6 ingegnose trappole piazzate dalle piante carnivore più affamate del mondo

Piante come la meridiana intrappolano le loro vittime con mucillagini spessi e appiccicosi secreti da ghiandole specializzate, che possono essere piuttosto lunghe. (Foto: Olexandr Taranukhin / Shutterstock)

Molte persone possono avere familiarità con le mascelle sinistre delle trappole per venere di Venere o persino con le sacche bulbose delle piante carnivore, ma la verità è che quelle specie a malapena graffiano la superficie del meraviglioso mondo strano delle piante carnivore.

Per essere considerata carnivora, una pianta deve essere in grado di attrarre, uccidere, digerire e beneficiare dell'assorbimento di quella digestione. Al giorno d'oggi ci sono circa 630 specie di piante carnivore che vivono nel mondo, oltre a più di 300 specie protocarnivore, che soddisfano alcuni dei requisiti di cui sopra.

Quindi, cosa ha portato esattamente queste affascinanti piante ad adottare questo set di abilità unico? Un recente studio pubblicato sulla rivista Nature Ecology & Evolution ha scoperto che sebbene queste piante si siano evolute in continenti distanti tra loro, usano enzimi molto simili per digerire le loro prede. Lo studio ha anche dimostrato che le piante carnivore riutilizzano e modificano i geni di parenti non carnivori al fine di digerire gli insetti.

Nel corso di migliaia di anni di evoluzione, molte piante carnivore si sono adattate ad ambienti in cui il suolo è magro e povero di nutrienti, quindi non è raro trovarli germogliare da affioramenti rocciosi o paludi acide. Lo stesso vale per gli esemplari carnivori acquatici, che non sono affatto radicati. Poiché non devono fare affidamento sulla qualità del suolo per i nutrienti come fanno le altre piante, si sono rivolti al carnevale per integrare tali esigenze.

Esistono una varietà di strategie di cattura utilizzate da queste piante furbe, tra cui trappole per trappole, trappole a scatto, trappole per carta velina, trappole per vescica, trappole per aragoste e persino una trappola per combinazione pazza chiamata la trappola per catapulta.

Continua di seguito per saperne di più su queste trappole altamente specializzate e goditi i tuoi occhi con alcune caramelle carnivore per gli occhi.

Trappole

Nepenthaceae (in alto a sinistra e a destra) sono piante pendenti da alberi, mentre la pianta carnivora del cobra (in basso a sinistra) cresce dal terreno. (Foto: Jaime Pharr / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Queste piante intrappolano la preda attirandole in una profonda cavità a foglia piena di enzimi digestivi viscosi. Una volta che la preda annega, il suo corpo si dissolve nel tempo e i nutrienti risultanti vengono raccolti dalla pianta.

Trappole per trappole si trovano in diverse famiglie di piante - in particolare nelle Nepenthaceae appese agli alberi (in alto a sinistra e a destra) e nelle Sarraceniaceae (in basso a sinistra). Ciò che è particolarmente affascinante è che tutte e quattro le famiglie hanno sviluppato la trappola trappola indipendentemente l'una dall'altra, rendendole un perfetto esempio di evoluzione convergente.

Trappole per flypaper

Drosera o Sundews sono uno dei più grandi generi di piante carnivore. (Foto: Andrew Fletcher, Matthijs Wetterauw / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Se hai mai avuto a che fare con una fastidiosa mosca domestica, allora dovresti avere abbastanza familiarità con il concetto alla base di questo meccanismo di trappole!

Queste piante intrappolano le loro vittime con mucillagini spessi e appiccicosi secreti da ghiandole specializzate. Queste ghiandole possono essere piuttosto lunghe e in grado di catturare prede di dimensioni significative, come si vede nel genere delle sundew (sopra), oppure possono essere molto piccole e ricordano il fuzz di pesca, come si vede nel genere Pinguicula. In ogni caso, qualsiasi insetto o sfortuna che è abbastanza sfortunato da passeggiare sui suoi peli simili a colla non durerà a lungo; puoi vedere una mosca della frutta incontrare la sua scomparsa nel video qui sotto.

Gli scienziati ipotizzano che una delle famiglie di piante carnivore, Nepenthaceae, potrebbe essersi realmente evoluta dall'antenato comune delle trappole per mosche contemporanee.

