6 fatti affascinanti sulle barriere coralline

Le barriere coralline sono uno degli ecosistemi più colorati e diversi del mondo e, sebbene coprano solo circa l'1% del fondo oceanico, hanno un enorme effetto sulla salute del resto del mondo. Le barriere coralline sane significano oceani sani e tutti aiutano a creare un pianeta sano. Ecco alcuni fatti affascinanti su questi incredibili ecosistemi.

1. I coralli non sono piante. In realtà sono animali e sono, sorprendentemente, parenti di meduse e anemoni.

2. Tuttavia, si basano sulla fotosintesi per sopravvivere. Ma i polipi dei coralli non stanno facendo il vero fotosintetismo. Le alghe microscopiche, o zooxantelle, vivono all'interno delle cellule che rivestono la cavità digestiva del polipo. Circa il 90 percento dell'energia di cui un polipo necessita proviene da questa relazione simbiotica. L'altro 10% proviene dalla caccia del polipo estendendo i suoi tentacoli per catturare le prede.

3. Mangiano microplastiche e gli piacciono. Uno studio pubblicato sul Marine Pollution Bulletin rileva che i coralli, come i pesci, scambiano la plastica per preda e la ingeriscono. La parte sorprendente, tuttavia, è che i ricercatori hanno scoperto che anche a loro piace il gusto. Gli scienziati hanno raccolto coralli al largo della costa della Carolina del Nord e hanno fornito loro una varietà di opzioni, tra cui sabbia e piccoli pezzi di plastica. I coralli preferivano in modo schiacciante la plastica.

"I coralli nei nostri esperimenti hanno mangiato tutti i tipi di materie plastiche ma hanno preferito le microplastiche non sporche per una triplice differenza rispetto alle microplastiche ricoperte di batteri", ha affermato Austin Allen, uno studente di dottorato alla Nicholas School of the Environment della Duke University. "Questo suggerisce che la plastica stessa contiene qualcosa che la rende gustosa."

4. Le barriere coralline sono una delle aree marine più biodiversità del pianeta e ospitano centinaia e persino migliaia di specie. Le barriere coralline sono un luogo importante per trovare cibo, riparo, compagni e luoghi in cui riprodursi. Le scogliere fungono anche da vivai per grandi specie di pesci, tenendole al sicuro fino a quando non sono abbastanza grandi da colpire nell'oceano più profondo.

5. Le barriere coralline sono importanti per lo sviluppo di nuove medicine. Secondo NOAA, "Le piante e gli animali della barriera corallina sono importanti fonti di nuove medicine in via di sviluppo per il trattamento di cancro, artrite, infezioni batteriche umane, morbo di Alzheimer, malattie cardiache, virus e altre malattie".

6. Le barriere coralline sono così preziose per le industrie della pesca e del turismo, nonché per proteggere le coste dai danni delle tempeste, che distruggere solo 1 chilometro di barriera corallina significa la perdita tra $ 137.000 e $ 1.200.000 in un periodo di 25 anni, secondo il World Resources Institute. Eppure, quasi il 60% delle barriere coralline del mondo sono minacciate dall'attività umana.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata originariamente pubblicata nell'agosto 2014.

* * *

Vorresti che la tua foto fosse descritta come Foto del giorno? Unisciti al nostro gruppo Flickr e aggiungi le tue foto al pool!

Articoli Correlati