5 ragni che generano il maggior numero di miti

Se la vista di un ragno ti fa impazzire e ti fa venire voglia di correre, non sei solo.

L'aracnofobia, la paura degli aracnidi come i ragni, è una delle fobie più comuni al mondo. Non sorprende che questa diffusa paura abbia portato a numerosi miti sui ragni, tra cui:

  • Sono insetti.
  • Puoi sempre dirlo a un ragno perché ha otto zampe.
  • Daddy Longlegs ha il veleno peggiore del mondo, ma non può morderti.

Nessuno di questi è vero, Rod Crawford scrive sul suo sito web Spider Myth. Crawford è curatore di aracnidi presso il Burke Museum of Natural History and Culture nel campus dell'Università di Washington a Seattle.

"Il mito più diffuso - se non hai visto cosa ti ha morso, deve essere stato un ragno - è in realtà pericoloso", ha detto quando gli è stato chiesto quale fosse la più grande verità sul ragno che abbia mai sentito. "Solo una piccola quantità di misteriose lesioni cutanee proviene da un morso."

Le persone sono morte per essere state trattate per quello che credevano fosse un morso di ragno quando in realtà avevano una condizione molto più grave, ha detto. "Anche se è vero che qualsiasi ragno può mordere, è anche vero che i ragni faranno di tutto per non mordere." I ragni in genere mordono gli umani quando sono intrappolati nei vestiti e stanno cercando di difendersi, ha aggiunto.

Per aiutarti a separare i fatti dalla finzione ed evitare di acquistare in una delle tante leggende urbane sui ragni, ecco una panoramica di alcuni dei ragni più comunemente richiesti negli Stati Uniti.

Ragno recluso marrone

Il recluso marrone ama tenersi per sé. (Foto: Mike Keeling [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Genere / specie: questo è Loxosceles reclusa e il suo nome comune si riferisce al colore e alle abitudini del ragno. È un ragno solitario che cerca e preferisce l'isolamento e non è quasi mai visto in aree aperte.

Descrizione : I ragni di questo gruppo sono chiamati ragni "violino" o "violino" a causa della marcatura a forma di violino sulla superficie superiore del cefalotorace (testa e torace fusi). Questa caratteristica può essere molto debole a seconda della specie o della recente muta del ragno. Gli adulti hanno una larghezza delle gambe delle dimensioni di un quarto. Il loro corpo è lungo circa 3/8 pollici e largo circa 3/16 pollici. Il "violino" non serve a identificare il ragno, ha detto Crawford.

Habitat: il ragno bruno recluso si trova esclusivamente in parte o in tutti e 15 gli stati del Midwest centrale a sud del Golfo del Messico. Prosperano in ambienti alterati dall'uomo all'interno o all'esterno, generalmente in luoghi bui e indisturbati. In habitat favorevoli, le popolazioni sono generalmente dense. All'interno, abitano soffitte, scantinati, spazi striscianti, cantine, armadi e condotte o registri. Possono cercare riparo in scatole di immagazzinaggio, scarpe, vestiti, lenzuola piegate e dietro i mobili. All'esterno, possono essere trovati sotto tronchi, pietre sciolte, in pile di roccia e in pile di legname. Si trovano anche in stalle, capannoni di stoccaggio e garage.

Morsi: nessuna mortalità è mai stata dimostrata da un esemplare di ragno recluso marrone e i morsi sono rari, ha detto Crawford. I morsi possono provocare una ferita profonda e dolorosa che richiede molto tempo - dalle 6 alle 8 settimane - per guarire. I bambini piccoli, gli anziani e quelli in cattive condizioni fisiche sono a maggior rischio. Quando si verifica una reazione grave, il sito può esplodere in una "lesione vulcanica" (un buco nella carne a causa di tessuto gangrenoso danneggiato). La ferita aperta può variare dalla dimensione della miniatura di un adulto alla campata di una mano. Il tessuto morto scompare gradualmente, esponendo i tessuti sottostanti. Le cicatrici possono rimanere, anche se circa la metà dei morsi di recluso marroni hanno poco o nessun effetto, ha detto Crawford.

Pronto soccorso: se morso, mantenere la calma e consultare immediatamente un medico. Applicare un impacco di ghiaccio direttamente sulla zona del morso per alleviare gonfiore e dolore. Raccogli il ragno (anche un esemplare alterato ha un valore diagnostico), se possibile. È difficile per un medico diagnosticare con precisione un "morso di recluso marrone" basandosi semplicemente sulle caratteristiche della ferita. È assolutamente necessario avere il ragno per un'identificazione positiva. Non è necessario alcun conservante, ma lo sfregamento dell'alcool aiuta a preservare il ragno. Non è disponibile un'efficace antivenina commerciale.

