7 curiosità sulla volpe fennec

La volpe fennec è una delle specie di volpe più importanti. È originario del deserto del Sahara nell'Africa settentrionale e si trova nell'estremo oriente del Kuwait. Questa specie è adattata in modo univoco alla vita in un ambiente desertico aspro, dalle sue piccole dimensioni alle sue enormi orecchie.

Incontra questa specie di volpe molto amata e scopri come prospera in uno degli ambienti più difficili del pianeta.

Le specie di volpi più piccole del mondo

La volpe fennec è costruita unicamente per prosperare nel deserto. (Foto: Cat Downie / Shutterstock)

Le specie di volpe sono spesso paragonate per dimensioni ai gatti domestici. Ma non la volpe fennec. Questa specie pesa solo 1, 5 a 3, 5 libbre e è alta solo 8 pollici. È più corto del gatto domestico medio e una frazione del peso. Se hai intenzione di fare un confronto felino, dovrai fare riferimento ai gattini! Detiene il titolo della più piccola specie di volpe del mondo. Detiene anche il titolo di avere le orecchie più grandi in proporzione alle dimensioni del corpo, battendo persino la volpe dalle orecchie di pipistrello.

Non lasciarti ingannare dalle dimensioni delicate. Questa piccola volpe può saltare 2 piedi in alto e 4 piedi in avanti quando balza in azione per catturare la preda o eludere un predatore. Sono difficili da catturare, il che significa che hanno pochi predatori; il gufo reale è la sua unica principale minaccia (a parte gli umani, ovviamente).

Orecchie multiuso

Le orecchie della volpe fennec sono il suo tratto distintivo. (Foto: Cat Downie / Shutterstock)

Il tratto più notevole della volpe fennec è ovviamente il suo musetto a bottoncino. Destra? OK, tutti devono solo parlare delle sue orecchie.

Le orecchie lunghe 6 pollici sono davvero un ottimo strumento per ascoltare in preda. Le volpi inclinano la testa da un lato all'altro mentre triangolano il suono in modo da poter individuare la posizione esatta di insetti, roditori, rettili e altre prelibatezze, che spesso si nascondono proprio sotto la sabbia.

Queste orecchie di grandi dimensioni non sono solo per l'ascolto. Le orecchie servono anche come un modo per dissipare il calore e mantenere la calma nel deserto. Questo è uno dei tanti adattamenti che la volpe ha per il suo habitat aspro.

Piedi extra pelosi

Le zampe della volpe fennec sono ricoperte da una folta pelliccia per proteggerla dalla sabbia calda. (Foto: Lodimup / Shutterstock)

Un deserto è un ambiente difficile a causa delle estreme variazioni di temperatura. Una volpe ha bisogno di molta pelliccia per stare al caldo nelle notti in cui la temperatura scende sotto lo zero. Ma quella pelliccia protegge anche l'animale dal calore. La volpe fennec ha i piedi molto pelosi, che proteggono i suoi cuscinetti per le zampe dalla sabbia calda. La folta pelliccia conferisce inoltre alla volpe una trazione extra durante le manovre su sabbia libera e dune.

Una vita familiare dedicata

I genitori della volpe di Fennec sono devoti ai loro cuccioli. (Foto: Alphotographic / iStock)

Le volpi di Fennec si accoppiano per la vita. Una coppia produce una cucciolata da due a cinque cuccioli all'anno, e la prole di una cucciolata può stare con la famiglia anche quando nasce la cucciolata successiva di cuccioli. Quando la femmina è incinta e sta allattando i cuccioli, la sua compagna le porterà da mangiare e agirà in modo altamente protettivo nei suoi confronti.

I cuccioli non sono svezzati fino a quando non hanno un'età compresa tra 2 e 2, 5 mesi e raggiungono la maturità a circa 9 mesi. Sebbene crescano rapidamente, le volpi di fennec possono vivere fino a 10 anni in natura e possono vivere fino a 14 anni in cattività.

Condurre una vita sociale

I pisolini sono sempre più divertenti con gli amici. (Foto: Narit Jindajamorn / Shutterstock)

Il comportamento della volpe Fennec è noto principalmente attraverso ciò che vediamo delle volpi in cattività. Ma ciò che vediamo in cattività è che sono animali molto socievoli, che si godono la compagnia di altre volpi e si impegnano nel gioco anche da adulti. Le volpi Fennec vivono in gruppi di ben 10 individui, sebbene la dimensione del gruppo sia principalmente determinata dalla quantità di risorse alimentari disponibili in un territorio.

Non ha mai bisogno di acqua

Le volpi di Fennec sono mangiatori opportunisti. (Foto: Vladimir Wrangel / Shutterstock)

La volpe fennec è così ben adattata alla vita del deserto che può vivere senza acqua autonoma. Invece, le volpi di fennec ottengono molta della loro acqua dalle foglie, dalle radici, dai frutti, dalle uova e dalle prede animali che trovano da mangiare. Possono anche scaricare la condensa che si raccoglie nelle loro tane.

Amare la vita notturna

Le volpi di Fennec sono notturne, sonnecchiano durante il giorno. (Foto: shiroshiro / Shutterstock)

Come tanti animali che vivono nel deserto, le volpi di fennec sono notturne. Questo li tiene fuori dal caldo peggiore della giornata, anche se ha le sue sfide per stare al caldo nelle notti fredde e, naturalmente, per individuare prede al buio. Ma poi di nuovo: orecchie!

Perché sono notturni, se visiti le volpi di fennec in uno zoo probabilmente le vedrai solo mentre dormono (adorabilmente, ovviamente), immagazzinando energia per un'altra folle notte di caccia e di gioco.

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