5 tracce di animali che puoi identificare nel tuo cortile

Ti sei mai chiesto chi ti visita in giardino quando non stai prestando attenzione? O forse non sospetti affatto a nessuno ... anche se probabilmente saresti sorpreso di sapere quante creature vengono a visitare il tuo cortile o il parco in fondo alla strada.

Se sei interessato a far crescere le tue abilità di naturalista, l'apprendimento delle tracce degli animali è un ottimo punto di partenza. Esistono alcune specie comuni che possono frequentare la maggior parte dei cantieri suburbani e persino urbani, il che significa che potresti non dover nemmeno lasciare il tuo quartiere per acquisire abilità nella localizzazione degli animali.

L'inverno è un momento meraviglioso per iniziare questa nuova esplorazione. La stagione porta pioggia e neve, e mentre il tempo potrebbe essere freddo, il terreno è ideale per individuare tracce di animali freschi al mattino. Indossa un cappotto e un paio di stivali e vai fuori per vedere se riesci a individuare questi cinque tipi comuni di tracce.

Procione

I procioni sono forse i più evidenti dei vicini urbani e suburbani. Questi animali notturni trascorrono molto tempo esplorando le strade e i percorsi del parco nelle loro esplorazioni notturne per il cibo. Grazie a questo comportamento disinibito, le loro tracce sono di solito dappertutto al mattino e sono particolarmente visibili dopo una mezzanotte che schizza di neve fresca.

Le tracce di procione sono un ottimo posto per iniziare la tua istruzione perché sono relativamente facili da identificare. Di solito sembrano piccole impronte di mani umane! Cinque lunghe cifre, a forma di quattro dita e un pollice, formano il piede anteriore. E cinque cifre lunghe con un "pollice" più rivolto in avanti e un cuscinetto per il palmo un po 'più grande formano il piede posteriore.

I procioni camminano in quella che viene definita una "camminata eccessiva", in cui il piede posteriore atterra vicino al piede anteriore opposto quando l'animale fa un passo. Il loro modello di binario, quindi, di solito mostra un piede anteriore e il lato posteriore del lato opposto uno accanto all'altro, quindi un altro fronte e un posteriore opposto uno accanto all'altro, e un altro ancora mentre il procione continua sulla sua allegra strada lungo la strada - un'altra grande caratteristica che ti aiuterà a identificare una pista di procione.

In questa immagine, puoi vedere un piede anteriore sinistro accanto a un piede posteriore destro.

Cervo

Se vivi nella periferia dove ci sono molti giardini intorno, molto probabilmente hai cervi come visitatori affamati del tuo cortile o di quelli intorno a te. Se non l'hai mai notato prima, tieni d'occhio queste tracce a forma di cuore rovesciate e improvvisamente vedrai prove di cervi ovunque!

I cervi sono una grande specie da cercare quando stai imparando a notare tracce di animali perché sono animali comuni, hanno una stampa molto distinta e le stampe di solito si registrano molto chiaramente in tutti i tipi di substrato da fango e sabbia all'erba e persino al muschio .

Dai un'occhiata a una guida sul campo per vedere quali specie di cervi vivono nella tua zona. A seconda di dove vivi, potresti avere cervi dalla coda bianca, cervi dalla coda nera o cervi muli. Scopri anche altri animali amati che vivono nella tua zona. Potresti anche avere alci, alci, pecore o persino maiali selvatici che attraversano la tua città di periferia. Impara a distinguere le dimensioni e la forma di ciascuno e sarai in grado di vedere narrazioni più dettagliate scritte nella sporcizia!

coniglio

Proprio come i cervi sono comuni visitatori dei giardini, così anche i conigli. Dopo una neve fresca, è probabile che vedrai tracce simili a queste in iarde, lungo i sentieri del parco e le strade, e persino nei campus universitari e in habitat simili per i conigli.

Ai conigli piace avere una copertura per precipitarsi sotto, quindi cerca tracce vicino alla base di alberi, cespugli e lungo le siepi. Probabilmente vedrai le tracce che si diramano direttamente da un cespuglio all'altro mentre un coniglio si lancia tra i nascondigli o fa un cerchio intorno a un cespuglio mentre si nutre.

Notare il modello di pista distinto di un coniglio e sarà facile individuarli in futuro. Quando un coniglio si sposta (che è praticamente l'unico modo in cui si muove), atterra un piede anteriore poi l'altro, e le due zampe atterrano fianco a fianco davanti ai piedi anteriori.

In questa immagine, un coniglio sta delimitando dall'angolo in basso a sinistra della fotografia in alto a destra. Ricorda solo "Front, Front, Hinds. Front, Front, Hinds."