Cosa dovresti sapere: il ragno marrone recluso non è aggressivo e normalmente morde solo quando viene schiacciato, maneggiato o disturbato. Alcune persone sono state morse dopo aver toccato accidentalmente il ragno durante la pulizia delle aree di stoccaggio. Alcuni morsi si verificano quando le persone indossano abiti usati raramente o scarpe abitate da un recluso marrone.

Ragno lupo

I ragni lupo sono ragni pelosi che amano nascondersi. (Foto: Mike [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Genere / specie: ci sono più di 2.000 specie di ragni lupo.

Descrizione: I ragni lupo sono ragni pelosi che possono avere una lunghezza massima di due pollici. Di solito sono modellati con una miscela di nero, grigio e marrone con vari segni o linee. Le madri ragno lupo portano con sé le loro grandi sacche di uova. Quando i giovani ragni si schiudono, si arrampicano sulla schiena della madre e cavalcano fino a quando non sono in grado di cacciare da soli.

Habitat: i ragni lupo possono essere trovati in una vasta gamma di habitat all'aperto, sia costieri che interni, ovunque ci siano insetti per il cibo. Gli habitat comprendono aree arbustive, boschi, foreste costiere umide, prati alpini e giardini suburbani. Non sono ragni domestici e non girano una ragnatela, ma si nascondono in luoghi come tane, sotto le rocce e tra le foglie durante il giorno e vagano di notte per cercare cibo.

Morsi: i ragni lupo sono velenosi e mordono per difendersi se maneggiati. Il morso può causare una reazione in soggetti allergici al veleno, sebbene tali reazioni siano rare.

Cosa dovresti sapere: questi ragni avvantaggiano gli esseri umani nutrendosi di una grande varietà di insetti. Quando i giorni e le notti diventano più freddi, si trovano comunemente intorno a porte, finestre, piante d'appartamento, scantinati, garage e in quasi tutti gli habitat terrestri. I ragni lupo sono spesso confusi con il recluso marrone, ma mancano del segno a forma di violino dietro la testa. I ragni lupo sono meglio identificati dalla forma dei loro occhi, ha detto Crawford. (Vedi il link alla fine di questo articolo sotto "Parole finali di consiglio" per una foto ravvicinata degli occhi di ragno lupo.) I ragni lupo sono timidi e cercheranno di scappare quando sono disturbati. Se uno vaga accidentalmente in casa per errore, "raduna" il ragno in un contenitore con un bastone o una matita e rilascialo all'aperto. Tuttavia, tieni presente che il 95 percento dei ragni che la gente trova in casa e pensa che siano ragni lupo, non sono ragni lupo, secondo Crawford. In effetti, è molto più probabile che sia un malinteso ragno domestico.

Vedova nera

La clessidra sull'addome di una vedova nera non è sempre rossa. (Foto: Jay Ondreicka / Shutterstock)

Genere / specie: ci sono cinque specie di ragni vedova negli Stati Uniti, di cui solo tre sono neri e chiamati vedova nera.

Descrizione: La vedova nera femmina è di solito nero lucido con una clessidra rossa che segna sulla parte inferiore dell'addome globulare. La marcatura addominale può variare di colore dall'arancio giallastro al rosso e la sua forma può variare da una clessidra a un punto. Il corpo delle femmine adulte è lungo circa 1/2 pollice. I maschi sono più piccoli e di colore più chiaro rispetto alle femmine. Hanno una striscia rossa o marrone chiaro al centro della schiena da cui si irradiano strisce bianche o gialle.

Habitat: tre specie di vedova nera (L. mactans, L. variolus, L. hesperus) si trovano in alcune parti di tutti i 48 stati inferiori. Sono meno comuni nelle aree forestali settentrionali con forti piogge. La vedova nera abita in luoghi riparati e scarsamente illuminati come fienili, garage, scantinati, servizi igienici all'aperto, ceppi vuoti, buchi di roditori e spazzatura. Le vedove nere cercano occasionalmente luoghi asciutti e riparati come edifici durante la stagione fredda.

Morsi: il morso sembra una puntura di spillo ma provoca dolore in pochi minuti. Il dolore si diffonde rapidamente su braccia, gambe, torace, schiena e addome. In poche ore possono verificarsi brividi, vomito, difficoltà respiratoria, sudorazione profusa, delirio, paralisi parziale, crampi addominali violenti e spasmi. La vittima guarisce di solito in 2-5 giorni.

Pronto soccorso: pulire la zona del morso con acqua e sapone. Applicare ghiaccio sulla zona del morso per rallentare l'assorbimento del veleno. Elevare e immobilizzare l'estremità. Cattura il ragno, se possibile, a scopo di identificazione. Consultare immediatamente un medico. Le persone con patologie cardiache potrebbero aver bisogno di ricovero in ospedale.

