5 strani casi di isteria di massa

La scienza ha dimostrato che le malattie mediche possono trasferirsi tra le persone tramite virus. Non c'è nulla di misterioso nell'influenza e nel raffreddore alla testa che si diffondono dallo stretto contatto con i malati. Più difficili da spiegare, tuttavia, sono gli incidenti in cui i sintomi compaiono dal nulla o eventi apparentemente impossibili sono vissuti da una grande popolazione. Tali episodi rientrano nel termine psicologico generale di "isteria di massa", e qui ci sono una manciata di esempi.

1. Salem Witch Trials (1692–93)

Questo è uno degli incidenti più noti dell'isteria di massa. È iniziato quando due giovani ragazze della cittadina di Salem Village hanno iniziato a sperimentare convulsioni che non sono state spiegate dalla scienza medica contemporanea. Dopo i loro attacchi, le ragazze hanno proclamato di essere state aggredite da entità soprannaturali evocate da donne locali.

Presto furono afflitte più ragazze e furono accusati più cittadini (principalmente donne). Furono prontamente condotti processi e quelle donne che non confessarono furono condannate a morte. Ironia della sorte, coloro che hanno confessato falsamente non hanno dovuto affrontare l'esecuzione.

Più di 20 persone furono giustiziate e più di 100 furono incarcerate prima che fosse ripristinato il buon senso. I sequestri delle ragazze finirono e i processi cessarono. In seguito gli scienziati medici avrebbero dato la colpa a tutto, dallo stress causato dalla guerra in corso con gli indiani d'America ai funghi sui prodotti del pane.

2. Il miracolo del sole (13 ottobre 1917)

La gente si riunisce per assistere al "Miracolo del sole" il 13 ottobre 1917 a Fatima, in Portogallo. (Foto: Judah Ruah, per il giornale O Seculo, ha pubblicato il 1917-09-29 sul giornale Illustracao Portugueza [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

Includere questo evento nella lista dell'isteria di massa è controverso, poiché molte persone credono nella sua autenticità. Ma alcuni ricercatori hanno concluso che questo era davvero un caso di isteria di massa, e per questo motivo, è presentato qui.

Nel maggio del 1917, nei dintorni di Fatima, in Portogallo, tre bambini dichiararono di aver ricevuto un'apparizione dalla Vergine Maria. Ci sarebbero state diverse successive visite soprannaturali prima di un incidente complesso e fortemente dibattuto che ebbe luogo il 13 ottobre 1917.

Secondo quanto riferito, Mary aveva detto ai bambini che quel giorno sarebbe apparsa a loro per l'ultima volta e avrebbe creato un miracolo così sorprendente che tutti avrebbero creduto nell'autenticità delle sue apparenze. Ciò che è accaduto è ancora in discussione.

Una folla di migliaia si riunì per assistere al miracolo promesso. La giornata è stata caratterizzata da una pioggia costante fino a quando il sole ha rotto le nuvole. Molti dei testimoni hanno affermato che la luce del sole è apparsa anormale e che il sole ha cambiato colore e si è girato nel cielo. Un giornale portoghese riferiva che "... il sole tremava, faceva improvvisi movimenti incredibili al di fuori di tutte le leggi naturali - e il sole" danzava "." Altri hanno detto che il sole sembrava cadere dal cielo e sfrecciare verso la Terra.

Molte persone hanno affermato di aver assistito a questi fenomeni, ma molte altre persone hanno affermato di aver visto solo alcuni di questi eventi innaturali e alcuni hanno affermato di non aver visto nulla di insolito. Poiché non sono stati segnalati accordi unanimi in merito agli eventi solari di quel giorno, in seguito i ricercatori hanno suggerito l'isteria di massa o anomalie oculari temporanee causate dall'osservazione diretta del sole come causa dell'episodio.

3. Halifax Slasher (1938)

Un caso più personale di isteria di massa si è verificato nella città di Halifax, in Inghilterra, una città nel West Yorkshire. A partire dal novembre 1938, furono fatti rapporti alla polizia riguardo a un uomo che attaccava le persone, principalmente donne, con un martello o un coltello. Il numero di presunti attacchi è cresciuto in misura ingestibile dalle autorità locali e Scotland Yard è stata chiamata per aiutare la polizia di Halifax.

Quella polizia divenne presto sospettosa di quelle che sembravano ferite autoinflitte sulle "vittime". Non ci volle molto per molti di quelli che sostenevano di essere stati attaccati per ammettere di aver effettivamente falsificato i loro incontri con l'autore fantasma. All'inizio di dicembre un giornale locale proclamò: "La teoria secondo cui un uomo mezzo impazzito e con gli occhi selvaggi è andato in giro, attaccando donne indifese in strade buie, è esplosa ... Non c'è mai stato, né è probabile che ci sia vero pericolo per il grande pubblico ". Le autorità hanno concluso che tutte le presunte vittime avevano sollevato le loro richieste nel tentativo di attirare l'attenzione e la pietà, sebbene consentissero che molte di loro potessero credere di essere state attaccate.

4. Epidemia di risate in Tanzania (1962)

Alla fine di gennaio del 1962, in una scuola per sole ragazze a Kashasha, in Tanzania, tre ragazze iniziarono a ridere in modo incontrollabile. Non si fermarono, anche se disciplinati dai loro insegnanti. Stranamente, le risate si sono diffuse fino a quando più di 90 studenti hanno riso senza una ragione apparente. Si presume che le risate siano durate da qualche ora a più di 15 giorni. I funzionari hanno cercato di trovare una causa ma non hanno avuto successo. Le risate epidemiche hanno portato alla chiusura delle scuole mentre le risate si diffondevano in altri villaggi vicini. La sua causa rimane sconosciuta. Gli episodi di risate continuarono e si spensero per circa un anno, e poi misteriosamente cessarono.

5. Sri Lanka (2012)

Un esempio più recente di isteria di massa ha coinvolto anche le scuole. A metà novembre del 2012, strani sintomi simil-influenzali hanno colpito una scuola nel paese dello Sri Lanka. Oltre a problemi intestinali e attacchi di tosse, alcuni bambini (e una manciata di insegnanti) hanno avuto eruzioni cutanee e mal di testa. Nella sola cittadina di Gampola, oltre 1.000 persone sono state ricoverate negli ospedali locali. L'area ebbe un panico diffuso mentre la misteriosa malattia sembrava diffondersi ad altre scuole e centri di popolazione. Non è stata trovata alcuna causa medica e la "malattia" è svanita così rapidamente come era comparsa. Non trovando altre spiegazioni, i professionisti medici hanno concluso che le persone colpite erano state vittime di un qualche tipo di isteria di massa abbastanza forte da produrre sintomi fisici osservabili.

Esistono numerosi altri esempi di isteria di massa che presentano di tutto, dalla dubbia serie di attacchi del 1789 a Londra da parte di un uomo con i coltelli in ginocchio ai molteplici episodi del 1983 di ragazze e giovani palestinesi che improvvisamente perdono conoscenza senza una ragione evidente.

L'analisi finale di questi episodi sembra rafforzare la convinzione medica che la mente sia una cosa complessa e potente che può essere influenzata da forze esterne - sia reali che immaginate.

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