Scoiattolo

Hai una mangiatoia per uccelli nel tuo cortile? Quindi probabilmente hai notato scoiattoli che cercano di capire come rubare quei semi! Gli scoiattoli possono essere trovati in cortili, strade e parchi anche negli spazi urbani più densamente popolati. Gli scoiattoli grigi orientali sono probabilmente i più noti, in quanto tendono ad essere abbastanza audaci, quindi sono facili da individuare. Ma a seconda di dove vivi, potresti avere scoiattoli grigi, scoiattoli volpe, scoiattoli rossi, scoiattoli Douglas o un'altra specie. Dai un'occhiata alle guide sul campo per la tua zona per scoprire chi hai in giro. Quindi vai fuori e cerca le loro tracce relativamente cospicue.

Quando guardi le tracce di scoiattolo, nota che i piedi anteriori hanno quattro cifre (o dita dei piedi) e distinti cuscinetti prossimali (punti nella parte inferiore della pista), mentre i posteriori hanno cinque cifre e non mostrano quei "punti" del cuscinetto prossimale. Probabilmente vedrai anche gli artigli affilati di ogni registro dei piedi. Nella foto sopra, i due piedi posteriori si trovano all'esterno del modello di binario e i due piedi anteriori sono all'interno.

Gli scoiattoli di solito camminano o si legano quando si spostano, e quando si legano, la distanza tra i set di tracce può essere straordinariamente grande! Fai riferimento alla tua guida sul campo per dettagli specifici sulle tracce delle specie di scoiattolo nel tuo quartiere, compresa la dimensione dei piedi. Questo ti aiuterà a distinguere le specie se più di una vive vicino a te.

Volpe

Un altro visitatore comune a molti cortili suburbani è la volpe. Fai una piccola ricerca per vedere se hai volpi grigie o volpi rosse in giro. È noto che entrambe le specie si stabilirono vicino all'abitazione umana. Questo perché di solito non sono cacciati dai suburbani e una così stretta vicinanza alle persone aiuta a proteggerli dal loro acerrimo nemico e diretto concorrente, il coyote.

L'identificazione delle tracce può diventare complicata con le tracce dei canidi, perché è difficile distinguere le tracce dei canidi selvaggi - come la volpe grigia, la volpe rossa e il coyote - dai cani domestici grandi e piccoli. Tuttavia, ci sono alcuni segni rivelatori che possono aiutarti a capirlo.

Le tracce mostrate qui provengono da una volpe grigia. Si noti che la forma complessiva è ovale, le dita dei piedi sono strette e appuntite in avanti e le unghie sono affilate e si presentano come un punto sopra la punta. Queste caratteristiche sono tipiche di altre specie selvatiche tra cui la volpe rossa e il coyote. I cani domestici di solito hanno una forma generale leggermente più arrotondata poiché le dita esterne puntano più verso l'esterno che direttamente in avanti; un tallone piuttosto bulboso o dall'aspetto voluminoso; e unghie che si presentano come grandi, distinte e spesso (ma non sempre) collegate al puntale. In effetti, le unghie sono uno degli aspetti più evidenti di una pista per cani domestici. Semplicemente non rimangono così corti e affilati come quelli dei cani selvatici.

Un altro modo per distinguere i canidi selvatici dai cani domestici è quello di guardare lo schema della pista. Se segui il sentiero, noterai che le piste selvagge del canid di solito hanno andature ordinate, si muovono in modo diretto ed efficiente dal punto di vista energetico e prendono percorsi (come strade laterali, vicoli e sentieri nascosti) che i cani domestici non indossano ' t. Si noti inoltre che spesso non hanno impronte umane nelle vicinanze. Le tracce di un cane domestico probabilmente avranno anche tracce umane in giro, e di solito mostrano un'andatura "disordinata" mentre vagano al guinzaglio annusando le cose o se ne vanno in giro con gioioso abbandono se non sono al guinzaglio. Andare oltre una singola traccia e percorrere il sentiero nel suo insieme ti guiderà verso una certa risposta se stai guardando una volpe o un cane.

Continua a far crescere le tue abilità nel monitoraggio della fauna selvatica imparando le tracce di molti dei tuoi vicini animali e scopri tutto sulle storie selvagge che accadono intorno a te!

I libri che ti aiuteranno a migliorare le tue abilità includono:

  • Tracce e segni dei mammiferi: una guida alle specie nordamericane
  • Bird Tracks & Sign: una guida alle specie nordamericane
  • Peterson Field Guide to Animal Tracks
  • Cerca anche guide sul campo specifiche per la tua regione che presentano tracce e firmi insieme alle informazioni sull'ID animale

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