6 degli alberi più minacciati del mondo sembrano anche i più strani

1. Albero del sangue di drago - Socotra, Yemen

Proprio come le isole Galapagos o il Madagascar, l'arcipelago yemenita di Socotra ospita alcuni dei più strani flora e fauna sulla Terra a causa dei suoi molti anni di isolamento geologico. Di conseguenza, circa il 37 percento delle 825 specie di piante su Socotra sono endemiche, incluso il famoso albero di sangue di drago ( Dracaena cinnabari ).

Mentre questo strano albero a forma di ombrello ha un nome inquietante (un riferimento alla linfa rosso scuro che produce), l'unica cosa inquietante è il suo stato di conservazione.

Attualmente, l'albero è elencato dalla IUCN (Unione internazionale per la conservazione della natura) come "vulnerabile" a causa dell'aumento dello sviluppo e del turismo sull'isola. Tuttavia, i recenti sforzi di conservazione locale e internazionale per proteggere questo strano ma meraviglioso albero sono un segno incoraggiante che questa è una specie che non seguirà la strada del dodo.


2. Baobab di Grandidier - Madagascar

Delle nove diverse specie di Adansonia (comunemente noto come "baobab") trovate in tutto il mondo, sei di queste specie sono endemiche del Madagascar. Purtroppo, tre delle specie di baobab del Madagascar sono elencate come minacciate nella Lista Rossa IUCN, compreso il più grande e famoso di tutti, il baobab del grandidier ( Adansonia grandidieri ).

Allora, cosa sta minacciando questi monoliti grandi e bulbosi? Una varietà di cose, anche se il principale colpevole sembra essere la rapida trasformazione dell'ambiente circostante. Quello che una volta era un ricco e diversificato ecosistema di foreste malgasce ha lasciato il posto a campi agricoli che dividono e separano le popolazioni di baobab, rendendo difficile la propagazione sostenibile delle generazioni future.

Come riporta Scientific American: "Molti alberi di baobab attualmente risiedono nelle reti di aree protette (PAN) istituite per preservare la biodiversità del Madagascar, ma le aree al di fuori di molti PAN sono state quasi completamente convertite in aree di agricoltura o pascolo del bestiame, senza lasciare spazio agli alberi per espandersi la loro distribuzione. Inoltre, le grandi specie animali come gli elefanti, che possono aver mangiato frutti di baobab e trasportato i semi degli alberi a diversi chilometri da dove sono caduti per la prima volta, si sono tutte estinte ".


3. Albero puzzle delle scimmie - Cile e Argentina occidentale

Questi peculiari sempreverdi sudamericani sono spesso paragonati ai pini (uno dei loro nomi comuni è il pino cileno), ma l' Araucaria araucana non è un vero pino. In realtà è in una famiglia tutta sua - un'antica famiglia, in effetti. Gli araucari come l'albero delle scimmie sono spesso descritti come "fossili viventi" perché non sono cambiati molto rispetto ai loro antenati.

Il bizzarro nome di "puzzle delle scimmie" è nato a metà del XIX secolo quando Sir William Molesworth, che acquistò uno di questi alberi per il suo giardino in Cornovaglia, mostrò il nuovo esemplare a un gruppo di amici. Uno degli amici di Molesworth, un avvocato di nome Charles Austin, notò lo strano tronco appuntito e i rami e commentò che "avrebbe sconcertato una scimmia arrampicarsi su quello".

Per molti anni, la principale minaccia all'albero del puzzle delle scimmie era il disboscamento, e mentre quella pratica è stata resa illegale nel 1990, il 60% degli alberi che rimangono in natura continuano a lottare a causa di altre minacce come la raccolta dei semi, il pascolo degli animali e unico problemi derivanti dalle loro posizioni geografiche.

