7 cose che vorrei che qualcuno mi dicesse prima di adottare un cane

Due volte nella mia vita ho posseduto un cane. Entrambe le volte, ero così innamorato del cane, tutti rinchiusi nel rifugio e pronti a scappare in una casa amorevole, che ho messo da parte ogni seria preoccupazione per la responsabilità che mi assumevo. Ho pensato di affrontare i problemi quando si sono verificati. Per la maggior parte, ha funzionato. Dopo tutto, non puoi preoccuparti troppo di ciò che non è successo. Ma puoi essere preparato.

Entrambi i miei cani mi hanno dato opportunità molto diverse di apprendere cosa significa veramente possedere un essere vivente, respirando, mangiando, facendo la cacca, pensando, masticando, ad alta energia, incline agli incidenti, bisognoso di vaccinazione, in cerca di attenzione. E mentre nulla potrebbe farmi pentire di aver portato a casa uno dei miei meravigliosi cani - non importa quanto in alto il conto del veterinario o quanto frustrante l'addestramento - vorrei davvero essere entrato nelle adozioni con gli occhi ben aperti. (E forse un po 'più di riempimento nel mio conto di risparmio.)

Mentre ho solo il senno di poi, è 20-20. Spero che possa aiutare qualcun altro a prepararsi un po 'di più per quello che stanno entrando quando si iscrivono per un cane. Ecco le sette cose che vorrei che qualcuno mi avrebbe detto prima di firmare i documenti di adozione, solo per sapere esattamente in cosa mi stavo dedicando.

1. Spendi molti soldi. Un sacco. Di. I soldi.

Qualunque cosa pensi di spendere per un cane, triplicalo. Meglio ancora, quadruplicarlo. E a seconda del tuo cane, raddoppia qualunque sia la somma della tua quadrupla.

Nel 2013 gli americani hanno speso $ 58, 7 miliardi in animali domestici. Nel 2014 abbiamo speso circa $ 58, 5 miliardi. In effetti, ogni anno spendiamo miliardi in più rispetto all'anno precedente per i nostri familiari non umani. Perché? Perché ci preoccupiamo.

La maggior parte di ciò che spendiamo va verso cibo migliore. In questi giorni è difficile fidarsi di qualsiasi vecchia lattina di bontà radicata, sa-cosa. È nutriente? È sicuro? È etico? Sempre più negozi di animali offrono opzioni migliori come cibi crudi disidratati o congelati a base di ingredienti biologici. Honest Kitchen, Grandma Lucy's, Small Batch, Orijen, Stella & Chewy's, Primal, Natural Balance e altri marchi sono entrati sul mercato per offrire ai proprietari di cani solo il meglio per i loro cuccioli. E non sono economici.

Oltre alle basi assolute del cibo, ci sono le basi delle vaccinazioni annuali e della licenza del tuo cane con la tua città. C'è anche il microchip del tuo cane e la sua registrazione nei database di ricerca, il che è un grande passo per garantire che un cane smarrito possa essere restituito al suo padrone.

Poi ci sono le visite veterinarie - non prevedibili quando accadranno o perché, ma prevedibili in quanto accadranno davvero. Alcuni cani sono soggetti a infezioni della pelle o allergie o infezioni alle orecchie. I giovani cani corrono il rischio di ferirsi in giochi eccessivamente sconclusionati. I cani anziani corrono il rischio di sviluppare l'artrite, o la spaventosa parola c, cancro. E c'è sempre la spesa dei farmaci mensili contro le pulci, le zecche e il filaria. Alcuni proprietari di animali domestici scelgono di stipulare un'assicurazione per animali domestici con pagamenti mensili in caso di emergenza o come modo per gestire prescrizioni costose se il cane ha esigenze sanitarie particolari, quindi c'è un altro costo mensile da considerare.

Poi ci sono i soldi che non spendi per il tuo cane ma che spendi a causa del tuo cane. Sostituzione di mobili o tappeti, per esempio. Ho dovuto riparare un gabinetto (la palla è rimasta incastrata) e una finestra sostituita (la palla l'ha attraversata) e una nuova recinzione installata (la palla è passata sotto di essa, quindi il cane l'ha attraversata).