Trappole a scatto

Il acchiappamosche di Venere, che si trova nelle zone umide subtropicali della costa nordamericana orientale, può essere la pianta carnivora più nota. (Foto: Caroline K. Smith, MD, numero uno, AlessandroZocc / Shutterstock)

Quando si pensa alle "piante carnivore", il famigerato acchiappamosche di Venere è spesso la prima immagine che viene in mente. Trovate nelle zone umide subtropicali della costa nordamericana orientale, queste iconiche trappole a scatto sono altamente specializzate per la cattura di insetti e ragni a velocità elevate.

Per garantire che il acchiappamosche di Venere non sprechi preziose energie di schiocco su oggetti senza valore nutrizionale che ricadono tra le sue foglie, la pianta impiega un meccanismo di "innesco ridondante". Cioè, le foglie si chiudono solo se vengono toccati due capelli trigger distanti entro 20 secondi l'uno dall'altro.

Guarda il video qui sotto per vedere queste piante affamate in azione:

Anche se il flytrap di Venere ha la tendenza ad afferrare tutta la gloria, non è l'unica trappola a scatto sul blocco. La pianta acquatica a ruota idraulica è in grado di intrappolare piccoli organismi invertebrati usando due lobi con peli trigger molto sottili che possono far scattare la trappola in soli 10-20 millisecondi. Questa specie è la specie carnivora più diffusa sul pianeta, ma è diventata piuttosto rara nel secolo scorso ed è attualmente elencata come in pericolo.

Trappola per catapulta

La drosera glanduligera possiede sia abilità flypaper che capacità di snap-trapping. (Foto: MFdeS / Wikimedia Commons)

Una specie di pianta carnivora, Drosera glanduligera, possiede sia abilità flypaper che capacità di cattura. Endemica dell'Australia, questa particolare pianta cattura la sua preda con i suoi delicati tentacoli esterni. Quando un oggetto fa pressione su questi tentacoli, le cellule vegetali si rompono al di sotto di esso e inviano l'oggetto catapultandosi verso il centro della pianta.

Nel video qui sotto, osserva alcune inconsapevoli mosche della frutta che cadono nelle grinfie tentacolate di questa pianta.

Trappole per vescica

Ci sono più di 200 specie di corteccia nel genere Utricularia. (Foto: BMJ / Shutterstock, pellaea / Wikimedia Commons)

Questo tipo di trappola per piante carnivore si presenta in un solo genere: Utricularia, comunemente noto come corteccia di vescica. Esistono più di 200 specie di corteccia di vescica in tutto il mondo, comprese le varietà sia terrestri che acquatiche.

Mentre i pantaloncini terrestri intrappolano e si nutrono di piccoli protozoi e rotiferi che navigano attraverso il terreno umido, i pantaloncini acquatici sono in grado di catturare prede più grandi, tra cui nematodi, pulci d'acqua, larve di zanzara, giovani girini e altro ancora.

Non lasciarti ingannare dalle loro dimensioni: le trappole di vescica sono sorprendentemente complesse e considerate una delle strutture più sofisticate del regno vegetale. Ad esempio, nelle specie acquatiche, qualsiasi preda che innesca i peli che circondano le "botole" della pianta viene letteralmente risucchiata nella vescica da una pressione negativa. Una volta che il resto dello spazio nella vescica è pieno d'acqua, la porta si chiude.

Trappole per aragosta

Le trappole per aragoste prendono il loro nome perché, analogamente alle trappole utilizzate dal pescatore di aragoste, è facile per le prede cadere nella trappola ma è difficile uscire. (Foto: Noah Elhardt, Dennis Barthel / Wikimedia Commons)

Le piante di cavatappi del genere Genlisea, che si trovano in ambienti umidi terrestri o semi-acquatici, sono state ufficialmente dimostrate carnivore solo nel 1998.

Il meccanismo principale utilizzato per catturare le prede è un insieme di foglie sotterranee a forma di Y che appaiono bianche a causa della mancanza di clorofilla. Sebbene la pianta sia senza radici, le trappole fogliari sotterranee svolgono funzioni molto simili alla radice, tra cui l'assorbimento e l'ancoraggio dell'acqua.

Si chiama "trappola per aragoste" perché - simile alle trappole utilizzate dai pescatori per catturare le aragoste reali - è molto facile per le prede (in questo caso, la microfauna acquatica come i protozoi) inciampare nella trappola della pianta, ma molto difficile per qualsiasi cosa per uscire a causa della struttura a spirale delle foglie che forza il movimento delle vittime microscopiche verso la digestione.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata originariamente nel dicembre 2014.

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