Jiri Vaclavek / Shutterstock)

I cani che spingono i proprietari quando vogliono delle leccornie, richiedono tempo di gioco spingendo i giocattoli contro i loro proprietari, abbaiano incessantemente per uscire o custodire gelosamente il cibo da altri cani o persone sono esempi di cattivi comportamenti che spesso vengono scartati come un cane che "conosce solo il suo la propria mente "o" indossa i pantaloni in famiglia "o" pensa di essere uno di noi ".

Lasciare scivolare il comportamento invadente è fondamentalmente lo stesso che premiare il tuo cane per questo: il cane ottiene ciò che vuole se è abbastanza invadente. Sfortunatamente, ciò può causare problemi quando un cane mostra quei comportamenti fuori casa.

I cani che si caricano con altri cani nel parco, spingono altri cani in giro o ignorano i segnali sociali possono finire per litigare con un cane che rifiuta di accettare tale maleducazione. Un cane abituato a farsi strada può mordere qualcuno che non segue le richieste del cane. E mentre potresti pensare che sia adorabile che il tuo cane non smetta di dare una mano al tavolo, gli ospiti potrebbero non apprezzare così tanto l'attenzione.

Una volta che il comportamento di un cane invadente va troppo lontano, può essere un lungo e arduo viaggio per riqualificare il cane per avere limiti e buone maniere in situazioni sociali. Come scrive Pat Miller in The Whole Dog Journal, "Ogni volta che sei con il tuo cane, uno di voi si sta allenando l'altro. Le relazioni cane / uomo più sane si verificano generalmente quando l'essere umano è l'addestratore e il cane l'allievo la stragrande maggioranza dei tempo."

Rendi il tuo cane reattivo verso altri cani o persone

La gente pensa che sia educato salutare gli altri, ma a volte i cani hanno bisogno del loro spazio personale. (Foto: blurAZ / Shutterstock)

Gli umani hanno l'abitudine di spingere i loro cani oltre i loro limiti di comfort per il bene delle norme sociali umane, ignorando il modo in cui il cane interpreta o sta rispondendo a ciò che sta accadendo.

Esempi inclusi:

  • Consentire agli sconosciuti di accarezzare il tuo cane quando il tuo cane è a disagio perché non vuoi essere scortese con qualcuno
  • Spingendo un cane ad interagire con gli altri nel parco del cane perché pensi che il cane debba socializzare
  • Costringere il tuo cane a rimanere in una situazione che lo rende spaventato, come un luogo pubblico occupato o una stanza con bambini giocosi

Forzare situazioni sociali su un cane può causare la reattività dell'animale. Quando costretto a una situazione spiacevole, il cane può difendersi da solo. Se le strategie per allontanarsi, evitare il contatto visivo, leccarsi le labbra, abbassare la testa o persino ringhiare non funzionano, allora il morso è il passo successivo.

È importante essere un sostenitore del tuo cane, anche se ciò significa violare il protocollo sociale umano bloccando i saluti, non permettere alle persone di accarezzare il tuo cane, non lasciare che i bambini giochino con il tuo cane e così via. Gli esseri umani hanno il controllo su queste situazioni, quindi dobbiamo guardare a ciò che sta accadendo dalla comprensione del cane della socializzazione, non dalle nostre aspettative sociali umane.

"Essere l'avvocato del tuo cane implica che ti impegni a coinvolgere il punto di vista del tuo cane in ogni aspetto della sua formazione", scrive Susan Raymond, addestratrice di cani con sede a San Francisco. "Agire come difensore del tuo cane e diventare veramente affidabile ai loro occhi richiede una varietà di abilità."

Sì, alcune persone potrebbero dire che sei scortese per non aver permesso loro di accarezzare il tuo cane o per non aver lasciato che il loro cane salutasse il tuo. Ma il tuo cane è calmo, comodo e fiducioso di te? Quindi stai facendo le cose nel modo giusto.

Escalation di eccitazione fino al punto di stress

Un cane felice è una cosa meravigliosa, ma un cane sempre eccitato senza controllo è un problema. (Foto: Brian Tan / Shutterstock)

In genere pensiamo ai cani come a animali fortunati, quindi incoraggiamo un cane ad agire sempre felice ed entusiasta della vita. Ma qui è dove la nostra insistenza umana su chi sono i cani, o su come dovrebbero essere, può diventare un problema per il benessere del cane.

Andiamo avanti e guardiamo questo argomento da una prospettiva umana per un momento: ti piacerebbe che ti aspettassi di essere felice, eccitato e giocoso tutto il tempo? A volte vuoi solo rilassarti. A volte devi essere calmo. In effetti, la pratica di trovare la calma nel mezzo di una situazione stressante è raccomandata da medici e psichiatri. Può aiutarti ad affrontare, mantenere ragionevoli i tuoi livelli di adrenalina e cortisolo e permetterti di prendere decisioni più intelligenti su come reagire. Lo stesso vale per i cani.

Quando un cane corre, scodinzolando, abbaiando, esuberante, pensiamo che equivale ad essere felice. Ma tutta questa eccitazione può aggiungere livelli di stress. I cani troppo eccitati hanno difficoltà a rimanere concentrati e a controllare gli impulsi.

Ecco un esempio comune: fai eccitare il tuo cane per una passeggiata perché è davvero carino quando fa il piccolo salto sul posto e volteggia. Sembra così elettrizzato e anche questo ti rende felice. Ma quando esci di casa, abbaia come un matto a un altro cane. O forse strattona al guinzaglio per inseguire tutti gli uccelli e gli scoiattoli, non importa con quale frequenza tiri indietro il guinzaglio o dica "No!" Mentre l'esuberanza era carina dentro mentre si preparava, l'eccitazione del tuo cane ha raggiunto livelli che hanno reso più difficile per entrambi la passeggiata.

Dobbiamo ricordare che la felicità di un cane è molto più che uno scuotimento costante ed energico della coda. Incoraggiare un comportamento calmo sull'esuberanza può effettivamente renderli compagni più felici.

Karen Pryor Clicker Training, un sito di addestramento altamente rispettato, ha un metodo di addestramento Calm-O-Meter che aiuta a indirizzare i cani troppo eccitati, insegnando loro a calmarsi per prevenire l'escalation in comportamenti fastidiosi o persino pericolosi. I cani si comportano meglio quando imparano come passare dall'eccitato alla calma e come mantenere la calma in una situazione stressante.

Come scrive Colin Dayan, "Dare agli animali ciò che pensiamo di cui hanno bisogno o meritiamo in termini di concezioni umane di giusto e sbagliato, o capacità o incapacità, è parte del giudizio dall'alto verso il basso che fallisce sempre per quelli per cui parliamo".

Invece di trattare i cani come bambini pelosi, possiamo mostrare ai nostri cani quanto li amiamo, li apprezziamo e li rispettiamo ricordando che sono cani - e fornendo loro una vita che pone il loro cane al centro della scena.

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