6 cose che probabilmente non sapevi su 'It's a Wonderful Life'

Conoscete la storia: angeli, campane, "Auld Lang Syne", un manager depresso e parzialmente sordo di risparmi e prestiti che cerca di porre fine a tutto per essere trattato da una retrospettiva epifanica della sua vita per gentile concessione di un tirocinante-serafino di nome Clarence.

Che ti scaldi il cuore o lo trovi del tutto troppo saccarina, il film di Frank Capra del 1946, "It's a Wonderful Life", come l'album di Natale di Mariah Carey o cinque chili in più, è davvero difficile da evitare durante le vacanze. Quest'anno, accomodati con una tazza di cioccolata calda, una fetta della torta di frutta di tua zia Enid (la cosa da fare del buono) e prova a guardare la graffetta TV di Natale con questi sei affascinanti factoidi "It's a Wonderful Life". Non potresti mai più guardare Henry F. Potter (o Alfalfa) allo stesso modo ...

Cary Grant, erba medica e una grande cartolina di Natale

Carl 'Alfalfa' Switzer (a destra) nel ruolo di 'Alfalfa' con altri membri del cast della nostra banda George 'Spanky' McFarland e Darla Hood. (Foto: Wikimedia Commons [dominio pubblico])

"It's a Wonderful Life" è basato su "The Greatest Gift", un racconto del 1939 scritto da Philip Van Doren Stern. Dopo aver trascorso diversi anni nel tentativo di vendere la sua storia agli editori senza successo, Stern autopubblicò il suo lavoro e lo inviò a 200 amici come una cartolina di Natale di 21 pagine nel 1943. RKO Pictures finì per ottenere una sospensione di "The Greatest Gift" e ha acquistato i diritti per la storia con Cary Grant ancorato come protagonista. Mentre tendono a fare a Hollywood, le cose sono fallite e il progetto ha languito prima che l'acclamato regista Frank Capra entrasse a far parte nel 1945 e nominasse Jimmy Stewart come il suo protagonista nel ruolo del suicida doppiatore George Bailey. Si diceva che Jean Arthur, Olivia de Havilland, Ann Dvorak e Ginger Rogers, che definivano il personaggio "troppo insipido", fossero in corsa per il ruolo di Mary Hatch Bailey. Donna Reed, un'attrice che divenne la casalinga televisiva di classe medio-alta per eccellenza, alla fine si assicurò il ruolo.

E un'altra interessante nota di casting: questo è un adulto Carl "Alfalfa" Switzer nel piccolo ruolo di Freddie, l'appuntamento odioso di Mary nella famosa scena della piscina trasformata in pista da ballo del film (e sì, quella piscina esiste alla Beverly Hills High School ). "It's a Wonderful Life" è stato uno dei pochi ruoli adulti post-"La nostra banda" di Switzer mentre spostava la sua attenzione sull'allevamento di cani da caccia. Fu ucciso nel 1959 all'età di 31 anni dopo essere stato colpito all'inguine in una disputa ubriaca di oltre $ 50.

Non è un ritorno eccezionale al botteghino

Penseresti che dato il suo status di "totalmente amato da tutti", "It's a Wonderful Life" sarebbe stato accolto sia dalla critica che dal pubblico immediatamente dopo la sua uscita. Gli spettatori non devono essersi sentiti così sentimentali nel dicembre del 1946 perché non era affatto così. Il film ha ricevuto recensioni generalmente contrastanti - ha ottenuto comunque cinque nomination agli Oscar ma non ha vinto nessuna - ed è stato un po 'un flop al botteghino, non riuscendo a recuperare il suo costo di 3, 7 milioni di dollari (ha guadagnato 3, 3 milioni di dollari durante la sua corsa iniziale). Certo, non un epico fallimento finanziario e critico alla pari di "Ishtar", "Gigli" o "Babbo Natale: il film", ma comunque una delusione. E ottieni questo: Dei 400 film usciti nel 1947 (è stato tecnicamente rilasciato il 20 dicembre 1946, in modo che potesse essere preso in considerazione per gli Academy Awards ma è uscito in versione generale il 7 gennaio 1947), "È un Wonderful Life "ha conquistato il 26 ° posto al botteghino, un posto davanti a un altro classico natalizio sgocciolante e pieno di sentimento, " Miracle on 34th Street ".

