7 cose che il tuo cane anziano vorrebbe dirti

Avere un cane è una delle cose migliori al mondo, ma non è privo di inconvenienti. Uno degli aspetti peggiori di avere un cane come membro della famiglia è vederli invecchiare relativamente rapidamente. La maggior parte dei cani compie i loro anni senior a circa 7 anni, un po 'prima per le razze di cani più grandi. Cominciano a rallentare, possono ingrassare più facilmente, i loro sensi iniziano a attenuarsi. Il comportamento di un cane più grande ti darà molti suggerimenti su ciò di cui ha bisogno, ma a volte aiuta a dirlo a parole. Se il tuo cane anziano potesse parlare, ecco alcune cose che molto probabilmente ti dirà.

'Non riesco più a vedere. Non riesco nemmeno a sentire. "

Il tuo cane anziano potrebbe non ignorarti. Potrebbe non sentirti più. (Foto: Snowinspired / Pixabay)

Se pensi che il tuo cane stia iniziando a ignorarti, potresti effettivamente scoprire che semplicemente non ti sente chiamare o che non riesce a vedere la palla che hai lanciato in quello che pensavi fosse una bella vista. Spesso, i proprietari non notano i segni che un cane sta perdendo la vista o l'udito fino a quando la perdita non è grave. Uno dei segni può inizialmente sembrare aggressività: se una persona si avvicina e tocca il cane senza che il cane si accorga dell'approccio, il cane può reagire per sorpresa difensiva. Ciò potrebbe anche essere dovuto al fatto che il tocco ha causato dolore in aree artritiche o sensibili, ma ci arriveremo tra un momento.

In caso di perdita dell'udito, uno dei modi in cui puoi prepararti per una transizione graduale alla sordità è iniziare l'allenamento con i segnali manuali in anticipo. Quando il tuo cane sa bene i segnali della mano, non importa quanto non riesca a sentire cosa gli stai chiedendo. E molti cani con problemi di udito possono ancora rilevare le vibrazioni, quindi puoi attirare l'attenzione del tuo cane usando gli applausi, bussare su una superficie dura o qualche altra strategia per produrre rumore.

La perdita della vista è un altro problema con segni sottili. Se il tuo cane diventa più goffo, non riesce a trovare cibo o piatti d'acqua, non vuole muoversi così tanto, o è facilmente sorpreso, una perdita della vista potrebbe essere il colpevole. Se il veterinario determina che i cambiamenti di comportamento sono effettivamente dovuti all'indebolimento della vista, ci sono alcune soluzioni che potrebbero aiutare il tuo cane. L'ASPCA consiglia di eliminare il disordine dal pavimento, contrassegnando stanze diverse con profumi diversi o con tappeti di diversa consistenza in modo che il cane riconosca la stanza in cui si trova con l'olfatto o il tatto, bloccando aree pericolose come le piscine e mantenendo cose familiari come mobili e cibo e piatti d'acqua nello stesso posto.

"Adesso sono un po 'più ansioso."

I cani anziani hanno spesso difficoltà a gestire lo stress. Le cose che prima non erano problemi potrebbero diventare così, come l'ansia da separazione (fino al punto di essere ansiosa di notte perché dormi e non ti allerta), i visitatori entrano in casa, interagiscono con nuovi cani, nuove fobie del rumore o semplicemente agire più irritato o agitato del solito. Alcuni cani potrebbero diventare più appiccicosi mentre altri potrebbero voler essere lasciati a se stessi più spesso.

Anche se gran parte di questo può essere attribuito a sensi attenuati e aumento del dolore, è importante escludere problemi medici per l'ansia. Se noti un comportamento ansioso o più aggressivo, visita immediatamente il veterinario in modo che il cane venga esaminato per accertarsi che non vi siano problemi medici urgenti alla radice delle modifiche.

Se si tratta semplicemente degli effetti dell'invecchiamento, puoi aiutare a ridurre l'ansia del tuo cane mantenendo i pavimenti liberi da disordine, facendo passeggiate più frequenti o giocando a giochi o enigmi alimentari per aumentare la sua stimolazione mentale, consentendogli spazio extra lontano da estranei o stimolazione quando è in pubblico, mantenendo una routine coerente in modo che sappia cosa aspettarsi durante il giorno e continuando a lavorare con l'allenamento di separazione per quando sei assente (o addormentato!). Ancora più importante, vuoi essere il più paziente possibile, poiché il tuo cane può ancora riprendere il tuo umore e questo può aggiungere alla sua ansia.

"Adesso mi raffreddo più facilmente."

Ai cani più grandi piacciono i letti caldi e morbidi. (Foto: Anna Hoychuk / Shutterstock)

C'è un motivo per cui ai cani più grandi piacciono i letti caldi e accoglienti: non è così facile regolare la temperatura corporea. Un cane che potrebbe sopportare di stare fuori tutto il giorno in una giornata fredda avrà probabilmente bisogno di un maglione quando è fuori e un po 'più di tempo dentro con un letto vicino alla stufa. Aiutare il tuo cane a mantenere alta la temperatura corporea contribuirà a minimizzare la rigidità articolare e muscolare e persino a aiutarlo a evitare le malattie poiché il suo corpo non si concentrerà interamente sul rimanere caldo.