Ci sono le necessità come bagni e toelettatura e rifilatura delle unghie. E ci sono cose divertenti come colletti, etichette, dolcetti, letti, casse, imbracature, guinzagli, maglioni o stivali se vivi in ​​climi freddi, coperte di raffreddamento se vivi in ​​climi caldi, bastoncini di bullo e ossa di midollo, masticare giocattoli e peluche, giocattoli sostitutivi, giocattoli sostitutivi per i giocattoli sostitutivi, Chuck-It e palline da tennis, buste da allenamento, sacchetti di cacca ... Potrei continuare, ma penso che tu abbia avuto l'idea.

E c'è il costo delle lezioni. Una o due classi di obbedienza sono un must. Ma ci sono anche istruttori privati ​​per ottenere un aiuto individuale. Classi speciali per cani con problemi particolari come reattività o timidezza. Ci sono buone classi canine di cittadini o classi di agilità o lezioni di raduno o classi di lavoro sul profumo.

E se viaggi molto e hai bisogno di salire a bordo con qualcuno mentre sei via? O cosa succede se lavori tutto il giorno e hai bisogno di assumere un dog walker o iscrivi il tuo cane in asilo per cani in modo che facciano abbastanza esercizio fisico e non strappino tutto in casa?

Quindi quando dico il doppio di quello che hai quadruplicato, non sto esagerando. Non stai pagando una tassa di adozione, un collare, un guinzaglio e del cibo - oh, non da un colpo lungo. Tuttavia, tutto ciò non equivale a non prendere un cane. Significa solo che dovrai pensare seriamente al budget e prendere decisioni su ciò su cui hai intenzione di spendere soldi e prepararti a questo fatto.

Guinzagli, allenamento ... tutto sommato. (Foto: blurAZ / Shutterstock)

2. Qualche ulteriore energia mentale e fisica che hai? Sì, quello va al cane.

Ora che il tuo portafoglio è vuoto, è tempo di iniziare a svuotare le tue riserve di energia fisica e mentale. Scherzo, ma davvero, è importante capire quanta energia entra in un cane. Quando torni a casa stanco alla fine di una lunga giornata di lavoro, l'esuberanza con cui il tuo cane ti saluta è assolutamente meravigliosa. E ora l'energia accumulata dal cane deve essere bruciata per motivi di sanità mentale.

Per la maggior parte, ogni cane di qualsiasi taglia o età ha bisogno di almeno un'ora di cammino ogni giorno, minimo indispensabile. I cani con più energia hanno bisogno di più camminate (o meglio ancora, correre, andare a prendere ed esplorare nuovi sentieri o percorsi del parco). Se sei fortunato, potresti avere altre persone intorno a te che possono affrontare alcune di quelle passeggiate. Ma se non lo sei, ciò significa che non appena entri nella porta alla fine della giornata, devi girarti e uscirne, cane al seguito.

Non sono solo le passeggiate e i giochi di recupero che sono necessari. Anche l'addestramento è un must, e questo significa investire energia mentale nel tuo cane - fornendo la pazienza e la guida necessarie per aiutare il tuo cane a imparare come essere un migliore amico stabile, sicuro e ben educato. A seconda del tuo cane, questo potrebbe essere un gioco da ragazzi. Forse il tuo cane è già super adattato e amichevole con le buone maniere autoimposte. Ma più probabilmente, il tuo cane potrebbe avere alcune cose su cui lavorare, come il richiamo al guinzaglio, un sit-stay solido, le maniere educate quando si salutano altri cani, si cammina al guinzaglio e così via. Forse il tuo cane è pauroso, reattivo, timido o aggressivo e devi investire ancora più lavoro per capire come rendere il mondo un posto meno spaventoso e più navigabile per il tuo cane. Indipendentemente da chi sia il tuo cane, è probabile che tu abbia alcune cose su cui devi investire l'energia mentale per lavorare ogni giorno, oltre all'energia fisica che serve per assicurarti che il cane sia esercitato.

3. La formazione avviene ogni singolo giorno. Non c'è traguardo.

Parliamo un po 'di più dell'allenamento. Vorrei che mi fosse stato detto che l'allenamento è una cosa di tutti i giorni per tutta la vita. Quando ho adottato il mio primo cane, ho pensato che andassi semplicemente a lezione di obbedienza, insegnassi ai tuoi cani un po 'di obbedienza, e poi avessi un cane obbediente. Rido di me stesso ogni volta che ripenso a quell'ingenuità.

