7 benefici per la salute del bere cioccolata calda

Oh, quei Maya intelligenti. Quando non erano impegnati a sviluppare lingue scritte, a decifrare complicati sistemi astronomici e a difendersi dai conquistadores, per caso inventarono sorseggiando cioccolato. Anche se la versione mesoamericana era una bevanda speziata servita fredda, possiamo ancora ringraziarli per aver concepito un intruglio di cacao bevibile che è durato, in una forma o nell'altra, per millenni.

Fu solo quando gli esploratori spagnoli riportarono il cioccolato in Europa nel 16 ° secolo che vennero consumate versioni calde e dolcificate dell'elisir. In effetti, dal XVI al XIX secolo, la cioccolata calda era apprezzata come bevanda speciale, oltre che assunta come medicina.

Il cioccolato bevibile è stato usato per anni per il trattamento di disturbi e malattie. Quando il cioccolato arrivò in Francia nel 17 ° secolo, fu usato "per combattere attacchi di rabbia e cattivi umori". E questo non era solo il francese che era francese; era davvero perspicace, dato che la ricerca moderna ha scoperto che il cioccolato riduce i livelli di ormoni dello stress nei corpi delle persone che si sentono molto fuori di testa.

Il che pone la domanda: continuiamo a sentire sempre di più sui benefici per la salute del cioccolato, lo stesso può essere applicato anche al cacao caldo? A quanto pare, la risposta è un clamoroso sì.

Cerca di evitare le miscele commerciali istantanee di cacao caldo: sono piene di aromi e ingredienti artificiali. (Foto: masatoshi_ di Kyoto, Giappone [CC BY 2.0] / Wikimedia Commons)

La ricerca continua a mostrarci che gli antiossidanti aiutano a prevenire il cancro, le malattie cardiache, la degenerazione maculare legata all'età e l'invecchiamento in generale perché combattono i radicali liberi nel corpo. I cosiddetti superfood alla moda sono quelli che esplodono di antiossidanti: acai, bacche di goji, mirtilli e melograno sono diventati i cari superfood. Ma gli antiossidanti si presentano anche in forme sorprendenti, come nei veicoli un tempo considerati più vizi degli alimenti salutari, come caffè, vino rosso e sì, cioccolato. In effetti, questa è una delle aree in cui brilla il cioccolato, specialmente sotto forma di cacao caldo. Ecco come.

1. Secondo uno studio condotto presso la Cornell University, la concentrazione di antiossidanti nel cacao caldo è quasi due volte più forte del vino rosso. La concentrazione di cacao era da due a tre volte più forte di quella del tè verde e da quattro a cinque volte più forte di quella del tè nero.

2. Il professor Chang Yong Lee, il leader dello studio Cornell, ha aggiunto che anche il "caldo" nella "cioccolata calda" è importante. Altri antiossidanti vengono rilasciati quando viene riscaldato.

3. Una tazza di cacao caldo contiene 611 milligrammi di equivalenti di acido gallico composti fenolici (GAE) e 564 milligrammi di equivalenti flavonoidi di epicatechina (ECE). L'acido gallico antiossidante è usato per trattare le emorragie interne, l'albuminuria (presenza di albumina nelle urine, che può indicare una malattia renale) e il diabete.

4. Sebbene una normale tavoletta di cioccolato abbia una forte attività antiossidante, i benefici per la salute possono essere superati a causa dei grassi saturi presenti - il cacao ha generalmente molto meno grasso per porzione rispetto agli 8 grammi di grasso in una normale barretta di cioccolato.

I semi dell'albero di cacao, fave di cacao, sono usati per fare liquori al cioccolato, solidi di cacao, burro di cacao e cioccolato. (Foto: Keith Weller, USDA ARS [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

5. I flavonoidi aiutano il corpo a elaborare l'ossido nitrico, motivo per cui il cacao caldo può migliorare il flusso sanguigno, aiutare a ridurre la pressione sanguigna e migliorare la salute del cuore.

6. I flavonoidi nella cioccolata calda aiutano anche a prevenire che le piastrine nel sangue si mescolino e formino coaguli.

7. Secondo l'American Association for the Advancement of Science, anche bere cioccolata calda può aiutarti a pensare meglio. I flavonoidi aumentano il flusso sanguigno e l'ossigeno al cervello. Poiché la demenza è causata da un flusso ridotto di sangue al cervello, i ricercatori pensano che potrebbe essere trattata con il cacao.

Ora viene la parte difficile. Le miscele commerciali istantanee di cacao caldo sono spesso più di una mostruosità artificiale che può sradicare qualsiasi bene che il cacao possa offrire. Uno dei mix più popolari, ad esempio, elenca il quinto cacao nell'elenco degli ingredienti, sotto gli ingredienti di livello superiore di zucchero, sciroppo di mais e un miscuglio di oli vegetali.

Ma non preoccuparti, creare da zero le tue versioni sane non potrebbe essere più semplice. Vedi 5 ricette salutari per il cacao caldo per la guida al cacao caldo.

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