Negli anni successivi alla sua uscita, "It's a Wonderful Life" è caduto in qualche modo nell'oscurità solo per riemergere sulla scena e ricevere un po 'di amore serio negli anni '70 e '80, quando ha iniziato ad apparire - un po' implacabilmente - in televisione durante le festività natalizie . Nel 1990, il film di quasi 45 anni è stato ritenuto "culturalmente, storicamente o esteticamente significativo" dalla Biblioteca del Congresso.

Per favore, la vera Bedford Falls si alza in piedi?

Avvertenza: la scena di chiusura può far crescere il tuo cuore. (Foto: DazzlingWaitressGal [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Nel nome, si pensa che il borgo immaginario di Bedford Falls sia una combinazione di Bedford Hills, una frazione all'interno della chichi Westchester County, New York, città di Bedford (sede di Martha Stewart e una serie di altri high rollers che non lo fanno condividono piuttosto i guai proletari di George Bailey) e Seneca Falls, un villaggio più popolare nella regione dei Fingers Lakes di New York vicino a Rochester. Ma quale città, Bedford Hills o Seneca Falls, è la vera ispirazione per Bedford Falls?

L'ufficio del turismo di Seneca Falls punta sul fatto che sono il vero affare. In effetti, Seneca Falls ha un intero sito web, The Real Bedford Falls, dedicato a sottolineare le numerose similitudini tra le due città. Le prove sono abbastanza convincenti (nonostante i segnali stradali nel film che indicano Katonah e Chappaqua che si trovano entrambi nella contea di Westchester nella o vicino alla città di Bedford): Secondo quanto riferito Frank Capra visitò le cascate di Seneca nel 1945, sebbene non esistano prove concrete di ciò; il film fa riferimento a città vicine come Elmira, Rochester e Buffalo; entrambe sono città del mulino; ed entrambi sfoggiano grandi popolazioni italiane e un'abbondanza di case vittoriane.

In ogni caso, Seneca Falls ha sicuramente abbracciato il suo presunto alter ego con l'annuale It's A Wonderful Life Museum e l'annuale It's A Wonderful Life Festival con apparizioni speciali delle stesse "Bailey Sisters", Karolyn Grimes (Zuzu) e Carol Coombs -Mueller (Janie). I visitatori possono prenotare una camera presso l'Hotel Clarence, un hotel boutique recentemente restaurato che prende il nome, ovviamente, dall'angelo custode di George Bailey.

E va sottolineato che l'effettiva location delle riprese di Bedford Falls non era vicino né a Bedford Hills né a Seneca Falls: l'intera città fu eretta come un elaborato set di 4 acri al RKO Ranch a Encino, in California.

Lascia che nevichi (finto)!

Ora che abbiamo stabilito che la città di Bedford Falls non è stata girata sul posto in qualche sonnolento burg di New York durante l'inverno, ma su un enorme backlot in studio nella San Fernando Valley durante la metà dell'estate, probabilmente ti starai chiedendo come Frank Capra ha reso la sua città immaginaria così dannatamente invernale - neve finta e molto altro. E questa non era la tua finta neve finita. Prima di "It's a Wonderful Life", la maggior parte delle produzioni utilizzava fiocchi di mais dipinti di bianco per simulare i fiocchi di neve ma, come puoi immaginare, questo era un modo piuttosto rumoroso per farlo e il dialogo durante le scene innevate era di solito soprannominato durante la post-produzione a causa agli attori che calpestano fiocchi di neve croccanti.

Capra ha insistito per registrare il suono dal vivo durante le scene piene di neve del film, quindi una nuova neve, meno dirompente, fatta di acqua, sapone e una sostanza chimica antincendio chiamata Foamite è stata inventata e pompata attraverso una macchina del vento. Nel film sono stati utilizzati in totale 6.000 galloni di questa nuova soluzione di neve sintetica. E anche se "It's a Wonderful Life" potrebbe essersi comportato male agli Academy Awards, il dipartimento effetti di RKO ha ricevuto un premio tecnico dall'Accademia per l'innovativa neve acrobatica.