"Ci sono gravi minacce per Araucaria araucana nel nord della sua gamma in Argentina, a causa della creazione di piantagioni di specie di alberi esotici all'interno di questi stand nativi", secondo la voce della Lista rossa IUCN della scimmia. "In Cile, la principale minaccia è rappresentata dagli incendi antropici: vaste aree in diversi parchi nazionali sono state distrutte negli ultimi 25 anni".

Purtroppo, con il loro scarso tasso di rigenerazione, può essere difficile per questi splendidi alberi fare un ritorno sostenibile.


4. Albero di faretra - Sudafrica

Questo albero dall'aspetto strano, che appartiene alla famiglia dell'aloe, si trova principalmente nella regione del Capo Settentrionale del Sud Africa e in alcune parti della Namibia meridionale.

Sebbene Il dicotoma di aloe è noto agli indigeni San come "Choje", il nome inglese "albero faretra" si riferisce al modo in cui questi cacciatori-raccoglitori scavano i rami per creare faretre per le loro frecce.

Esistono tre sottospecie di faretra - dicotoma (nella foto sopra), pillansii e ramosissima - e tutte e tre sono elencate nella Lista Rossa IUCN a seguito dei cambiamenti climatici.

La specie con la situazione più terribile è A. dichotoma pillansii, che è in grave pericolo di estinzione. Si stima che ci siano meno di 200 pillansii individui lasciati allo stato brado, e con poco reclutamento di piante più giovani accoppiate a piante morenti più vecchie, il futuro di questa sottospecie è desolante.

Uno dei posti migliori per vedere un albero di faretra di persona è la Foresta degli alberi faretra vicino alla città namibiana di Keetmanshoop. La foresta, che è stata dichiarata monumento nazionale nel 1995, è spontanea, il che significa che è stata propagata naturalmente. Gli alberi più alti nella foresta hanno un'età compresa tra 200 e 300 anni.


5. Albero dei candelabri - Brasile meridionale

Gli alberi di candelabri, noti anche come pini Parana o Araucaria angustifolia, sono alberi sempreverdi suggestivi, lampadari, originari del sud del Brasile.

Come l'ennesimo fossile vivente della famiglia delle Araucariaceae, l'albero dei candelabri si separò con il parente più vicino, l'albero del puzzle delle scimmie, quando Australia, Antartide e Sud America erano un unico continente.

Nonostante la sua lunga storia, le squisite specie di alberi potrebbero non essere qui per molto più tempo. A causa del disboscamento, dell'agricoltura e dell'eccessivo consumo di frutta e semi, le specie arboree hanno perso l'incredibile percentuale del 97% della sua popolazione entro la sua area naturale di 90.000 miglia quadrate dall'inizio del 20 ° secolo. Di conseguenza, è elencato come minacciato dalla IUCN.

Anche se gli alberi continuano a scomparire dalla natura, il loro aspetto insolito e i modelli di crescita simmetrici li rendono un albero popolare per l'inclusione nel paesaggio del giardino subtropicale.


6. Albero di cetriolo - Socotra, Yemen

Caratterizzato dal suo tronco pallido, simile a una bottiglia, l'albero di cetriolo ( Dendrosicyos socotrana ) è una specie endemica di Socotra - lo stesso arcipelago yemenita in cui si trovano alberi di sangue di drago.

Come molte specie che si sviluppano su isole isolate, la strana specie di albero è sempre più minacciata dalle forze artificiali - in questo caso, l'agricoltura. Gli animali non nativi come le capre sono spesso autorizzati a pascolare sull'albero, impedendo la germinazione e la crescita. Inoltre, gli alberi vengono spesso abbattuti in periodi di siccità e utilizzati per nutrire il bestiame. Questo tipo di pressione agricola ha portato l'IUCN a elencare le specie come "vulnerabili".

Per fortuna, non tutti gli individui dell'albero di cetriolo sono minacciati. Quando sono circondati da una macchia di fitta vegetazione arbustiva - come altre specie endemiche, Lycium sokotranum e Cissus subaphylla (nella foto sopra), gli alberi sono più protetti dal pascolo delle capre.


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