I cani non sono esseri statici. Hanno le loro personalità uniche e il loro cervello è sempre agitato, sempre alla ricerca di nuovi modi per ottenere ciò che vogliono, sia quello di arrivare più velocemente al parco, sia di sgattaiolare il pollo arrosto lasciato incustodito sul bancone, o di coccolarsi sul divano vietato ai cani. I cani hanno impulsi, tentazioni, paure, inneschi, attacchi di stupidità energetica o spensieratezza proprio come qualsiasi altro essere. Aiutare un essere pensante a navigare nel mondo richiede un allenamento attivo, ogni giorno, per la vita.

A volte un cane addestrato a sedersi prima di poter uscire dalla porta sarà troppo eccitato per ricordare questo requisito e, se il cane se ne va un paio di volte, inizierà a testare i limiti della regola. Quindi, la formazione ricomincia. A volte un cane sviluppa una nuova paura, diciamo, dei bidoni della spazzatura e deve iniziare un nuovo addestramento su come aiutare il cane a camminare tranquillamente attraverso i bidoni della spazzatura. Forse la tua famiglia sta portando a casa un secondo cane. Ciò significa che il tuo primo cane avrà bisogno di un nuovo addestramento su come affrontare un secondo cane in giro durante i pasti, le passeggiate, le sessioni di coccole, la condivisione di giocattoli o in una miriade di altri modi.

La vita offre sempre nuove sfide e questo fatto, insieme al fatto che il tuo cane sia un essere pensante, significa che l'addestramento è un processo continuo, che dura tutta la vita.

4. Sei pronto per un piccolo dramma familiare?

A meno che tu non viva da solo, probabilmente ci saranno alcune cose che compaiono che richiedono riunioni familiari o forse anche una terapia familiare. Chi è responsabile di quali aspetti della cura del cane - e chi è lento nel loro ruolo - può essere un problema. I familiari che lasciano andare il cane con qualcosa che un altro membro della famiglia sta cercando di addestrare il cane a non fare potrebbe essere un problema. Gli aspetti della personalità del cane che un membro della famiglia trova affascinanti mentre un altro membro della famiglia detesta può essere un problema. Forse una nuova persona si unisce alla famiglia, il che cambia le dinamiche e devono essere affrontati nuovi problemi.

Un esempio personale viene dal mio cane molto vocale. Gli piace raccontarci tutto quello che sta pensando, quando ci pensa. Per me l'abbaiare è un po 'fastidioso, ma so che mi sta solo dicendo cosa ha in mente e posso (soprattutto) farlo fermare. Per mia moglie, d'altra parte, il suo abbaiare è chiodi su una lavagna. Una o due abbaie la rendono tesa, ma quando entra in una delle sue frenesia, è pronta a fare le valigie e ad andarsene. Abbiamo avuto molte discussioni su come gestire uno dei suoi matti, che ha il ruolo principale nel farlo sistemare quando si agita e, soprattutto, come essere di supporto dell'altra persona - io sto capendo che le sue abbaie sono straordinariamente grattose per mia moglie e quindi prendono seriamente l'allenamento senza abbaiare, e mia moglie che impara a fare alcuni respiri profondi mentre mi consente di provare a calmarlo, e non aggiungendo alla confusione urlando a lui di metterlo a tacere . Era importante riconoscere che questo era un vero fattore di stress nella nostra relazione reciproca e qualcosa che dovevamo affrontare a livello umano, figuriamoci a livello di addestramento con il cane.

Tu e i tuoi altri significativi o membri della vostra famiglia potete entrare nel possesso di un cane tutto con le guance rosee e gli occhi stellati, ma ci sono problemi reali che sono quasi garantiti. E la parte difficile è che sono quasi impossibili da prevedere fino a quando non diventano un problema. È importante che tutta la famiglia sia sulla stessa pagina. Ciò significa non solo decidere quali regole e ruoli verranno messi in atto prima che il cane torni a casa, ma anche essere aperti a parlare di problemi come famiglia quando si presentano.

La tua vita in viaggio è diversa quando ricevi un animale domestico. (Foto: Monika Wisniewska / Shutterstock)

5. Dì addio ai viaggi spontanei. O a tarda notte per quella materia.

Avere un cane è un po 'come avere un bambino in quelle fughe di fine settimana non pianificate o in tutte le notti casuali non sono davvero tra le carte. Ora che hai un cane, anche un appuntamento per la cena a tarda notte - per non parlare del viaggio di base in campeggio - richiede più pianificazione. La spontaneità è dura quando un animale dipende al 100% da te.