L'originale Bert ed Ernie

Bert ed Ernie di Sesame Street non sono stati nominati per i personaggi del film. (Foto: See-ming Lee [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Molto prima che Bert e Ernie, a forma di frutta a forma di frutta, si stabilissero in un appartamento nel seminterrato di 123 Sesame Street, c'erano la fama di Bert ed Ernie di Bedford Falls. Nel film, l'agente di polizia Bert (Ward Bond) e Ernie (Frank Faylen) alla guida di un taxi hanno recitato nel ruolo di buoni amici dei Bailey. Nessuno dei due personaggi ha mostrato una predilezione verso paperelle di gomma, piccioni, maglioni a strisce o unibrows. Quindi Jim Henson ha chiamato Bert ed Ernie come Bert ed Ernie di Frank Capra?

Secondo quelli vicini alla strana coppia arancione e gialla, è una coincidenza totale. Chiarisce l'ex scrittore di "Sesame Street" Jerry Juhl a The San Francisco Chronicle:

Sono stato lo scrittore capo dei Muppet per 36 anni e uno degli scrittori originali di "Sesame Street". La voce su "It's a Wonderful Life" è persistita nel corso degli anni.

Non ero presente alla denominazione, ma ero sempre sicuro che fosse errato. Nonostante i suoi numerosi talenti, Jim non aveva memoria per dettagli come questo. Conosceva il film, ovviamente, ma non avrebbe ricordato il poliziotto e il tassista. Non sono stato in grado di confermarlo con Jim prima della sua morte, ma poco dopo ho parlato con Jon Stone, il primo produttore e sceneggiatore di Sesame Street e un uomo in gran parte responsabile del formato dello spettacolo. (Anche Jon, purtroppo, non è più con noi.)

Mi ha assicurato che Ernie e Bert sono stati nominati un giorno quando lui e Jim stavano studiando i pupazzi prototipo. Decisero che uno di loro sembrava un Ernie e l'altro sembrava un Bert. I nomi dei personaggi del film sono puramente casuali.

Sto sognando un Natale rosso

Oltre a far cadere il pollice da molti critici e cineasti alla fine degli anni '40, "It's a Wonderful Life" ha ricevuto un segno ufficiale di disapprovazione dall'FBI, che ha ancorato il film commovente come propaganda comunista grazie ai suoi temi populisti e, più specificamente, poco lusinghiero ritratto dei banchieri delle grandi città.

Legge una sezione di un memo dell'FBI del 1947 intitolato "L'infiltrazione comunista dell'industria cinematografica":

Per quanto riguarda il film "It's a Wonderful Life", [redatto] ha affermato in sostanza che il film rappresentava tentativi piuttosto ovvi di screditare i banchieri, lanciando Lionel Barrymore come un "tipo da Paperone" in modo che fosse l'uomo più odiato del immagine. Questo, secondo queste fonti, è un trucco comune usato dai comunisti.

Inoltre, [redatto] ha affermato che, secondo la sua opinione, questa immagine diffamava deliberatamente la classe superiore, tentando di mostrare alle persone che avevano soldi erano personaggi cattivi e spregevoli. [redatto] ha riferito che se avesse fatto questo ritratto che ritraeva il banchiere, avrebbe mostrato a questo individuo di aver seguito le regole stabilite dall'esaminatore della banca statale in relazione al prestito. Inoltre, [redatto] ha affermato che la scena non avrebbe "sofferto affatto" nel rappresentare il banchiere come un uomo che stava proteggendo i fondi affidati a lui da privati ​​e aderendo alle regole che regolano il prestito di quel denaro piuttosto che ritrarre la parte come è stata mostrata. In sintesi, [redatto] affermò che non era necessario rendere il banchiere un personaggio così cattivo e "Non lo avrei mai fatto in quel modo".

Nonostante i sospetti dell'FBI, Frank Capra e gli sceneggiatori del film (abbastanza interessante, il Dorothy Parker allegramente inservibile ha lavorato, non accreditato, sulla sceneggiatura) non erano tra quelli inseriti nella lista nera di Hollywood nel 1947 a causa delle attività cinematografiche della House Un- Comitato delle attività americane (HUAC).

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