6 fatti sorprendenti sui tapiri

Uno dei mammiferi più strani che vivono oggi è il tapiro, un miscuglio visivo di un elefante e un maiale selvatico. In effetti, la parola tailandese per tapiro è "P'som-sett", che significa "miscela finita" perché, come lo gnu in Africa, il tapiro sembra una miscela di qualsiasi parte rimasta dopo aver creato altri animali.

Contrariamente a quella prima impressione, il tapiro è una creatura altamente adattata che è stata in giro più a lungo di molti altri mammiferi sul pianeta oggi - ma il suo futuro è incerto.

Ecco alcuni fatti che ispireranno sicuramente un certo fascino per questo insolito animale.

I tapiri sono spesso chiamati "fossili viventi"

Se questo tapiro sembra una bestia preistorica, è perché lo è. Le quattro specie che rimangono oggi si trovano in Sud America, America Centrale e Asia sud-orientale. Ma le prime versioni dei tapiri di oggi sono apparse nei primi Eocene del Nord America. È da lì che si sono diffusi in altri continenti nel corso dei millenni.

Secondo Live Science, "I tapiri sono i più grandi mammiferi più primitivi al mondo. Sono in circolazione da 20 milioni di anni e sono cambiati molto poco. Il primo reperto fossile di tapiri si trova dal primo periodo dell'oligocene (65, 5 milioni a 23 milioni di anni fa). "

I vitelli del tapiro sono mimetizzati

Adorabile, vero? Considerando l'aspetto più interessante degli adulti, potresti essere sorpreso di sapere che questo è l'aspetto dei tapiri quando sono bambini. I polpacci di tapiro portano i carini a un nuovo livello, sembrando un perfetto mix di un cerbiatto e un maialino.

Come molte altre specie animali, la loro colorazione alla nascita fa parte di una strategia di sopravvivenza. Nelle foreste in cui vivono la maggior parte dei tapiri e il foraggio, il mantello a strisce e punteggiato si abbina alla luce solare screziata della sottovaluta, aiutando i bambini a fondersi con l'ambiente circostante.

I tapiri hanno un naso prensile

Quel muso lungo non è solo per gli sguardi. In realtà è prensile, il che significa che è fatto per avvolgere e afferrare le cose. I tapiri usano il naso per afferrare frutta, foglie e altro cibo. Per il cibo che può sembrare fuori portata, la creatura può allungare il naso verso l'alto, avvolgere il boccone e tirarlo giù per mangiare.

Il naso extra lungo è anche multifunzionale. Il tapiro può usare il naso come boccaglio, facilitando il nuoto.

E questo ci porta al nostro prossimo fatto sorprendente ...

I tapiri sono nuotatori eccezionali

I tapiri portano in acqua per trovare foraggio aggiuntivo. Non solo nuotano bene; possono anche camminare sott'acqua, spostandosi su una buona clip lungo il fondo del lago quando necessario.

I tapiri sono curatori critici delle piante

Spesso chiamati "giardinieri della foresta", i tapiri svolgono un ruolo importante nella dispersione dei semi. Richiedono una vasta gamma per il foraggiamento e quando mangiano frutta e bacche in una zona e viaggiano verso la successiva, portano con sé quei semi nel loro tratto digestivo e li disperdono mentre defecano. Questo aiuta ad aumentare la diversità genetica delle piante nella foresta. E poiché i tapiri sono grandi animali, il più grande mammifero terrestre del Sud America, muovono molti semi.

A proposito di dimensioni, il tapiro più grande del mondo è il tapiro malese, la specie in bianco e nero nella foto qui. Si trova in Malesia e Sumatra e può crescere fino a 800 libbre.

I tapiri sono in pericolo

Esistono quattro specie di tapiro. Loro sono:

  • Tapiro malese (T. indicus)
  • Tapiro di montagna (T. pinchaque)
  • Tapiro di Baird (T. bairdii)
  • Tapiro di pianura (T. terrestris)

Tutte le specie hanno bisogno di conservazione. I tapiri malesi, montani e di Baird sono elencati come in pericolo nella lista rossa dell'IUCN e la pianura è elencata come vulnerabile. La caccia ai tapiri per la loro carne è una delle maggiori minacce, con la frammentazione dell'habitat e l'invasione dell'habitat da parte degli umani come altre due minacce, secondo Tapir Specialist Group.

Se sei interessato a saperne di più sui tapiri e sul sostegno alla conservazione, dai un'occhiata al Tapir Specialist Group e alla Lowland Tapir Conservation Initiative.

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