Per prima cosa, i cani hanno bisogno di vasino. Non puoi andare direttamente dal lavoro all'happy hour, poi a cena, poi a berretti notturni o a ballare fino alle 2 del mattino. Se lo fai, potresti trovare un regalo spiacevole o due che ti aspettano sul tappeto. Per non parlare di un cane solitario che è stato rinchiuso tutta la notte, a disagio e confuso.

Un altro problema è il viaggio. Se stai programmando un weekend, significa trovare una pet sitter di cui ti fidi o un hotel che accetta cani. Anche per il campeggio, è necessario verificare che il campeggio consenta ai cani e quali siano le regole. In viaggio su di esso? O volare? Come stai ottenendo Fido in modo sicuro dal punto A al punto B?

O viaggerai di meno, investirai parte del tuo budget di viaggio in imbarchi o posti a sedere per animali, o diventerai un esperto in alloggi per animali domestici sulla strada. E sicuramente penserai alle esigenze del tuo cane prima di dire di sì ai programmi spontanei per la notte o il fine settimana.

6. Il tuo nuovo cane non sarà come il tuo vecchio cane.

Il mio primo cane era praticamente un gioco da ragazzi. Era il tipo di cane che vuoi ottenere quando stai imparando a diventare proprietario di un cane, perché ha appena rotolato con tutto. Era un felice mix di Labrador retriever che era sostanzialmente a prova di bomba. I suoi più grandi difetti erano odiare il postino con passione e mangiare tubi da giardino. Andava d'accordo con altri cani, gli piaceva la gente, gli piaceva giocare ma aveva un livello di energia disinvolto. A volte scappava dal cortile, ma lo trovavamo ad aspettarci sulla veranda quando arrivavamo a casa. Pensavo che sarebbe stato come tutti i miei cani. Se mi dedicassi un po 'di lavoro e amore, prenderei un cane dalla pelle uniforme. Avevo torto.

Il fatto è che il tipo di cane che hai non dipende interamente da te. Il tipo di cane che hai dipende principalmente dal cane. Il mio secondo cane non è e non sarà mai uniforme, indipendentemente da quanto lavoro e amore potrei mettere in lui. È quello che è, e la mia vita con lui è stata diversa di 180 gradi rispetto alla mia vita con il mio labrador mutt. È assolutamente incredibile, non fraintendetemi. Ma è completamente diverso.

Anche se adotti la stessa razza di cane - anche se acquisti il ​​tuo secondo cane dallo stesso allevatore del tuo primo - vivrai un'esperienza completamente diversa. Non ci sono mai due cani uguali. E mentre potresti pensare di sapere cosa stai facendo come proprietario di un cane, il tuo secondo cane potrebbe benissimo portarti a nuovi livelli di conoscenza della cognizione del cane, della complessità nelle dinamiche del cane umano, della frustrazione o della gioia nell'addestramento.

Forse una delle peggiori cose che puoi fare quando porti a casa un cane è avere le aspettative che questo cane sarà lo stesso o addirittura simile al tuo cane precedente. Non prepararti alla delusione o alla frustrazione. Preparati alla gioia e alla sorpresa lasciando che il tuo nuovo cane si sveli per quello che è mentre ti conosci.

7. Non sarà quello che ti aspetti.

In effetti, mentre parliamo di aspettative, andiamo avanti e gettiamoli tutti fuori dalla finestra. Se stai prendendo un cane perché hai certe aspettative su come sarà la tua vita con uno, sappi solo questo: probabilmente non sarà quello che pensavi fosse. Sarà altrettanto bello, ma diverso.

Il tuo cane sarà probabilmente più lavoro di quanto ti aspetti, probabilmente più frustrante di quanto ti aspetti, probabilmente più sporco, puzzolente, costoso e richiede molto tempo di quanto ti aspetti. Ma la tua vita con il tuo cane sarà probabilmente più divertente e più gratificante di quanto ti aspetti. Probabilmente diventerai più ossessionato di quanto ti aspetti, pubblica su Instagram più foto di quanto ti aspetti e acquisti più combinazioni di collare-guinzaglio corrispondenti di quanto ti aspetti.

Qualunque cosa pensi che possedere un cane sarà come, non sarà del tutto simile. Forse abbastanza vicino, forse selvaggiamente diverso, ma sicuramente non abbastanza come quello che ti aspetti.

Una cosa di possedere un cane è universalmente vera: se lo fai bene e lo approfondisci con gli occhi ben aperti, portare un cane nella tua vita sarà una delle cose migliori che tu abbia mai fatto.

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