7 cose che non hai mai saputo delle libellule

Arrivati ​​sulla scena circa 300 milioni di anni fa, le libellule furono uno dei primi insetti ad abitare questo pianeta. Hanno avuto molto tempo per perfezionare l'arte di volare, cacciare ed essere semplicemente fantastici. Ecco sette fatti che cambieranno il modo in cui guardi questi insetti unici, antichi e incredibilmente vari.

Le libellule possono intercettare le prede a mezz'aria

Una libellula festeggia un piccolo insetto. (Foto: enciktat / Shutterstock)

Le libellule sono terrificanti se sei un moscerino, una zanzara o un altro piccolo insetto. Non inseguono semplicemente la loro preda. Invece, li afferrano dall'aria con agguati aerei calcolati. Le libellule possono giudicare la velocità e la traiettoria di un bersaglio da preda e regolare il loro volo per intercettare la preda. Sono così abili che hanno un tasso di successo fino al 95 percento durante la caccia.

Il New York Times riporta:

Un gruppo di ricerca ha stabilito che il sistema nervoso di una libellula mostra una capacità quasi umana di attenzione selettiva, in grado di concentrarsi su una singola preda mentre vola in mezzo a una nuvola di insetti allo stesso modo svolazzanti, proprio come un ospite a una festa può partecipare a un parole dell'amico ignorando le chiacchiere di sottofondo. Altri ricercatori hanno identificato una sorta di circuito principale di 16 neuroni che collegano il cervello della libellula al suo centro motore di volo nel torace. Con l'aiuto di quel pacchetto neuronale, una libellula può rintracciare un bersaglio in movimento, calcolare una traiettoria per intercettare quel bersaglio e regolare sottilmente il suo percorso secondo necessità ... Di norma, la caccia rimane all'oscuro fino a quando non è finita.

Fondamentalmente, pensa al "jet da combattimento invisibile" quando si tratta dell'abilità di una libellula di catturare una preda in volo in modo rapido, efficace e intelligente.

Le libellule hanno mandibole incredibilmente affilate

Le libellule sono predatori eccezionali. (Foto: Cornel Constantin / Shutterstock)

La loro strategia di caccia è impressionante, ma la capacità delle libellule di strappare le prede porta la loro abilità predatoria ad un altro livello.

Le libellule e le libellule sono nell'ordine Odonata, che significa "quelle dentate". Il motivo del titolo sono le mandibole seghettate. Durante la caccia, le libellule catturano la preda con i piedi, strappano le ali della preda con le loro mascelle affilate in modo che non possa sfuggire e avvolgono il brutto insetto, il tutto senza bisogno di atterrare.

Per fortuna, le libellule non possono mordere gli umani. La stragrande maggioranza delle specie non ha mandibole abbastanza forti da spezzare la pelle. Solo una manciata di specie di grandi dimensioni è in grado di mordere effettivamente, ma ciò si verifica solo come strategia difensiva. Quindi non devi preoccuparti quando cammini in un santuario di libellule (più su questi sotto!).

Le libellule sono volantini bizzarri

Una libellula può muovere ciascuna delle sue quattro ali indipendentemente dalle altre. (Foto: Ra'id Khalil / Shutterstock)

Ci sono poche specie nel regno animale che possono abbinare la libellula per spettacolari abilità di volo. Le libellule hanno due serie di ali con muscoli nel torace che possono lavorare ogni ala in modo indipendente. Ciò consente loro di cambiare l'angolazione di ogni ala e di esercitare un'agilità superiore nell'aria.

Le libellule possono volare in qualsiasi direzione, anche lateralmente e all'indietro, e possono librarsi in un singolo punto per un minuto o più. Questa straordinaria abilità è uno dei fattori del loro successo come predatori di imboscate aeree: possono avanzare in prede ignare da qualsiasi direzione.

Non solo sono agili, ma sono veloci, con alcune specie che raggiungono una velocità massima di 18 miglia all'ora. Sono anche noti per le loro imprese di resistenza. Una specie chiamata skimmer a forma di globo, Pantala flavescens , vola attraverso un oceano durante la migrazione, registrando 11.000 miglia e conquistando il titolo della migrazione di insetti più lunga del mondo.

Tra la velocità, la distanza e la flessibilità durante la caccia, le libellule sono uno dei volantini più eccezionali del pianeta.

La testa di una libellula è tutti gli occhi

Le libellule hanno enormi occhi composti che consentono una visione a 360 °. (Foto: Jansen Chua / Shutterstock)

Se guardi la testa di una libellula, potresti notare una cosa in particolare - o meglio, 30.000 cose in particolare.

