7 cyborg umani nella vita reale

"Tra i nostri laptop, smartphone e tablet, utilizziamo già la tecnologia per connetterci in modi sempre più avanzati al mondo. In effetti, il confine tra tecnologia e realtà è diventato sempre più confuso. Proiettando nel futuro, non è difficile immaginare la linea scomparendo del tutto - quando l'uomo e la tecnologia si fondono e diventano indistinguibili: alcuni filosofi e scienziati pensano che questo tipo di "singolarità tecnologica" potrebbe essere raggiunto nel giro di poche generazioni. In altre parole, siamo tutti sulla buona strada per diventare cyborg.

In effetti, per alcuni di noi quel futuro è già arrivato. La tecnologia Cyborg è avanzata al punto in cui è sicuro affermare che gli esseri bionici non sono più roba da fantascienza. Sono qui adesso.

Non ci credi? Quelli che seguono sono cyborg della vita reale, individui che sono diventati volontariamente in parte umani, in parte macchine. Tutti sono fonte d'ispirazione per il futuro e nessuno di loro è "terminatore", almeno non ancora.

Neil Harbisson

Sebbene l'artista Neil Harbisson sia nato con acromatopsia, o estrema cecità del colore che significava che poteva vedere solo in bianco e nero, ora è in grado di sperimentare colori oltre lo scopo della normale percezione umana.

Com'è possibile? Harbisson è dotato di un occhio elettronico specializzato, o eyeborg, che rende i colori percepiti come suoni sulla scala musicale. In altre parole, il suo dispositivo gli consente di "ascoltare" il colore. È diventato così adattato a questo dispositivo che il suo cervello ha formato nuovi percorsi neurali che gli consentono di sviluppare un tipo avanzato di percezione.

"All'inizio, dovevo memorizzare i nomi che dai a ciascun colore e dovevo memorizzare le note, ma dopo un po 'di tempo tutte queste informazioni sono diventate una percezione", ha detto Harbisson, in un recente discorso TED. "Quando ho iniziato a sognare a colori, ho sentito che il software e il mio cervello si erano uniti."

Harbisson è così appassionato del suo status di cyborg che ha fondato la Cyborg Foundation, un'organizzazione internazionale per aiutare altri umani a diventare cyborg.

Kevin Warwick

Professore di cibernetica all'Università di Reading nel Regno Unito, Kevin Warwick prende sul serio il suo lavoro. Così seriamente, infatti, che lui e il suo lavoro sono diventati una cosa sola. Warwick è il fondatore del Progetto Cyborg. Usandosi come cavia, è in missione per diventare il cyborg più completo del mondo.

Warwick ha sperimentato vari impianti elettronici dal 1998, quando ha "installato" un microchip nel braccio che gli ha permesso di azionare porte, luci, riscaldatori e altri computer da remoto mentre si spostava da una stanza all'altra.

Puoi vedere la sua storia e vedere alcune delle sue nuove funzionalità in questo video:

Jesse Sullivan

La tecnologia Cyborg è forse più immediatamente utile per gli amputati. In futuro potremmo immaginare un mondo in cui ogni amputato è dotato di nuovi arti robotici che sono collegati ai loro sistemi nervosi, in grado di operare proprio come gli arti normali. (Pensa alla mano robot di Luke Skywalker.)

Jesse Sullivan è un pioniere in questo senso. È diventato effettivamente uno dei primi cyborg del mondo quando è stato dotato di un arto bionico, collegato attraverso un innesto nervo-muscolare. Sullivan non solo può controllare il suo nuovo arto con la mente, ma può anche sentire caldo, freddo e la quantità di pressione che la sua presa sta esercitando.

Jens Naumann

Dopo un paio di orribili incidenti, Jens Naumann è stato colpito cieco da entrambi gli occhi, ma non ha mai rinunciato alla speranza che un giorno avrebbe rivisto. Quel sogno divenne realtà quando, nel 2002, Naumann divenne la prima persona al mondo a ricevere un sistema di visione artificiale. Il suo occhio elettronico è collegato direttamente alla sua corteccia visiva attraverso impianti cerebrali. A differenza di altri impianti cyborg, che traducono le informazioni visive in un altro senso come il suono o il tatto, Naumann in realtà "vede" il mondo. Sebbene abbia i suoi limiti (riesce a vedere solo vagamente linee e forme), la sua visione è stata tecnicamente ripristinata.

Guardando al futuro, è possibile immaginare sistemi di visione artificiale che consentano agli utenti di vedere a lunghezze d'onda oltre la normale percezione umana. (Forse un giorno, dopo l'inevitabile acquisizione del cyborg, saremo tutti in grado di vedere a infrarossi.)

Nigel Ackland

Dopo aver perso parte del braccio durante un infortunio sul lavoro, Nigel Ackland ha ottenuto un upgrade. La sua protesi robotica incredibilmente avanzata potrebbe essere la cosa più vicina a "The Terminator" che esiste oggi (ricorda anche stranamente il Dr. Claw di "Inspector Gadget").

Ackland controlla il braccio attraverso i movimenti muscolari del suo avambraccio rimanente. La gamma di movimento è davvero straordinaria. Può muovere in modo indipendente ciascuna delle sue cinque dita per afferrare oggetti delicati o persino versare un liquido in un bicchiere. È persino dotato di una presa allarmante chiamata "presa grilletto".

Potrebbe essere necessario vederlo per crederci. Scopri l'intera gamma di movimenti di Auckland nel video qui sotto:

Jerry Jalava

Jerry Jalava è l'esempio perfetto di come non è necessario essere una mente robotica per diventare un cyborg; puoi praticamente farlo da solo. Dopo aver perso un dito in un incidente in moto, Jalava ha deciso di incorporare una porta USB da 2 GB nella sua protesi. Non carica informazioni direttamente nel suo sistema nervoso (ala "The Matrix"), ma è almeno più utile di un portachiavi USB.

Claudia Mitchell

Claudia Mitchell è diventata la prima donna a diventare un cyborg quando è stata dotata di un arto bionico. Il suo braccio robotico è simile a quello installato sul collega cyborg Jesse Sullivan. L'arto è collegato al suo sistema nervoso, permettendole di controllarlo con la mente.

La gamma di movimento è straordinaria, permettendole di usarla per "cucinare, per tenere un cesto della biancheria, per piegare i vestiti - tutti i tipi di attività quotidiane". (O, forse un giorno, per il braccio di ferro?)

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Crediti fotografici:

Neil Harbisson: Wiki Commons

Kevin Warwick: element14 / YouTube

Jesse Sullivan: AbilityRIC / YouTube

Jens Naumann: Jens Naumann / YouTube

Nigel Ackland: jonmillsswns / YouTube

Jerry Jalava: diagonaluk / YouTube

Claudia Mitchell: Getty Images

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