6 cose che non sai sull'axolotl

Gli anfibi non sono esattamente carismatici, ma, in qualche modo, l'axolotl attira molta attenzione da parte di persone che normalmente possono diventare schizzinose attorno alle rane. Forse è il loro sorriso sciocco e i graziosi piccoli fronzoli che disarmano le persone.

Ma queste salamandre hanno una serie di altri tratti speciali che possono spiegare un tale interesse acuto tutto intorno, dagli scienziati agli ambientalisti alle persone che adorano davvero gli animali.

1. Gli Axolotl rimangono "bambini" per tutta la vita. Gli axolotl sono creature neoteniche nel senso che raggiungono la maturità sessuale senza perdere nessuna delle loro caratteristiche larvali. Quindi, mentre molti anfibi, come la salamandra, alla fine svilupperanno polmoni e si dirigeranno a terra, gli axolotl mantengono le loro branchie pennellate esterne e rimangono acquatiche. Ciò significa anche che i loro denti non si sviluppano mai e che devono consumare un metodo di aspirazione per consumare cibo.

2. Ad Axolotls, tuttavia, può essere dato un piccolo impulso per diventare salamandre "piene". Gli scienziati hanno scoperto che se a un axolotl viene somministrato un colpo di iodio, sperimenterà una scarica di ormoni che innesca i processi di crescita dell'animale e "crescerà" e assomiglierà a una salamandra di tigre matura, il loro parente più stretto. Tuttavia, questo non è lo stato naturale dell'axolotl. Gli axolotl "cresciuti" sono in genere svogliati e muoiono circa un anno dopo l'iniezione.

Quattro geni influenzano i colori degli axolotl. (Foto: Faldrian / Wikimedia Commons)

3. Gli axolotl sono originari di un punto del mondo (e potrebbero anche non esserci più). Questi anfibi acquatici si trovano allo stato brado in un'unica posizione: il lago Xochimilco, situato nel sud della Città del Messico. Una volta risiedevano anche nel lago Chalco, nel centro di Città del Messico, ma quel lago fu prosciugato per evitare inondazioni. Xochimilco è solo un guscio di se stesso, ridotto a una serie di canali. Dato lo stato ridotto di Xochimilco, l'axolotl è considerato in pericolo di estinzione e un sondaggio del 2013 non è riuscito a trovare alcun esemplare in natura.

4. Axolotls è disponibile in una varietà di modelli di colore. Quattro geni controllano la pigmentazione degli axolotl e possono comportare variazioni significative nei loro schemi di colori. In genere, tuttavia, sono marroni o neri con macchie di oro o oliva. Gli axolotl bianchi con gli occhi neri sono più comuni a causa dell'allevamento tra i commercianti di animali domestici, quindi raramente sono visti in natura.

Axolotl ha un genoma enorme che solo ora stiamo iniziando a decifrare. (Foto: Ulmus Media / Shutterstock)

5. Axolotls può rigenerare praticamente qualsiasi parte del corpo. Numerosi anfibi sono in grado di rigenerare gli arti, ma gli axolotl prendono un'abitudine di livello rigenerando mascelle, cordoni spinali, pelle e persino parti del loro cervello. Axolotls può anche ricevere trapianti di organi e non rifiuterà il nuovo organo. Le loro capacità rigenerative sono ovviamente di interesse per i ricercatori che sperano di capire come funziona e se questa straordinaria qualità potrebbe tradursi nell'uomo.

6. Gli axolotl hanno un genoma 10 volte più grande del genoma umano. Attraverso gli organismi, i genomi hanno un sacco di DNA spazzatura ripetitivo che non ha una funzione e l'axolotl, con i suoi 32 miliardi di basi di DNA, non è diverso. Ma questo significa anche sequenziare e isolare i geni che potrebbero aiutarci a capire le capacità rigenerative della creatura è difficile. Uno studio del 2018 su Nature ha finalmente fatto una piccola svolta, identificando cinque geni che non sono presenti in altri rettili, anfibi o umani ma che sono attivi nel rigenerare gli arti.

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