Cosa dovresti sapere: il nome del ragno deriva dalla convinzione che la femmina uccida il maschio dopo l'accoppiamento. Crawford dice che questo è un mito. La femmina di solito morde le persone solo quando la sua rete è disturbata. Mentre la vedova nera femmina possiede un veleno 15 volte più potente del veleno di serpente a sonagli, secondo Crawford ha solo 1/1000 di veleno di un serpente a sonagli. Con i miglioramenti nel trattamento, non ci sono stati decessi per morsi di vedova nera negli Stati Uniti dagli anni '60, ha detto Crawford. I maschi non mordono. Per ridurre la possibilità di essere morso, indossare una camicia a maniche lunghe, cappello, guanti e stivali quando si maneggiano scatole, legna da ardere, legname e pietre. Ispeziona e scuoti i vestiti e le scarpe prima di vestirti.

Tessitore di sfere

Molti tessitori di sfere sono colorati, come questo in Florida. (Foto: Bob Peterson [CC BY 2.0] / Flickr)

Genere / specie: ci sono circa 4.000 specie in 168 generi in tutto il mondo. Questa è la terza più grande famiglia di ragni.

Descrizione : Molti tessitori di sfere hanno colori vivaci e gambe pelose o spinose. Grandi nastri distintivi di cerchi concentrici, a volte di diversi metri di diametro, sono la migliore indicazione della presenza di un ragno tessitore di sfere. La maggior parte dei tessitori di sfere appaiono in primavera ma non vengono notati fino a quando non iniziano a costruire le loro grandi reti alla fine dell'estate o all'inizio dell'autunno. Questi sono ragni docili e non aggressivi che generalmente fuggiranno al primo segno di una minaccia.

Habitat : i ragni tessitori di sfere sono prolifici in tutti gli Stati Uniti. Costruiscono i loro nidi di grandi dimensioni in qualsiasi luogo in cui vi siano abbondanti prede e una struttura per sostenere la rete - intorno a lampade per esterni, rami di alberi, erbe alte e cespugli. Molti tessitori di sfere costruiscono ogni giorno una nuova rete. Generalmente, verso la sera o la mattina a seconda della specie, il ragno consumerà la vecchia tela, riposerà per circa un'ora, quindi ruoterà una nuova tela nella stessa posizione generale.

Morsi: i morsi di un tessitore di sfere sono molto rari. In genere, morderanno solo se si sentono minacciati e intrappolati senza possibilità di fuga, se qualcuno cerca di raccoglierli, per esempio. Un morso è spesso paragonato a una puntura d'ape, nel peggiore dei casi. Per la maggior parte delle persone, questo non è niente di grave. I sintomi sono generalmente trascurabili o c'è lieve dolore locale, intorpidimento e gonfiore con arrossamento. Occasionalmente possono verificarsi nausea e vertigini dopo un morso.

Pronto soccorso : disinfettare il morso, come con qualsiasi puntura. Se c'è dolore, dovrebbe andare via entro 24 ore. Consultare un medico se il dolore persiste.

Cosa dovresti sapere: i tessitori di sfere non sono pericolosi per le persone e gli animali domestici. In realtà, sono in realtà abbastanza utili perché cattureranno e mangeranno molti insetti di tipo parassita. Il famoso ragno di "Charlotte's Web" è un ragno tessitore di granai, Araneus cavaticus. I ragni a tessitura di sfere producono il tipo di ragnatela piatta, decorata e circolare che molte persone associano spesso ai ragni.

Ragno da giardino

Ci sono molti, molti tipi di ragni da giardino, ma molti assomigliano a questo, Argiope bruennichi. (Foto: Beatrice Tiberi [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Ci sono molte, molte specie di ragni che abitano i giardini negli Stati Uniti. Una delle cose che potrebbe spingere le persone a cercare online informazioni su un "ragno di giardino" è perché hanno camminato ignari in una grande ragnatela appiccicosa che sembrava essere sorto dal nulla in una notte. In un certo senso, lo ha fatto. Molto probabilmente, il ragno in questione è l'Argiope nero e giallo (Argiope aurantia), una delle specie di tessitori di sfere.

Parole finali di consiglio: "Gli occhi, non i" segni ", sono il modo in cui chi conosce distingue i principali gruppi di ragni", ha detto Crawford. Ha suggerito che i siti Web elencati di seguito siano utili per identificare alcuni dei ragni sopra menzionati:

  • Occhi di un tipico ragno domestico
  • Occhi di un ragno lupo
  • Occhi di un ragno recluso

Se dovessi avere un morso di ragno confermato, è importante disinfettare il sito del morso, ha detto Crawford. "Qualsiasi puntura può essere infettata da qualcosa di molto peggio di qualsiasi veleno di ragno", ha consigliato.

Nota del redattore: questo file è stato aggiornato da quando è stato pubblicato ad aprile 2018.

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