L'area della testa di un odonato è costituita principalmente dai suoi enormi occhi composti, che contengono 30.000 sfaccettature, ognuna delle quali porta informazioni sull'ambiente circostante dell'insetto. Le libellule hanno una visione a 360 gradi, con solo un punto cieco direttamente dietro di loro. Questa straordinaria visione è uno dei motivi per cui sono in grado di tenere d'occhio un singolo insetto all'interno di uno sciame e di seguirlo evitando collisioni a mezz'aria con altri insetti nello sciame.

Non solo hanno un campo visivo eccezionale, ma possono vedere il mondo con colori che non possiamo nemmeno immaginare. Secondo il nuovo scienziato:

Noi umani abbiamo la cosiddetta visione tricromatica, il che significa che vediamo i colori come una combinazione di rosso, blu e verde. Questo grazie a tre diversi tipi di proteine ​​sensibili alla luce nei nostri occhi, chiamate opsine. Non siamo soli: la visione di-, tri- e tetra-cromatica è di rigore nel mondo animale, dai mammiferi agli uccelli e agli insetti. Entra nella libellula. Uno studio su 12 specie di libellule ha scoperto che ognuna ha non meno di 11, e alcune enormi 30, diverse visioni visive.

Le libellule vivono fino a 2 anni sott'acqua

Una ninfa di libellula è un feroce predatore sottomarino. (Foto: Vitalii Hulai / Shutterstock)

Le libellule depongono le loro uova in acqua e quando le larve si schiudono, vivono sott'acqua per un massimo di due anni. In realtà, a seconda dell'altitudine e della latitudine, alcune specie possono rimanere nello stato larvale per un massimo di sei anni. Mescoleranno fino a 17 volte mentre crescono e si preparano ad andare in superficie e trasformarsi nelle libellule che vediamo nell'aria.

Sono appositamente adattati per la vita acquatica in questa fase, con la capacità di afferrare la preda alla velocità della luce. Mangeranno una grande varietà di cibo, comprese altre larve di insetti, girini e persino pesci! E sì, banchetteranno anche con altre larve di libellula. Questi ragazzi sono predatori al massimo. Puoi saperne di più sulla fase delle larve nel video qui sotto.

Alcune specie di libellule depongono le uova in acqua salata

Le libellule possono deporre le uova in acqua più salata dell'oceano. (Foto: J.Blanco / Shutterstock)

L'entomologo Chris Goforth scrive: "Ci sono pochissimi insetti che vivono nell'oceano. Diverse idee sono state proposte per spiegare il perché ... ma uno degli ovvi motivi è che l'acqua dell'oceano è salata e alcuni insetti potrebbero non essere in grado di gestirlo. Questo non sembra essere un problema per alcune libellule! Alcune specie, come il libellula di mare (Erythrodiplax berenicei) possono produrre prole in acqua con successo molte volte più salata dell'oceano. "

In effetti, il libellula di mare è una specie distintiva perché il suo habitat è costituito da saline, mangrovie e laghi salati. È l'unica specie di libellula in Nord America (ma non nel mondo) con una gamma limitata agli habitat salati.

Puoi visitare i santuari delle libellule in tutto il mondo

I santuari delle libellule sono entrambi un bel posto da visitare e un rifugio necessario per queste specie. (Foto: Grisha Bruev / Shutterstock)

Le libellule hanno bisogno di protezione dai pericoli che gli umani hanno creato, dall'inquinamento alla perdita dell'habitat. Per fortuna, ci sono santuari in tutto il mondo.

Il Regno Unito ha ottenuto il suo primo santuario delle libellule, The Dragonfly Centre, nel 2009. Secondo The Guardian, "Situato nella riserva naturale di Wicken Fen nel Cambridgeshire, il nuovo centro spera di invertire il declino delle 42 specie trovate regolarmente nella colpa dei conservazionisti del Regno Unito il declino della perdita di zone umide e pesticidi e insetticidi alla deriva dai terreni agricoli ".

Gli appassionati di libellule possono visitare un santuario nel sud-ovest degli Stati Uniti. Lo stagno del santuario delle libellule ad Albuquerque, nel New Mexico, è il primo stagno del santuario nel paese e ospita una straordinaria varietà di specie di libellule e libellule.

In tutto il Pacifico, gli appassionati possono godere di questi odonati in uno dei numerosi santuari della fauna selvatica in Giappone creati per proteggere gli habitat delle libellule e la diversità delle specie.

La libellula fa un ottimo lavoro nell'aiutare gli umani controllando la popolazione di insetti, specialmente quelli che ci infastidiscono di più, come le zanzare e le mosche mordaci. Ci ispirano anche a creare nuove tecnologie basate sulle loro incredibili capacità di volo e visione. Il minimo che noi umani possiamo fare per restituire il favore è sostenere la conservazione dei loro habitat in modo che possano continuare per altri 300 milioni di anni.

Ecco un video che dà un'occhiata al loro mondo:

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