6 fatti interessanti sui boa constrictor

I boa constrictor sono alcuni dei serpenti più famosi sulla Terra. Questo in parte perché sono popolari come animali domestici, ma anche perché sono meraviglie della natura finemente sintonizzate, specialmente quando vivono negli ecosistemi naturali in cui si sono evoluti.

Ecco alcune cose che potresti non sapere sui boa constrictor:

1. Tutti i boa sono restrittori, ma c'è solo un boa constrictor.

"Boa" è un nome comune per oltre 50 specie di serpenti costringenti, tutti membri non pericolosi della famiglia Boidae. Tuttavia, è anche il nome di un genere all'interno di quella famiglia e il genere Boa contiene solo una specie riconosciuta: il boa constrictor. Questo è uno dei casi abbastanza rari in cui i nomi comuni e scientifici di una specie sono gli stessi, come Aloe vera o Tyrannosaurus rex.

I boa constrictor sono serpenti del Nuovo Mondo, originari degli habitat dal Messico settentrionale attraverso l'America centrale e meridionale. Esistono diverse sottospecie distinte, tra cui Boa constrictor constrictor (dal bacino amazzonico settentrionale), B. c. amarali (dal bacino amazzonico meridionale), B. c. occidentalis (dal Paraguay e dall'Argentina) e B. c. nebulosa (dalla Dominica).

2. I boa danno alla luce bambini viventi, che diventano indipendenti in pochi minuti.

I costrittori di boa sono "ovovivipari", il che significa che le loro uova rimangono all'interno del corpo della madre fino a quando non sono pronte a schiudersi, dopo di che dà alla luce una vita giovane. Quei piccoli boa colpiscono il suolo strisciando e sono indipendenti a pochi minuti dalla loro nascita.

La maggior parte delle frizioni comprende da 20 a 50 bambini, secondo il Woodland Park Zoo di Seattle, ma il record è 77. I neonati sono lunghi da 17 a 20 pollici (43 a 51 centimetri) e possono crescere fino a 3 piedi (0, 9 metri) in diversi mesi. Raggiungono la maturità sessuale a 3 o 4 anni, a quel punto alcuni individui possono allungarsi per più di 6 piedi (1, 8 m) di lunghezza.

3. Non uccidono la loro preda soffocandola.

I boa constrictor sono cacciatori di imboscate, spesso appesi a un albero fino a quando non riescono ad afferrare un animale di passaggio con le mascelle. Una volta che ciò accade, creano due o più anelli con i loro corpi per circondare completamente la loro preda. Avvolgendosi attorno alla gabbia toracica, possono comprimere gli organi vitali della vittima e anche monitorarne il battito cardiaco, facendogli sapere quando l'atto è compiuto.

Ma come uccidono esattamente la loro preda? Gli scienziati hanno a lungo pensato che i boa uccidessero con il soffocamento, schiacciando la gabbia toracica di un animale in modo che non potesse riempire i suoi polmoni di aria. Tuttavia, secondo uno studio del 2015, in realtà usano un metodo ancora più veloce: tagliare l'afflusso di sangue.

Molti animali possono sopravvivere per un tempo relativamente lungo senza aria, come si vede quando gli umani vengono rianimati dopo essere quasi annegati. E poiché le prede naturali dei boa constrictor possono essere pericolose - spesso dotate di artigli, denti, zoccoli o becchi affilati - i serpenti devono lavorare il più rapidamente possibile. Dopo un pasto abbondante, un boa constrictor potrebbe non aver bisogno di mangiare di nuovo per settimane.

4. Usano ancora ciò che resta delle loro gambe.

Come tutti i serpenti, i boa constrictor si sono evoluti da antenati a quattro zampe. I boa sono considerati serpenti primitivi, perché hanno ancora alcune caratteristiche antiche che sono svanite nella maggior parte delle specie di serpenti. Ciò include due polmoni funzionanti (molti serpenti usano solo un polmone, un adattamento alla loro forma allungata del corpo) e resti di gambe conosciute come "speroni pelvici".

I boa non hanno più bisogno di gambe per la locomozione, ma hanno ancora trovato degli usi per i loro arti vestigiali, che assomigliano a un artiglio che sporge dal ventre. I maschi li usano per l'accoppiamento, per esempio, e secondo come riferito tornano utili anche durante il combattimento.

5. Vivere con i boa è un impegno lungo.

I boa constrictor sono serpenti naturalmente solitari e possono adattarsi relativamente bene alla cattività. "È facile ottenere boa constrictor che sono stati allevati in cattività per generazioni, aumentando la loro affinità per l'uomo", secondo il Museo di Zoologia dell'Università del Michigan. "Sono animali relativamente poco esigenti, purché siano tenuti in considerazione le loro grandi dimensioni per adulti e le loro esigenze di spazio."

Detto questo, nessun essere umano dovrebbe entrare alla leggera in una simile relazione. I costrittori di boa selvaggio possono vivere da 20 a 30 anni e, nell'ambiente protetto di una casa umana, sono noti per sopravvivere oltre i 40 compleanni. Questo è un impegno a lungo termine e coinvolge non solo l'alimentazione e le cure generali, ma anche il mantenimento di un habitat secco per prevenire problemi di salute come il marciume su scala.

"Non raccomandiamo i rettili come animali domestici per la maggior parte delle persone in quanto richiedono diete e ambienti molto specializzati", spiega lo zoo di Woodland Park. "Riceviamo anche centinaia di richieste ogni anno per prendere ex iguane da compagnia, boa e altri rettili, ma non possiamo accettarle a causa di spazio, salute e sfondi sconosciuti". Quando i serpenti esotici fuggono o vengono rilasciati dai loro proprietari, possono causare grossi problemi ecologici. I costruttori di boa raramente rappresentano una minaccia diretta per le persone, sebbene i serpenti di grandi dimensioni debbano sempre essere trattati con estrema cura - come è stato recentemente ricordato a una donna in Ohio - e nutriti con più di una persona presente.

6. In natura, i boa aiutano a controllare i roditori e le malattie.

I boa constrictor non sono una specie in via di estinzione, ma alcune popolazioni selvatiche sono diminuite a causa della perdita di habitat, della mortalità stradale e dell'eccessiva raccolta per il commercio di animali domestici, specialmente nelle isole al largo. E mentre i serpenti selvatici possono sembrare spaventosi per alcune persone, i boa constrictor - come la maggior parte dei serpenti e i predatori in generale - forniscono preziosi servizi ecosistemici nei loro habitat naturali.

I serpenti mangiano notoriamente topi, ratti e altri roditori, che spesso fungono da parassiti razziando le scorte di cibo umano e diffondendo malattie. Ma i benefici di Boas possono estendersi oltre i roditori: nei tropici americani, ad esempio, gli opossum nativi possono essere portatori della leishmaniosi della malattia umana, che viene trasferita da mosche di sabbia che alimentano il sangue che parassitano gli opossum. Mangiando opossum, si ritiene che i boa aiutino a regolare le loro popolazioni, riducendo così la potenziale trasmissione della leishmaniosi all'uomo.

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