Monitora attentamente la temperatura ambientale del tuo animale domestico e guardalo per i segni di freddo. Se il tuo cane ha bisogno di un piccolo aiuto in più per stare al caldo, ci sono ovviamente una vasta gamma di maglioni per quando il tuo cane è fuori. Quando sei al chiuso, puoi aiutare mettendo il letto del cane vicino a una fonte di calore o fornendo un termoforo che può essere collegato per fornire calore costante. Guarda, tuttavia, che il tuo cane non si sta riscaldando troppo, soprattutto se stai usando un termoforo elettrico. Monitorare attentamente che la coperta sia calda, non calda.

"Non riesco a muovermi come una volta perché mi fanno male le articolazioni."

I cani più grandi potrebbero essere un po 'rigidi e doloranti quando camminano. (Foto: Couleur / Pixabay)

L'artrite e il dolore articolare sono problemi comuni per i cani anziani. Che si tratti di una vecchia lesione che inizia a divampare più spesso o di artrite che continua a peggiorare, i dolori articolari possono causare una serie di problemi per un cane più anziano da difficoltà a salire in macchina o giù per le scale per potersi muovere con il freddo. . Per evitare problemi articolari il più a lungo possibile, è una buona idea dare al tuo cane integratori di condroitina e glucosamina a partire presto, anche da giovani di un paio di anni.

Quando si manifestano dolori articolari, possono essere utili antidolorifici prescritti da un veterinario. Puoi anche fornire rampe dove un cane ha bisogno di salire le scale, fare passeggiate più brevi ma più frequenti, offrire opportunità di nuotare o fare altri esercizi senza impatto, fornirgli un letto ortopedico e piatti elevati di cibo e acqua e persino semplici misure come non chiamarlo per venire da te quando è sdraiato a meno che non sia necessario.

"Potrei avere lo stesso appetito, ma non riesco a bruciare calorie come una volta"

L'obesità è uno dei principali problemi di salute per i cani più anziani e può causare una miriade di altri problemi di salute da esacerbare dolori articolari e mancanza di respiro a causare problemi cardiaci o al fegato. Il motivo per cui i cani più anziani tendono a diventare obesi non è solo perché il loro livello di energia e attività diminuiscono, ma anche perché i loro bisogni calorici generali cambiano.

Quando gli esseri umani invecchiano, il nostro metabolismo rallenta e abbiamo bisogno di meno cibo per mantenere un peso costante. È lo stesso con i cani. Anche se possono agire tanto affamati e folli come sempre, il loro corpo non sta bruciando le calorie allo stesso modo, quindi aumentano di peso. Potresti trovare il momento di passare ai cibi per cani progettati per cani anziani, che hanno meno calorie, più fibre e meno grassi e integratori alimentari extra. Potresti scoprire che devi ridurre al minimo le prelibatezze che hai eliminato durante il giorno.

"A volte mi confondo e potrei dimenticare alcune delle nostre vecchie regole."

A volte i cani più grandi dimenticano le cose che conoscevano, come l'addestramento domestico. (Foto: MCarper / Shutterstock)

Una perdita di capacità cognitiva è comune con l'invecchiamento. Il tuo cane potrebbe dimenticare cose semplici come come aggirare un ostacolo o addirittura perdersi in aree con cui non ha familiarità o che non riconosce le persone che conosce. Potrebbe avere difficoltà a svolgere compiti o imparare nuovi trucchi. In effetti, potrebbe dimenticare comportamenti che conosce da molto tempo, ad esempio l'addestramento casalingo. Gli incidenti nel bagno possono diventare più comuni. Indipendentemente da ciò, se il tuo cane inizia ad agire in modo strano o ha cambiamenti comportamentali, fallo controllare da un veterinario per essere sicuro della causa, che potrebbe essere più che semplicemente invecchiare. Ma se si tratta di invecchiare, puoi aiutare il tuo cane con farmaci e integratori, nonché semplicemente essere più paziente con lui e aiutarlo quando viene confuso o perso.

"Ho bisogno di un po 'di cura in più in questi giorni."

I cani più anziani sperimentano spesso cambiamenti nella pelle, nel pelo e persino nelle unghie. La loro pelle può diventare secca e il pelo più ruvido. Un supplemento di olio di cocco o di salmone ai pasti può fare molto per risolvere il problema. Ma la pelle del cane può anche diventare più sottile, quindi le lesioni possono essere più probabili. È importante prestare particolare attenzione quando il cane sta giocando o fuori su un sentiero che non è ferito. Nel frattempo le unghie del cane possono diventare fragili. Il tuo cane avrà bisogno di ritagli di unghie più frequenti poiché non si limita a limare le unghie durante le attività, quindi è importante fare molta attenzione con le pedicure.

Poiché un cane più grande potrebbe non essere altrettanto probabile o in grado di fare da solo la sua toelettatura, potrebbe essere necessario aumentare il numero di volte alla settimana che si pulisce il mantello e lo aiuta a rimanere pulito. È un'ottima opportunità per legarsi l'uno con l'altro, così come una possibilità per te di verificare eventuali nuovi grumi, protuberanze o dolori che il tuo cane potrebbe avere che potrebbe essere necessario controllare.

Ci sono molte altre cose da tenere d'occhio man mano che il tuo cane invecchia, tra cui una buona cura dentale per evitare le malattie gengivali, una dieta che soddisfa tutti i suoi bisogni nutrizionali unici e guardare per altri problemi comuni dell'invecchiamento da malattie del fegato al diabete a più difficoltà a combattere le malattie. Anche se può sembrare un sacco di lavoro prendersi cura del tuo cane quando colpisce gli anni più anziani, tale devozione ha i suoi premi speciali, incluso sapere che hai fatto tutto il possibile per un compagno che è stato dipendente da te da giorno uno.

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